O crânio do ‘Homem Dragão’ pede um repensar da evolução

Renderização artística de “Homem Dragão”. [Photo/Agencies]

O crânio bem preservado, coloquialmente conhecido como “Homem Dragão” na China, ganhou as manchetes em todo o mundo e foi descrito como uma das descobertas científicas mais importantes e emocionantes do mundo, enquanto instituições globais revisam o progresso feito no ano passado.

O crânio foi supostamente descoberto em 1933 quando Harbin, capital da província de Heilongjiang, estava sob ocupação japonesa, e o crânio foi encontrado quando uma ponte foi construída sobre o rio Songhua. Para garantir sua preservação, o homem que encontrou o fóssil o escondeu no fundo de um poço abandonado.

O crânio não foi iluminado novamente até que a terceira geração da família do homem desconhecido aprendeu o segredo antes de sua morte.

Descobertas que podem levar a um repensar da evolução humana foram feitas desde que o crânio foi doado em 2018 ao Museu de Ciências da Terra da Universidade Hebei Jiu em Shijiazhuang, capital da província de Hebei.

Este ano, uma equipe de pesquisa internacional – Kan Jieqiang, professor de paleontologia da Universidade Hebei GEO, o principal cientista – classificou o crânio como pertencente a uma nova espécie: Homo longi. Eles acreditam que o fóssil forneceu pistas cruciais para estudar a origem e a evolução do Homo sapiens, a espécie à qual pertencem todos os seres humanos.

As descobertas da equipe foram publicadas na revista The Innovation em junho.

De acordo com um comunicado à mídia da universidade naquele mês, a análise filogenética abrangente da equipe descobriu que o crânio de Harbin e alguns fósseis humanos antigos no Leste Asiático pertenciam a um clado evolucionário, ou grupo natural, que teve o mesmo ancestral do Homo sapiens.

É amplamente aceito que os Neandertais formaram um grupo irmão da linhagem do Homo sapiens. No entanto, Chris Stringer, um paleoantropólogo do Museu de História Natural de Londres que também era membro da equipe, disse: “Nossa análise sugere que o crânio de Harbin e alguns outros fósseis humanos do Pleistoceno Médio da China constituem uma terceira linhagem do Leste Asiático , que na verdade é mais próximo do Homo sapiens do que dos neandertais. “

A CNN classificou “Dragon Man” como uma das seis “descobertas mais inovadoras da pré-história humana que moldam a árvore genealógica de maneiras notáveis ​​e inesperadas”.

Ela acrescentou que o crânio “pode ​​representar um tipo completamente novo de ser humano”.

A CNN relata que a esperança é extrair DNA ou outro material genético do fóssil para saber mais sobre ele, particularmente se representa denisovanos, um misterioso grupo humano.

A Public Library of Science, uma organização sem fins lucrativos de ciência, tecnologia e medicina com sede nos Estados Unidos, classificou as descobertas sobre o crânio como uma das sete principais descobertas da evolução humana em 2021, dizendo: “A história por trás da descoberta é que este crânio é fascinante!”

O Smithsonian, o jornal oficial publicado pela Smithsonian Institution, um famoso museu e complexo de pesquisa americano, listou “Dragon Man” como uma de suas 10 histórias científicas mais importantes de 2021.

“A história do crânio que os cientistas usaram para indicar uma nova espécie de humanos mais tarde no Pleistoceno para se juntar ao Homo sapiens e aos Neandertais ganhou muita tinta”, disse a revista.

Ela também disse, no entanto, que o debate sobre se a descoberta do “homem dragão” justifica a classificação como uma nova espécie provavelmente continuará até que mais fósseis sejam descobertos que ajudem a preencher as lacunas na história evolutiva humana.

Ji, o cientista-chefe da equipe em busca do “Homem Dragão”, disse que espera por mais descobertas.

Em uma entrevista coletiva após a publicação dos estudos de sua equipe, Ji disse que, embora o número de espécies humanas esteja diminuindo, a população está cada vez maior. Como resultado, hoje vive apenas uma espécie humana.

“Estou ansioso para pesquisar novos fósseis de hominídeos, especialmente o ancestral comum do Homo Lungi e do Homo sapiens no Leste Asiático, e mais ainda na China, a fim de promover pesquisas internacionais sobre a origem do Homo sapiens”, disse ele.

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Annaliese Franke

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