O foguete Falcon 9 da SpaceX domina os lançamentos orbitais globais em 2021

Menos de três dias depois que a SpaceX completou com sucesso seu 20º lançamento do Falcon 9 em 2021, um pequeno foguete 2D Longa Marcha transportou a China para os mesmos 20 voos.

Com exceção da SpaceX e da China, o resto do mundo completou seu 20º lançamento orbital antes da SpaceX, quando o foguete Virgin Orbit Launcher One que entrou em operação nos Estados Unidos foi bem-sucedido pela segunda vez. Em termos mais simples, para qualquer país, agência espacial ou outra empresa, a SpaceX liderou o mundo em lançamentos orbitais no primeiro semestre de 2021 – a primeira vez na história que uma única empresa conseguiu esse feito.

Talvez o mais importante, como o CEO Elon Musk observou repetidamente nos últimos meses, a massa total lançada em órbita é uma medida mais valiosa de sucesso e, a esse respeito, a SpaceX lidera o resto do mundo combinado. No primeiro semestre de 2021, a SpaceX lançou com sucesso mais de 230 toneladas métricas (cerca de 500.000 libras) de espaçonaves, dragões, cargas de estações espaciais e astronautas em órbita e aumentou sua constelação Starlink Internet com quase 800 satélites.

Desde 3 de julho, o resto do mundo combinado – incluindo China, Rússia, Índia e três outros fornecedores para os Estados Unidos – lançou cerca de 175 toneladas (385.000 libras) em órbita em 2021. De acordo com Musk, a SpaceX efetivamente dobrou o resto da massa de carga global em órbita em 2020, o que significa que outros provedores de lançamento – liderados principalmente pela China – serão mais competitivos em 2021, embora ainda lançem cerca de 25% menos massa do que a SpaceX.

Em termos de veículos de lançamento específicos, a SpaceX também mantém uma liderança quase imbatível com o Falcon 9. Apenas a Rússia está vagamente perto de 11 lançamentos Soyuz 2.1 bem-sucedidos até agora, seguido pelo Longo Marcha 4 da China com 7 voos este ano.

No entanto, em 1º de julho, um foguete russo Soyuz 2.1 lançou o oitavo lote de satélites da Internet de Low Earth Orbit (LEO) da OneWeb, levando o resto do mundo não chinês / SpaceX a 21 lançamentos bem-sucedidos em 2021. Uma missão orbital bem-sucedida, mas o país está programado para decolar novamente – desta vez carregando um satélite meteorológico – já em 4 de julho. Dada a declaração ambiciosa da China, a SpaceX provavelmente não alcançará o atraso antes do final de 2021, mas a única empresa e seu foguete gigante reutilizável Falcon 9 ainda estão a caminho de 40 (ou mais) lançamentos somente neste ano.

O foguete Falcon 9 da SpaceX domina os lançamentos orbitais globais em 2021






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Annaliese Franke

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