O genoma humano se sobrepõe principalmente aos neandertais e outros ancestrais humanos

  • Um novo estudo sugere que apenas entre 1,5% e 7% do genoma humano é exclusivo de nossa espécie.
  • Neandertais, denisovanos e outros ancestrais Ele compartilha a maioria dos mesmos genes encontrados em humanos modernos.
  • Genes únicos estão envolvidos no desenvolvimento do cérebro, o que pode ser o que diferencia nossa espécie.

Os humanos gostam de pensar que são especiais, mas nossos genes sugerem que isso está longe de ser verdade.

Não mais do que 7% do genoma humano é exclusivo do Homo sapiens, de acordo com um estudo Foi publicado sexta-feira na revista Science Advances.

Compartilhamos os pedaços restantes de nosso material genético com outros ancestrais humanos, ou hominídeos, incluindo nossos primos Neandertais e Denisovanos que foram descobertos pela primeira vez no Leste Asiático.

“A árvore genealógica evolutiva mostra que existem regiões em nosso genoma que nos tornam exclusivamente humanos”, disse Richard Green, diretor do laboratório de paleobiologia da Universidade da Califórnia em Santa Cruz e co-autor do novo estudo. “Agora temos um índice deles, que é uma parte surpreendentemente pequena do genoma.”

Os antropólogos já sabiam que nossos ancestrais eram hominídeos Toda interação e reprodução A troca de genes e tecnologias de pedra que mudaram o curso da evolução de nossa espécie. Mas essas novas descobertas ressaltam ainda mais a frequência com que essa mistura ocorreu nos últimos 300.000 anos ou mais, desde o aparecimento do primeiro grupo conhecido de humanos modernos.

“Em qualquer lugar que olhemos, a mixagem não é a exceção, mas a regra”, disse Green.

A evidência genética sugere que nossos ancestrais cruzaram com hominídeos misteriosos

Família neandertal

Uma exposição que mostra a vida de uma família de Neandertal em uma caverna no Museu Neo-Neandertal na cidade de Krapina, no norte da Croácia, 25 de fevereiro de 2010.

Reuters / Nikola Sulic سول


Para construir a árvore genealógica dos hominídeos, a equipe de Greene sequenciou e comparou os genomas de 279 humanos modernos – amostrados de pessoas de todo o mundo – aos antigos genomas de um denisovano e dois neandertais. Em seguida, os pesquisadores usaram um algoritmo de computador para determinar como cada um desses indivíduos se relacionava entre si.

A ferramenta de análise, que Green disse ter levado anos para ser desenvolvida, ajudou a distinguir quais partes do genoma humano estão livres de mistura – o que significa que essas combinações de genes não são vistas em neandertais ou denisovanos.

O algoritmo também destacou os genes que os humanos herdaram de seus ancestrais mais velhos, que viveram há 500.000 anos ou mais, e que eventualmente deram origem à nossa espécie, bem como aos neandertais e outros hominíneos.

Green acrescentou que os resultados do estudo indicam que grupos misteriosos de ancestrais humanos que ainda não foram descobertos por cientistas podem ter cruzado com neandertais e denisovanos antes que essas espécies se misturassem com os humanos modernos.

Os genes únicos dos humanos estão ligados à evolução de nossos cérebros

O trabalho do laboratório Denisovan mtDNA

Um cientista que trabalha em um laboratório do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva analisa o DNA antigo.

Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária


Os pesquisadores já identificaram muitos dos genes humanos que resultaram de tentativas cruzadas de espécies, mas este é o primeiro estudo a identificar precisamente regiões de genes que estavam completamente livres de mistura, de acordo com Green.

Green disse que seu grupo descobriu que essas regiões únicas de nosso genoma são “incrivelmente ricas em genes envolvidos no neurodesenvolvimento”.

Embora os neandertais tivessem cabeças igualmente grandes, senão maiores, do que os humanos, o tamanho do crânio não nos diz muito sobre como seus cérebros funcionavam bem em comparação com os nossos.

“Agora sabemos que as coisas em humanos têm a ver com a função cerebral”, disse Green.

O estudo descobriu que a maioria desses genes humanos únicos emergiu durante dois períodos diferentes de evolução – um que ocorreu há 600.000 anos e o outro 200.000 anos atrás.

Uma dessas ondas evolutivas poderia ter lançado a base genética para a comunicação humana, disse Green.

“É muito tentador especular que um ou mais desses impulsos tenham o que significa o incrível comportamento social dos humanos – mediado em grande parte por nosso controle especializado da fala e da linguagem”, disse ele.

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Annaliese Franke

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