O plano de US $ 2,1 bilhões da AirTrain para La Guardia foi descontinuado

Os freios estão oficialmente desligados em um plano de construção do AirTrain de US $ 2,1 bilhões para o Aeroporto LaGuardia.

A agência que opera o aeroporto, a Autoridade Portuária de Nova York e Nova Jersey, disse na tarde de terça-feira que “faria uma pausa nas horas extras” no projeto, que o ex-governador Andrew M. Cuomo pressionou duramente.

A sucessora de Cuomo, a governadora Cathy Hochhol, pediu uma revisão de alternativas ao plano AirTrain, que tem sido alvo de críticas de grupos comunitários e autoridades eleitas.

Entre as reclamações estavam que sua saída impediria os passageiros e danificaria os valores das propriedades nos bairros que cercam LaGuardia, no norte do Queens.

Apesar dessas objeções, a Federal Aviation Administration deu sua aprovação ao plano AirTrain no final de julho, abrindo caminho para que a autoridade portuária avançasse.

Mas três semanas atrás, dois grupos comunitários baseados no Queens e o River Keeper Environmental Group entraram com um processo para impedir o projeto, argumentando que as FAA descartaram algumas alternativas sem dar a devida consideração.

Os grupos também pediram à Federal Aviation Administration para suspender a aprovação do projeto. A FAA deu à autoridade portuária até terça-feira para se opor às concessões de residência. A agência argumentou, em parte, que a moratória sobre a revisão exigida pela Sra. Hoechul tornava a moratória desnecessária.

“A pedido do governador Hochhol, a Autoridade Portuária está conduzindo uma revisão abrangente das opções alternativas de transporte em massa para o Aeroporto LaGuardia”, disse a agência em um comunicado na tarde de terça-feira. “A agência trabalhará em estreita consulta com especialistas independentes e partes interessadas e completará seu trabalho o mais rápido possível, de acordo com a necessidade de que a revisão seja abrangente e rigorosa.”

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Michael Dolong, o advogado-chefe de River Keeper, acolheu a revisão. “Estamos procurando a melhor alternativa de trânsito para a área que tenha menos impacto sobre as comunidades locais e o meio ambiente”, disse o Sr. Dulong.

O escritório de Hochhol não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Em sua ligação na semana passada para revisar “soluções alternativas de transporte de massa” que reduziriam o tráfego de veículos e aumentariam o acesso ao aeroporto, a Sra. Hochhol disse: “Devemos garantir que nossos projetos de transporte sejam ousados, visionários e atendam às necessidades dos nova-iorquinos”.

Antes de Cuomo renunciar abruptamente neste verão depois que um relatório do governo descobriu que ele havia assediado sexualmente várias mulheres, ele havia pressionado a autoridade portuária para desenvolver uma ferrovia para LaGuardia.

Um dos projetos favoritos do governador era o conserto contínuo do aeroporto. Durante o mandato, poucos funcionários eleitos se opuseram publicamente ao plano AirTrain, mesmo com o custo estimado disparado de US $ 450 milhões para US $ 2,1 bilhões em apenas alguns anos.

Todo o seu financiamento viria da Autoridade Portuária, que é controlada conjuntamente pelos governadores de Nova York e Nova Jersey, e taxas adicionadas às passagens aéreas. Os passageiros do AirTrain pagarão uma tarifa, visto que estão no AirTrain no Aeroporto Internacional Kennedy. O preço atual da viagem é de $ 7,75.

Mas assim que Cuomo ficou fora do poder, ele encorajou algumas autoridades eleitas a pedirem que o plano do AirTrain fosse reconsiderado ou descartado por completo.

O prefeito Bill de Blasio disse a repórteres durante uma recente coletiva de imprensa na Prefeitura. “E agora temos a chance de ver essa coisa em plena luz do dia.”

Uma das críticas mais comuns ao projeto foi o chamado caminho errado. Para chegar a Manhattan, os viajantes que chegam terão que seguir para o leste, longe do aeroporto, até uma estação perto do Citi Field antes de poderem dobrar na Linha 7 do metrô ou na Long Island Railroad.

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Os críticos também disseram que os custos crescentes tornariam o projeto uma das ferrovias mais caras do mundo.

Em sua defesa, os funcionários da Autoridade Portuária afirmaram que a linha escolhida ao longo da Grand Central Parkway de Willets Point seria a menos complexa para bairros residenciais. Eles disseram que as alternativas, incluindo a extensão da Linha N do Metrô de Astoria, exigiriam a aquisição de propriedade privada.

Além da extensão do metrô, que provavelmente será construída pela Metropolitan Transportation Authority, que enfrenta dificuldades financeiras, outras alternativas incluem o serviço de ônibus expresso, balsas ou o AirTrain com uma rota mais direta.

Annaliese Franke

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