O potássio no Brasil pode preservar o fertilizante local?

A indústria de mineração é responsável pelo fornecimento de muitos blocos de construção para o mundo, desde carvão até terras raras para fornecer eletricidade à indústria. No entanto, a mina também pode ser responsável por um aspecto mais básico da existência humana, que nos últimos anos colocou sua cadeia de abastecimento sob forte pressão: alimentos.

De acordo com números do Banco Mundial, a quantidade de terra agrícola potencial per capita caiu drasticamente na última metade do século, de 0,361 hectares por pessoa em 1961 para apenas 0,184 hectares por pessoa em 2018.

A expansão da população mundial e a crise climática adversa colocaram mais pressão sobre as terras agrícolas em uso e estão levando as operadoras a encontrar operações eficientes e produzir mais alimentos com menos terras e recursos. A ONU diz que a produção agrícola mundial deve aumentar 60% de 2010 a 2050 para alimentar o mundo.

Foi essa demanda por eficiência que chamou a atenção para o potássio, composto de potássio, usado na produção de fertilizantes, que poderia melhorar drasticamente o rendimento das terras agrícolas. No entanto, existem desafios geográficos únicos associados a esta mudança, uma vez que os países com uma produção agrícola fraca, quase nenhuma definição, não têm reservas naturais de potássio.

Isso criou relações comerciais desequilibradas, onde muitos países estão lutando para criar fontes domésticas de potássio. A Brazil Potash, que atua no país que dá nome à empresa, busca solucionar esse desequilíbrio criando uma unidade produtora de potássio no Brasil. Mas isso seria suficiente para equilibrar as escalas de um mineral tão importante?

Desigualdade e Oportunidade

No papel, a indústria agrícola do Brasil parece forte. A 2020 Relatório Da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), a contribuição da agricultura para o PIB e o emprego como um todo se estende a seis continentes em todo o mundo, mais do que seus outros 37 estados membros.

Na verdade, a terra arável cobre um quarto de todas as terras agrícolas, o que significa que o Brasil tem muitos blocos de construção para atender às suas necessidades agrícolas.

No entanto, o mesmo relatório apontou que a produtividade da agricultura brasileira caiu um pouco e, entre 2000 e 2018, a participação da agricultura no PIB brasileiro caiu de 5,5% para 4,4%, enquanto a participação no total do setor de emprego caiu pela metade.

Desde o início do milênio, a população do Brasil cresceu de cerca de 170 milhões para mais de 210 milhões, o que certamente foi um fator que contribuiu para um país que antes dependia de sua indústria agrícola, mas tem lutado nos últimos anos.

“O solo no Brasil tem altos teores de argila, então nutrientes, incluindo potássio, precisam ser facilmente lavados e repostos ao longo do tempo para o cultivo”, explica Matt Simpson, CEO da Potash no Brasil, apontando para a ineficiência ambiental no setor agrícola brasileiro . Atualmente, o Brasil importa 95% de seu potássio de minas no Canadá, Rússia, Alemanha e Israel.

“Só existe uma mina de potássio no Brasil, que pertence à Mosaic, e ainda tem poucos anos de reservas minerais.”

Simpson espera que a criação de uma mina operacional de potássio no Brasil aborde o desempenho em declínio da indústria agrícola do país e ajude a reduzir sua confiabilidade nas importações estrangeiras. Ele descreve as instalações da empresa, o projeto Otagos, no noroeste do país, como um “projeto de desenvolvimento de plataforma avançada preparado para o santuário” e discute as várias etapas que a empresa deu para começar a realizar esse potencial.

“A empresa concluiu um estudo de viabilidade e avaliação de impacto ambiental, e obteve diversas licenças, inclusive uma licença socioambiental preliminar baseada em audiências públicas com a participação de mais de 4.000 pessoas”, diz Simpson. “Concluímos 74 dos 76 itens necessários para obter uma licença de instalação para iniciar a construção do projeto, e os dois últimos itens estão vinculados a consultas domésticas que continuaram até o sucesso do Covit-19.”

Um grande projeto e grandes desafios

O tamanho do projeto é significativamente relevante para a indústria agrícola brasileira. A Potássio do Brasil planeja atender de 20% a 30% das necessidades totais de potássio do país a cada ano pelos próximos 30 anos e criará 3.000 empregos na construção e operação com o objetivo de trazer alguns dos benefícios econômicos mais amplos do projeto. Para a população local.

“A Potássio do Brasil planeja fornecer 2,4 milhões de toneladas (MTBA) por ano das 10,6 toneladas de potássio consumidas atualmente no Brasil”, disse Simpson, referindo-se ao fato de se tratar de poder financeiro e também de interesse nacional do Brasil.

“O potássio é um nutriente essencial para o cultivo de alimentos sem qualquer substituição e como o solo brasileiro é naturalmente desnutrido com alto teor de argila, é de importância nacional fornecer ao Brasil um grande potássio doméstico.

“[This will] Garante a segurança alimentar da sua própria população e sustenta cerca de 24% do PIB do país, que vem do setor agrícola ”, continuou. “A Brasil Potash é a única empresa considerada nacionalmente importante pelo Governo Federal do Brasil e pelo Laboratório Nacional.”

Mesmo assim, o projeto foi uma iniciativa financeira massiva para a Potash no Brasil, que, considerando seu tamanho, a empresa estima que o custo total do projeto será em torno de US $ 1,2 bilhão. Existe no mesmo mundo em uma escala mais ampla B 4,5 bilhões de projeto Woodsmith No Reino Unido, agora é operado por anglo-americanos e reflete a indústria de mineração de potássio em rápido crescimento, que é lucrativa porque é proibitivamente cara.

Simpson observou que obter esse financiamento seria um grande desafio para a empresa, que recentemente levantou US $ 50 milhões em investimentos adicionais em outubro de 2020, elevando o valor do potássio do Brasil para mais de meio bilhão de dólares.

O projeto enfrenta uma série de desafios, muitos dos quais foram enfrentados por outras mineradoras e empresas de energia ao longo do ano passado ou assim, nomeadamente superar a logística da epidemia Govt-19 e garantir apoio e benefícios para a população local.

No entanto, a abordagem de Simpson, proporcionando emprego e benefícios econômicos para a população local, ajudou a construir apoio para o programa Otajes:. ”

Um mineral único

Embora os mineradores do mundo todo estejam cada vez mais interessados ​​em potássio, ele é um mineral único para o crescimento. Ao contrário de outras minas, o potássio é usado na produção de alimentos, por isso leva elementos de “crítica” e é uma necessidade muito básica para a vida humana.

Os governos simplesmente precisam alimentar seu povo e, a qualquer custo, essa demanda está tornando a cadeia de abastecimento de potássio a mais poluente do mundo e muito difícil de ser interrompida.

A Potássio do Brasil, por exemplo, transporta potássio do Canadá para o Brasil, que é responsável pela liberação de 508.000 toneladas de dióxido de carbono, que é um quarto da produção anual total de dióxido de carbono do vizinho Suriname, Brasil.

A empresa espera que seu projeto Otagos reduza essas emissões em até 65%, criando uma situação extraordinária em que um novo projeto de mineração em grande escala acabará por causar mais danos do que benefícios ao meio ambiente, pelo menos globalmente.

As diferenças geográficas e ambientais entre os vários depósitos de potássio ao redor do mundo tornam difícil avaliar se o trabalho de empresas como a Brazil Potash ajudará a alimentar a nova onda de produção doméstica de fertilizantes. No mundo todo.

Por exemplo, muitos dos desafios enfrentados pela mina Woodsmith no Reino Unido estão relacionados financeiramente. No Brasil, entretanto, uma rede de desafios mais complexos significa que as lições aprendidas com uma mina não podem ser aplicadas em outra.

“O aumento da produção doméstica de outros minerais, combinado com a importância da economia do projeto e o bem-estar da população e / ou outras indústrias relacionadas, garantirá que não haja interrupções no fornecimento”, disse Simpson. “Os fertilizantes são únicos que as pessoas precisam comer para sobreviver, o que não acontece com outros minerais.”

No entanto, apesar da singularidade da Potássio na indústria de mineração, Simpson está confiante de que os benefícios ambientais da produção doméstica de potássio permitirão que sua empresa execute projetos semelhantes.

“A produção ambiental também será um fator na produção nacional, pois não faz sentido transportar 14.000 km a 20.000 km desnecessariamente, o que gera 500.000 toneladas de emissões de gases de efeito estufa por ano quando abastecido de seu próprio quintal.”

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Tadday Köhler

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