O que você precisa saber sobre a missão DART da NASA para desviar um asteróide

3. Não há perigo na terra

Representação artística da espaçonave DART com seus painéis solares estendidos.

Representação artística da espaçonave DART com seus painéis solares estendidos.
foto: NASA

Quando o DART chegar a Didymos em 11 meses, a espaçonave estará a 6,8 milhões de milhas (11 milhões de km) da Terra, de acordo com para a NASA. Didymos, uma palavra grega que significa “gêmeo”, tem 2.560 pés (780 metros) de diâmetro, enquanto Dimorphos, que significa “duas formas” em grego, tem 525 pés (160 metros) de diâmetro, que é aproximadamente dois campos de futebol de comprimento. A lua jovem, também conhecida como Didymoon, orbita Didymos e gira em torno dela uma vez a cada 11,9 horas.

Para ser perfeitamente claro, nem Dídimo nem Demorphos representam uma ameaça para a Terra. Eles não são um perigo agora e não o farão após o teste de redirecionamento. A NASA escolheu este sistema específico porque era ideal para fins de teste. A colisão “mudaria a velocidade da lua jovem em sua órbita ao redor do corpo principal em uma fração de um por cento, mas isso mudaria o período orbital da lua jovem em vários minutos – o suficiente para observações e medições com telescópios na Terra, como NASA explicar.

Tal como está, nenhum asteróide conhecido do tamanho de Dimorphos ou maior tem uma grande chance de atingir a Terra nos próximos 100 anos. No entanto, a preocupação é com coisas potencialmente perigosas que aparecem repentinamente do nada. Esse foi o cenário este ano Simulação de impacto de asteróideNo qual os participantes foram informados de um asteróide fictício de 460 pés de largura (140 metros de largura) com 100% de chance de atingir a Terra em apenas seis meses. Isso lhes deixou pouco tempo para responder e se preparar. Asteroides desse tamanho infligiriam danos massivos em um raio de 200 quilômetros se atingissem a Terra.

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Annaliese Franke

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