O som do “truque” das cascavéis engana os ouvidos humanos

As cascavéis são a fonte da maioria das picadas humanas nos Estados Unidos a cada ano

Os cientistas dizem que as cascavéis desenvolveram uma maneira inteligente de convencer os humanos de que o perigo está mais perto do que eles pensam.

O som do tremor da cauda aumenta conforme a pessoa se aproxima, mas de repente muda para uma frequência muito mais alta.

Nos testes, a rápida mudança na voz fez os participantes acreditarem que a cobra estava muito mais perto do que realmente estava.

Os pesquisadores dizem que a característica evoluiu para ajudar as cobras a evitar serem pisoteadas.

O som da cauda de uma cascavel sempre foi um clichê.

Os fios do conto consistem na rápida vibração de anéis de queratina duros na ponta da cauda do réptil.

A queratina é a mesma proteína que compõe nossas unhas e cabelos.

A chave para o hype é a capacidade da cobra de vibrar os músculos da cauda até 90 vezes por segundo.

Esta poderosa vibração é usada para alertar outros animais e humanos de sua presença.

Apesar disso, as cascavéis ainda são responsáveis ​​pela maioria das 8.000 picadas a que as pessoas nos Estados Unidos são expostas a cada ano.

Os pesquisadores sabem há décadas que os ruídos podem mudar na frequência, mas há poucas pesquisas sobre a importância de uma mudança no som.

Neste estudo, os cientistas realizaram experimentos movendo um torso semelhante ao humano para mais perto de uma víbora de dorso de diamante ocidental e registrando a resposta.

Quanto mais próximo o objeto estiver da cobra, maior será a frequência dos chocalhos até cerca de 40 Hz. Isso foi seguido por um salto repentino no som para uma faixa de frequência mais alta entre 60-100 Hz.

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Para descobrir o que a mudança repentina significa, os pesquisadores conduziram um trabalho adicional com participantes humanos e uma cobra hipotética.

Os participantes perceberam um aumento na taxa de ruído à medida que aumentava o volume à medida que se aproximavam.

cascavel

Caçadores no Texas com uma cascavel ocidental capturada

Os cientistas descobriram que quando a mudança repentina na frequência ocorreu a uma distância de 4 metros, os assuntos de teste pensaram que estava muito mais perto, cerca de 1 metro.

Os autores acreditam que a mudança no som não é apenas um simples aviso, mas um sinal complexo de comunicação entre as espécies.

“A mudança repentina para o modo de alta frequência atua como um sinal inteligente que engana o ouvinte quanto à distância real entre ele e a fonte de som”, diz o autor sênior Boris Chajno, da Karl Franzens University em Graz, Áustria.

“A má interpretação da distância pelo ouvinte cria uma margem de segurança para a distância.”

Os autores acreditam que o comportamento da cobra tira proveito do sistema auditivo humano, que evoluiu para explicar o aumento do volume como algo que se move mais rápido e se aproxima.

“A evolução é um processo aleatório, e o que podemos interpretar da perspectiva de hoje como design elegante é na verdade o resultado de milhares de experimentos com cobras encontrando grandes mamíferos”, disse o Dr. Shagno.

“Os ruídos de cobras co-evoluíram com a percepção auditiva dos mamíferos por tentativa e erro, deixando essas cobras mais capazes de evitar serem pisoteadas.”

a O estudo foi publicado na revista Current Biology.

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Annaliese Franke

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