O telescópio Hubble ajuda a encontrar seis galáxias mortas no início do universo

Você acha que as grandes galáxias em universo primitivo Teria sobrado bastante “combustível” para as novas estrelas, mas uma descoberta recente indica que nem sempre foi esse o caso. Astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble e o Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) encontrei Seis primeiras galáxias (cerca de 3 bilhões de anos depois a grande explosão) que estava excepcionalmente “morto” – isto é, ficamos sem hidrogênio frio necessário para a formação de estrelas. Este foi o período de pico para o nascimento de estrelas, de acordo com a pesquisadora principal Kate Whitaker, então o desaparecimento desse hidrogênio é um mistério.

A equipe encontrou galáxias graças a poderosas lentes gravitacionais, usando aglomerados de galáxias para dobrar e amplificar a luz do universo inicial. O Hubble identificou onde as estrelas se formaram no passado, enquanto o ALMA detectou poeira fria (um substituto para o hidrogênio) para mostrar onde as estrelas se formaram se os ingredientes necessários estivessem presentes.

Acredita-se que as galáxias tenham se expandido desde então, mas não por meio da criação de estrelas. Em vez disso, cresceu por meio de fusões com pequenas galáxias e outros gases. Qualquer formação posterior será limitada no máximo.

Os resultados são uma prova da força combinada do Hubble e do ALMA, para não mencionar as capacidades do Hubble Décadas após seu lançamento. Ao mesmo tempo, ele enfatiza as limitações da tecnologia e da compreensão humana ao fazer uma série de perguntas. Whitaker observou que os cientistas não sabem por que as galáxias morreram tão rapidamente ou o que aconteceu com os cortes de combustível. O gás foi aquecido, expelido ou consumido rapidamente? Pode levar algum tempo para fornecer respostas, se as respostas forem possíveis.

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Annaliese Franke

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