O telescópio Hubble inspeciona os planetas mais distantes

Essas tempestades geralmente aparecem em latitudes médias e derivam para o equador do planeta, onde se enfraquecem e depois se desintegram. Em 2018, o Hubble avistou uma enorme mancha escura se movendo para o sul em direção a uma “zona de matança” tropical, no hemisfério norte de Netuno.

Dois anos depois, no entanto, para espanto dos astrônomos e simulações de computador, a tempestade mudou de curso e voltou para o norte. Além disso, a reversão coincidiu com o aparecimento de Uma nova tempestade um pouco menor chamada “Dark Spot Jr.” Ao sul – um pedaço do vórtice maior pode ter se dividido, tirando energia e momentum como em alguns jogos cósmicos de sinuca.

“Foi muito emocionante ver essa pessoa agir como deveria e, de repente, parar e balançar para trás”, disse Michael Wong, um cientista pesquisador da Universidade da Califórnia, Berkeley. Em um comunicado à imprensa da NASA no ano passado. “Isso foi surpreendente.”

Na última imagem de Netuno, a grande mancha escura ainda está ao norte. Mas Junior desapareceu e toda a região do Ártico está escurecida. Os meteorologistas de Netuno ainda não sabem por quê.

Saboreie esses cartões postais cósmicos o máximo que puder. O Telescópio Espacial Hubble foi Há mais de 30 anosApós sua longa vida operacional planejada, ele enfrentou problemas mais frequentes recentemente. três Vezes este ano, o telescópio foi sujeito a um desligamento prolongado devido a problemas de software.

Mas há potencialmente boas notícias com o lançamento agendado de Telescópio espacial James Webb em dezembro. Telescópio Webb é Quase três vezes maior que o Hubble. Ele foi projetado para ver os raios infravermelhos ou “térmicos” em vez dos comprimentos de onda visíveis, para que possa ver através das nuvens e da névoa desses planetas e mapear o calor abaixo, lançando luz, por assim dizer, sobre como esses planetas funcionam. De qualquer forma, por um tempo, se tudo correr bem – e As coisas nem sempre correram bem Os astrônomos podem ter duas maneiras complementares de entender o que está acontecendo lá.

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Este é um boletim meteorológico dos exoplanetas. Está ventando muito lá fora, e não se esqueça de usar o protetor solar mais forte de Urano.

Annaliese Franke

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