Os astrônomos ainda estão procurando pelo indescritível Planeta 9

O astrônomo Michael Brown liderou a campanha que controversamente rebaixou Plutão em 2006 do nono planeta do nosso sistema solar para apenas um dos muitos planetas anões. Agora, ele espera preencher a lacuna que ele criou com o que ele prevê que será a descoberta do “Planeta Nove” – ​​um planeta várias vezes o tamanho da Terra que pode orbitar o Sol longe de Netuno.

“Definitivamente não era essa a intenção”, disse Brown, professor de astronomia planetária no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena e autor do livro de memórias “Como matei Plutão e por que aconteceu”.

“Se eu fosse presciente o suficiente para ter todas essas ideias de antemão e depois rebaixar Plutão e encontrar um novo planeta, isso seria ótimo – mas realmente é apenas uma coincidência”, disse ele.

uma estude Publicado online em agosto por Brown e seu colega astrofísico do Caltech Konstantin Batygin, ele reexaminou evidências para uma sugestão que eles propuseram pela primeira vez em 2016: que um hipotético Planeta Nove poderia explicar anomalias vistas por astrônomos no sistema solar externo, especialmente a coleção incomum de gelo asteróides e núcleos de cometas são chamados de objetos do Cinturão de Kuiper. O estudo foi aceito para publicação pelo Astronomical Journal, De acordo com a National Geographic.

Apesar de anos de pesquisa, o Planeta Nove nunca foi visto antes. Como resultado, alguns astrônomos sugeriram que eles não existem e que o agrupamento de objetos observados por Brown e Batygin é o resultado de “viés de observação” – uma vez que menos de uma dúzia de objetos foram vistos, seu agrupamento pode ser apenas uma estatística coincidência que não será vista entre as centenas que se acredita existirem.

READ  Você já encontrou vida em Marte? Este rover está a caminho para encontrar pistas
Alguns astrônomos acreditam que o planeta Nove desconhecido está causando órbitas incomuns no sistema solar externo de asteróides gelados e núcleos de cometas conhecidos como objetos do Cinturão de Kuiper.Instituto de Tecnologia da Califórnia

Mas em seu último estudo, Brown e Batygin adicionaram várias observações recentes dos objetos e calcularam que a agregação é quase certa – na verdade, eles descobriram que havia apenas 0,4 por cento de chance de que fosse apenas uma coincidência.

Isso poderia indicar a existência do Planeta Nove com quase certeza – o novo estudo inclui um “mapa do tesouro” de sua suposta órbita que informa aos astrônomos os melhores lugares no céu para procurar.

Brown está trabalhando com dados de várias pesquisas astronômicas, na esperança de obter o primeiro vislumbre do Planeta Nove. Se essa busca não funcionar, ele espera que seja visto nos dados de pesquisa de um novo grande telescópio no Observatório Vera Rubin nas montanhas do norte do Chile, que deve começar a operar plenamente em 2023.

Um dos resultados do novo estudo é que a órbita do Planeta Nove está mais próxima do sol do que sugerido pelo estudo de 2016, com sua órbita alongada sendo cerca de 380 vezes a distância entre a Terra e o Sol no início, em vez de mais de 400 vezes essa distância.

Uma órbita mais próxima tornaria o Planeta Nove muito mais brilhante e fácil de ver, disse Brown, embora os recálculos sugiram que também é um pouco menor – cerca de seis vezes a massa da Terra, em vez de 20 vezes maior.

“Por estar mais perto, mesmo que seja menos massivo, é muito mais brilhante do que esperávamos originalmente”, disse ele. “Estou animado porque isso nos ajudará a encontrá-lo mais rapidamente.”

READ  Os cientistas dizem que agora sabem como a aurora boreal acontece

Se o Planeta Nove existe, provavelmente é um gigante gasoso muito frio como Netuno, não um planeta rochoso como a Terra. No entanto, será menor: a massa de Netuno é mais de 17 vezes a da Terra. Aproximadamente seis a dez massas da Terra, disse Brown, é o tamanho mais comum de gigantes gasosos que os astrônomos viram em outras partes da nossa galáxia, embora nenhum – ainda – seja encontrado em nosso próprio sistema solar.

Embora o Planeta Nove possa ter se formado a uma distância tão grande do disco de gás ao redor do Sol primitivo, parece provável que ele se formou aproximadamente à mesma distância do Sol que Urano e Netuno, mas jorrou nas áreas externas do Sol. Um sistema de forte atração gravitacional para Saturno, disse ele.

rejeitar a proposta Feito por astrônomos no ano passado Esse planeta nove pode ser na verdade um buraco negro orbitando o sol.

“Foi uma piada quando eles escreveram aquele artigo”, disse ele. “É engraçado e fofo – mas não há razão real para especular que pode ser um buraco negro.”

O novo estudo inclui um “mapa do tesouro” das localizações propostas do Planeta Nove no céu da Terra. A zona vermelha é onde o Planeta Nove é mais lento e, portanto, é mais provável de ser encontrado.Brown e Batygin / Caltech

Enquanto Brown e seus colegas renovam sua busca pelo Planeta Nove com uma ideia melhor de onde procurar, alguns outros astrônomos permanecem céticos sobre sua existência.

O físico Kevin Napier, um estudante graduado da Universidade de Michigan, conduziu um estudo Postado no início deste ano o que sugere que o agrupamento de objetos no cinturão de Kuiper era uma ilusão estatística.

READ  Helicóptero da NASA em Marte lança o 'vôo mais estressante desde o vôo 1'

Ele disse em um e-mail que o número muito pequeno de órbitas de objetos usados ​​como evidência para o Planeta Nove – apenas 11 são conhecidas – não é convincente.

“Há uma grande quantidade de poder estatístico que se pode extrair de dezenas de dados”, disse ele.

Isso significa que a existência do Planeta Nove só pode ser adivinhada até que outras observações do sistema solar exterior sejam feitas.

“Talvez descubramos um novo planeta à espreita na escuridão, ou talvez nossas descobertas façam com que qualquer evidência de coleta desapareça completamente”, disse ele. “Até então, continuaremos a pesquisar o céu em busca de rochas novas e interessantes e, ao fazer isso, estaremos trazendo mais clareza para a compreensão do nosso sistema solar.”

Annaliese Franke

"Analista. Adorável leitor ávido de bacon. Empreendedor. Escritor dedicado. Ninja do vinho premiado. Um leitor sutilmente cativante."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Back to top