Os cientistas chamam o Omicron de “o vírus mais mutante que já vimos”. Por que isso é importante?

A variante omicron para COVID-19 é a última “variável de preocupação” identificada pela Organização Mundial da Saúde. (Oli Scarfe / AFP via Getty Images)

Há muito que ainda não sabemos sobre a variante omicron do COVID-19, que começou a se espalhar pelo mundo e foi detectada várias vezes aqui nos Estados Unidos. Pode causar sintomas diferentes Mas é muito cedo para tirar conclusões gerais. Também não está claro se a evasão da proteção da vacina é melhor do que as variantes anteriores.

Mas há uma coisa que ainda ouvimos de cientistas que examinaram mais de perto a versão Omicron do vírus: ele realmente sofreu uma mutação.

“Este é provavelmente o vírus com mais mutação que já vimos”, disse Alex Segal. CBS News. Sigal está liderando uma equipe de pesquisadores que trabalham para aprender mais sobre o omicron.

Lawrence Young, um virologista da Universidade de Warwick, descreveu o Omicron como “a versão mais mutante do vírus que vimos”, incluindo mudanças potencialmente perturbadoras que nunca vimos antes no mesmo vírus.

Mais mutações não tornam necessariamente o vírus mais perigoso. “Em princípio, As mutações também podem funcionar umas contra as outrasJesse Bloom, um biólogo evolucionário de Seattle, disse ao New York Times.

Mas os vírus, como outros organismos, evoluem com o tempo para aumentar suas chances de sobrevivência. Um vírus mais forte, é claro, geralmente é uma má notícia para nós, humanos. É por isso que os cientistas inicialmente ficam preocupados quando veem um vírus altamente mutado.

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Das muitas mutações omicron, cerca de 30 são encontradas em uma parte do vírus chamada proteína spike. Isso preocupa os cientistas porque pode afetar o grau de transmissibilidade de uma variável.

Sharon Peacock, que liderou o sequenciamento genético de COVID-19 na Grã-Bretanha na Universidade de Cambridge, disse que os dados até agora sugeriam que a nova variante continha mutações “consistentes com melhor transmissibilidade”, mas disse que “o significado de muitas das mutações é ainda não. “um favor”.

Mas os cientistas que examinaram mais de perto também notaram que o omicron carece de algumas das mutações induzidas pelo delta que o tornam altamente contagioso. Existe a possibilidade de que a variante delta, a cepa dominante nos EUA no momento, seja mais transmissível do que o omicron, então o omicron pode nunca decolar.

“Essa é a grande questão. Você sabe, quando se trata de uma população que tem deltas, eles vão competir ou não?”, Disse Robert Gary, virologista da Tulane University CNN.

Além das mutações que tornam o ômicron mais contagioso, os cientistas também estão analisando quaisquer mutações que possam causar doenças mais sérias ou evitar vacinas com mais facilidade.

“Atualmente não há informações que sugiram que os sintomas associados ao omicron sejam diferentes daqueles de outras variantes”, disse a OMS. Ela disse que não há evidências – ainda – de que as vacinas, testes e tratamentos COVID sejam menos eficazes contra o omicron.

Alguns especialistas dizem que todas as mutações do Omicron podem significar que os fabricantes de vacinas podem ter que adaptar seus produtos em algum momento. Resta ver também.

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A Associated Press contribuiu para este relatório.

Annaliese Franke

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