Os trabalhadores mal podem esperar para voltar, mas a Delta Variant está lançando planos

SÃO FRANCISCO – Antes da pandemia, os dias de Roya Joseph no escritório eram definidos pela interação. Ela ansiava por conversas casuais com colegas de trabalho, sessões de orientação com gerentes e chats gratuitos periódicos – conhecidos como “hora do chá” – na cozinha do escritório.

Tudo isso foi eliminado quando a Sra. Joseph, uma engenheira hídrica da Black & Veatch, uma empresa de engenharia, foi mandada para casa de seu escritório em Walnut Creek, Califórnia com o resto de seus colegas, quando o coronavírus começou a se espalhar pelos Estados Unidos pela última vez ano. Ela aproveitou a oportunidade para voltar quando seu escritório foi reaberto para alguns funcionários em junho.

Mas duas semanas atrás, o tapete foi puxado debaixo dela novamente. A Black & Veatch fechou seus escritórios quando os casos de vírus dispararam em todo o país, impulsionados pela variante delta contagiosa.

“É triste”, disse a Sra. Joseph, 32. “Sinto que estamos sendo empurrados de volta para essa bolha de isolamento. Sinto, mentalmente, que não estou pronto para enfrentar isso novamente.”

Enquanto os trabalhadores que querem ficar em casa para sempre especialmente vocal Em termos de suas demandas, a maioria silenciosa dos americanos quer voltar ao escritório, pelo menos alguns dias por semana. Mas como o recente aumento do coronavírus fez com que os empregadores atrasassem os planos de voltar aos escritórios, esse grupo maior está ficando mais sombrio.

Em uma pesquisa nacional com mais de 950 trabalhadores, realizada em meados de agosto pela Morning Consult em nome do New York Times, 31% disseram que prefeririam trabalhar em casa em tempo integral. Em comparação, 45 por cento disseram que gostariam de trabalhar em um local de trabalho ou escritório em tempo integral. Os 24% restantes disseram que gostariam de dividir o tempo entre o trabalho e a casa.

A Morning Consult entrevistou trabalhadores de vários setores, de modo que os trabalhadores de escritório foram representados junto com os de outras áreas, como o varejo. Os resultados da empresa de inteligência de dados ecoam recentes pesquisas internas conduzidas por empregadores como Google e Twitter, bem como Pesquisas externas de empresas como a Eden Workplace.

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Entre aqueles que anseiam pela rotina da vida de escritório e tagarelice da cabine: borboletas sociais, gerentes, novos funcionários ansiosos para conhecer colegas e pessoas com casas barulhentas ou lotadas.

Veronica Polyvanaya, gerente de contas da empresa de relações públicas Inkhouse, percebeu como o bairro de North Beach, em San Francisco, poderia ser movimentado quando começou a trabalhar em casa. Havia distrações na rotina diária de seu namorado – às vezes ele se levantava do trabalho para preparar o almoço ou pegar água e acabava no fundo de chamadas de vídeo. Em seguida, havia os cães dos vizinhos latindo. Entrega de encomendas. ruído de construção.

“Foi uma luta difícil para nós”, disse a Sra. Polyvanaya, 30. “Sinto que não tenho um bom espaço para me concentrar.” Ela conseguiu voltar à relativa calma em seu escritório por alguns dias por semana a partir de julho, mas estava preocupada que o vírus crescente pudesse trazê-la de volta à sua vida agitada de trabalhar em casa.

Claro, algumas pessoas prosperaram em suas novas vidas de trabalho remoto. Eles economizaram tempo e dinheiro, e Às vezes, a produtividade aumenta. Tsedal Neely, professor da Harvard Business School que estudou trabalho remoto por décadas, disse que o grau em que os funcionários adotaram modelos de trabalho remoto ou híbrido permanente tem sido “incrível” para os executivos da empresa.

Para outros, disse o professor Neely, removeu as barreiras necessárias entre o trabalho e a vida doméstica, aumentou a sensação de isolamento e levou ao esgotamento. “Algumas pessoas simplesmente odeiam a tela – sua fisicalidade e proximidade com outras pessoas é uma grande parte da aparência do trabalho”, disse ela.

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Muitos trabalhadores já voltaram aos escritórios. Apenas 13% dos americanos trabalharam em casa em algum momento de julho, estima o Bureau of Labor Statistics, ante o pico da pandemia de 35% em maio de 2020. e Alguns trabalhadores disseram A variante delta não alterou os planos de back-to-office dos empregadores.

Mas um número crescente de empresas de alto perfil, como estúdios de Hollywood, bancos de Wall Street e gigantes da tecnologia no Vale do Silício, atrasou suas receitas. O professor Neely disse que, para a multidão a favor do retorno ao escritório, os vaivéns eram insuportáveis.

“Estamos em um estado de espera perpétua, e isso agora se estende com mais incerteza”, disse ela.

David Pantera, o novo diretor assistente de marketing de produto do Google, disse que a empresa decidiu transformar sua orientação de setembro para ele e outras novas contratações em um evento virtual devido ao aumento de casos Covid-19. O processo do Google, conhecido como “Orientação Noogler”, geralmente é um evento social de construção de comunidade projetado para aclimatar os funcionários uns aos outros e à cultura da empresa.

Pantera, um universitário de 23 anos, disse que estava ansioso para começar seu novo emprego, mas preocupado se perder essa experiência pessoal prejudicaria suas perspectivas de carreira.

“Se não conseguirmos uma base realmente sólida nesta empresa nos primeiros seis meses, nosso primeiro ano, que pé isso nos deixará para o resto do nosso tempo na empresa?” disse o Sr. Pantera que mora em San Francisco. “E se essas forem as decepções de tantas pessoas brilhantes, entusiastas e inteligentes do setor?”

Para Michael Anthony Orona, 38, começar um novo emprego durante a pandemia tem sido a solidão. Ele ficou emocionado ao finalmente conhecer colegas da Blue Squad, uma empresa que fornece ferramentas de tecnologia para candidatos políticos progressistas, quando seu escritório em Austin, Texas foi reaberto há vários meses.

Então, sua filha de 10 anos pegou Covid, forçando o Sr. Orona, sua esposa e dois filhos a revistar a casa. Ele descobriu que fazer malabarismos com o trabalho e cuidar dos filhos era quase impossível. Às vezes, ele precisava cancelar reuniões para garantir que seu filho de dois anos tirasse uma soneca.

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“Estou com meus dois anos e meio o tempo todo e tento acumular algumas horas de trabalho para resolver isso”, disse ele. “E então, quando o colocamos para dormir, eu trabalho até meia-noite. Terrível.”

Ele também tinha Covid, mas recentemente seu teste deu negativo e voltou ao trabalho, e seus filhos voltaram para a escola e a creche. Mas ele espera mais quarentenas.

“Parece que não vamos sair dessa”, disse Orona. “Para as pessoas que trabalham, ambos os pais, isso não é nada sustentável.”

Em Toronto, Alethea Bakogeorge está contando os dias até que ela possa retornar ao seu trabalho na Musical Theatre Company. Ela disse que trabalhar em casa “erodiu os limites entre o espaço de trabalho e o espaço doméstico”, chegando a fazê-la às vezes pular refeições para evitar passar mais tempo na cozinha, que também funciona como sua mesa.

A Sra. Bakugorge, 25, tem paralisia cerebral, uma condição que causa dor crônica. Ela disse que sua caminhada diária até o escritório era uma espécie de exercício leve que a ajudava a lidar com a situação.

“Eu não percebi o impacto que ele teve na minha saúde física como uma pessoa com deficiência, e o quanto eu sinto sua falta quando ele não está mais lá”, disse ela.

Mas o aumento acentuado nos casos de coronavírus frustrou as esperanças de um retorno no verão.

“Em maio, pensei que poderíamos estar indo em uma direção em que eu poderia voltar para o escritório”, disse ela. “Agora, com o delta variável sendo o que é, acho que não é realista para mim esperar retornar ao escritório em um futuro próximo.”

Annaliese Franke

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