Partes da Grande Barreira de Corais da Austrália mostram a maior cobertura de corais em 36 anos

MELBOURNE/SYDNEY (Reuters) – Dois terços da Grande Barreira de Corais da Austrália mostraram a maior cobertura de corais em 36 anos, mas os recifes de coral continuam sujeitos a branqueamento em massa cada vez mais frequente, informou um programa oficial de monitoramento de longo prazo nesta quinta-feira. .

O Instituto Australiano de Ciências Marinhas (AIMS) disse que a recuperação nos trechos central e norte do recife de corais listado como Patrimônio da Humanidade pela UNESCO contrasta com a região sul, onde houve uma perda de cobertura de coral devido a um surto de coroa de cardos. AIMS) estrela do mar. em seu relatório anual.

“O que estamos vendo é que a Grande Barreira de Corais continua sendo um sistema resiliente. Ele ainda mantém essa capacidade de se recuperar de distúrbios”, disse à Reuters o líder do programa de monitoramento do AIMS, Mike Emsley.

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“Mas o preocupante é que a frequência desses eventos de perturbação está aumentando, particularmente os eventos de branqueamento em massa de corais”, disse ele.

O relatório vem quando a UNESCO está considerando se deve listar a Grande Barreira de Corais como “em perigo”, após uma visita de especialistas da UNESCO em março. Uma reunião do Comitê do Patrimônio Mundial, onde o destino dos recifes de coral estava na agenda, estava programada para ocorrer na Rússia em junho, mas foi adiada.

Em uma medida-chave da saúde dos recifes de coral, o AIMS identifica a cobertura de corais duros de mais de 30% como um valor alto, com base em pesquisas de recifes de longo prazo.

Na região norte, a cobertura média de corais duros cresceu para 36% em 2022 de um mínimo de 13% em 2017, enquanto na região central a cobertura de corais duros aumentou para 33% de um mínimo de 12% em 2019 – níveis mais altos foram registrados para ambas as áreas desde que o instituto começou a monitorar o recife em 1985.

No entanto, na região sul, que geralmente tem maior cobertura de corais duros do que as outras duas regiões, a cobertura caiu para 34% em 2022, de 38% no ano anterior.

A recuperação ocorre após o quarto branqueamento em massa em sete anos e o primeiro durante o evento La Nina, que costuma trazer temperaturas mais baixas. Apesar da amplitude do branqueamento, disse o instituto, o branqueamento em 2020 e 2022 não foi tão prejudicial quanto em 2016 e 2017.

No lado negativo, o crescimento da cobertura foi impulsionado pelos corais Acropora, que a AIMS disse serem particularmente vulneráveis ​​aos danos das ondas, estresse térmico e estrelas do mar espinhosas.

“Estamos realmente em águas desconhecidas quando se trata dos efeitos do branqueamento e o que isso significa daqui para frente. Mas ainda hoje, ainda é um ótimo lugar”, disse Emsley.

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Reportagem adicional de Sonali Paul em Melbourne e James Redmayne em Sydney; Edição por Stephen Coates

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Menno Lange

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