Pesquisa descobre que os animais ‘mudam de forma’ em resposta à crise climática | os animais

Os animais estão “mudando cada vez mais” devido à crise climática, disseram os pesquisadores.

Os cientistas descobriram que os animais de sangue quente mudam sua fisiologia para se adaptar a um clima mais quente. Isso inclui obter bicos, pernas e orelhas maiores para melhor regular a temperatura corporal.

Quando os animais ficam quentes, os pássaros usam seus bicos e os mamíferos usam suas orelhas para desviar o calor. Algumas criaturas em climas historicamente mais quentes evoluíram para ter bicos ou orelhas maiores para dissipar o calor com mais facilidade. Essas diferenças tornam-se mais pronunciadas à medida que o clima esquenta.

Se os animais não conseguem controlar sua temperatura corporal, eles podem superaquecer e morrer. Os bicos, que não são cobertos por penas e, portanto, não isolados, são o local de significativa troca de calor, assim como as orelhas, cauda e patas dos mamíferos, se não forem cobertos por pelos.

bico do papagaio malga (Alinhamento de psefoto) estava aumentando de tamanho. Foto: Minden Pictures / Alamy

A revisão, publicada na revista Trends in Ecology & Evolution, descobriu que as diferenças são particularmente pronunciadas em pássaros.

A autora do estudo, Sarah Riding, da Deakin University, uma pesquisadora aviária, disse: “Mudar de forma não significa que os animais estão se adaptando às mudanças climáticas e que tudo está bem.

“Significa apenas que eles evoluem para sobreviver – mas não temos certeza de quais são as outras consequências ecológicas dessas mudanças, ou de fato que todas as espécies são capazes de mudar e sobreviver.”

Embora os cientistas afirmem que é difícil apontar o colapso do clima como a única causa da mudança de forma, os casos estudados têm isso em comum entre regiões geográficas e uma variedade de espécies.

Os exemplos incluem várias espécies de papagaios australianos que mostraram um aumento de 4-10% no tamanho do bico desde 1871 e estão positivamente correlacionados com a temperatura do verão a cada ano.

Enquanto isso, pesquisas sobre o ginkgo norte-americano, um tipo de pequeno pássaro canoro, mostraram uma ligação entre o aumento do tamanho do bico e as temperaturas extremas de curto prazo em ambientes frios.

Os pesquisadores também relataram aumentos no comprimento da cauda em camundongos de madeira, e aumentos no tamanho da cauda e das pernas em musaranhos mascarados. Foi demonstrado que os morcegos em climas mais quentes aumentaram o tamanho das asas.

O artigo argumenta que a mudança de forma provavelmente continuará à medida que o clima esquentar. Diz o seguinte: “O aumento da temperatura associado à mudança climática provavelmente afetará, entre outras coisas, os requisitos de termorregulação impostos aos animais.

“O aumento das temperaturas que ocorreu como parte da mudança climática pode ser a seleção de extensões maiores que facilitam a dissipação de calor eficiente ou o relaxamento da seleção de pequenos apêndices por meio dos quais a perda de calor corporal pode ser prejudicial em climas mais frios.”

Morcego grande de folhas redondas
Foi demonstrado que as asas de grandes morcegos com folhas arredondadas estão aumentando de tamanho. Foto: Nature / World Photo Library

Embora as mudanças sejam pequenas, Reding disse que podem mudar com o aquecimento do planeta.

“Os aumentos no tamanho do apêndice que vimos até agora são muito pequenos – menos de 10% – então as mudanças provavelmente não serão imediatamente perceptíveis”, disse ela. “No entanto, espera-se que apêndices proeminentes como as orelhas aumentem, então podemos acabar com Dumbo em ação em um futuro não muito distante.”

A equitação planeja investigar em primeira mão a mudança de forma dos pássaros australianos, escaneando em 3D espécimes de pássaros em museus dos últimos 100 anos para ver quais pássaros estão mudando o tamanho do apêndice devido às mudanças climáticas.

“Freqüentemente, quando a mudança climática é discutida na grande mídia, as pessoas se perguntam ‘Os humanos podem vencer isso? ‘, ou’ Que tecnologia pode resolver isso? ‘ “É hora de percebermos que os animais também precisam se adaptar a essas mudanças, mas isso está acontecendo em uma escala de tempo muito mais curta do que teria acontecido durante a maior parte da evolução”, disse Riding.

“A mudança climática que criamos está colocando muita pressão sobre eles e, embora algumas espécies se adaptem, outras não.”

Não está claro se essas mudanças afetariam os animais de outras maneiras – por exemplo, contas maiores podem afetar a alimentação dos pássaros, algo que os cientistas planejam examinar em trabalhos futuros.

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Annaliese Franke

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