Pode haver um vasto “túnel magnético” em torno da Terra e de todo o nosso sistema solar

Conceito de artista de túnel espacial.

Pesquisas feitas por astrônomos da Universidade de Toronto sugerem que o sistema solar é cercado por um túnel magnético que pode ser visto em ondas de rádio.

Jennifer West, uma assistente de pesquisa no Instituto Dunlap de Astronomia e Astrofísica, defende o caso científico de que duas estruturas brilhantes vistas em lados opostos do céu – anteriormente consideradas separadas – estão na verdade conectadas e feitas de filamentos semelhantes a cordas. A conexão forma o que parece um túnel ao redor de nosso sistema solar.

Os resultados dos dados da pesquisa de West foram publicados em Astrophysical Journal.

“Se olhássemos para o céu, veríamos essa estrutura em forma de túnel em quase todas as direções – isto é, se tivéssemos olhos que pudessem ver a luz do rádio”, diz West.

West diz que os astrônomos apelidados de “Espora Polar Norte” e “Região do Ventilador” conhecem essas duas estruturas há décadas. Mas a maioria das explicações científicas focalizou neles individualmente. Em contraste, West e seus colegas acreditam que foram os primeiros astrônomos a conectá-los como uma única unidade.

North Polarspor e Van. Distrito

Esquerda: Um túnel curvo, com linhas formadas por luzes de túnel e marcações de faixa, forma uma geometria semelhante ao modelo proposto para o esporão do Pólo Norte e área de Van. Crédito: Foto de Pixabay / Ilustração de Jennifer West. À direita: o céu conforme aparece em ondas de rádio polarizadas. Crédito da imagem: Dominion Radio Astrophysics Observatory / Villa Elisa Telescope / European Space Agency / Planck Collaboration / Stellarium / Jennifer West

Composto por partículas carregadas e um campo magnético, as estruturas têm o formato de longas cordas e estão localizadas a cerca de 350 anos-luz de distância de nós – e têm cerca de 1.000 anos-luz de comprimento.

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“Esta é a distância equivalente percorrida entre Toronto e Vancouver dois trilhões de vezes”, diz West.

West tem pensado nessas características há 15 anos – desde que viu pela primeira vez um mapa do céu por rádio. Recentemente, ela construiu um modelo de computador que calcula a forma do rádio-céu da Terra conforme ela mudava a forma e a posição das longas cordas. Este modelo permitiu que West “construísse” a estrutura ao nosso redor e mostrou a ela como seria o céu por meio de nossos telescópios. Foi essa nova perspectiva que a ajudou a combinar o modelo com os dados.

Filamentos sugeridos para a Via Láctea

Um mapa ilustrado da Via Láctea mostrando a localização e o tamanho dos filamentos propostos. A inserção mostra uma visão mais detalhada dos ambientes locais, a localização da bolha local e várias nuvens de poeira próximas. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / R. Hurt / SSC / Caltech com anotações de Jennifer West

“Há alguns anos, um de nossos co-autores, Tom Landecker, me contou sobre um artigo de 1965 – dos primeiros dias da radioastronomia”, diz West. “Com base nos dados brutos disponíveis neste momento, os autores [Mathewson and Milne], conjectura que esses sinais de rádio polarizados poderiam se originar de nossa visão do braço local da galáxia, de dentro dele.

“Esse artigo me inspirou a desenvolver essa ideia e relacionar meu modelo aos dados muito melhores que nossos telescópios nos fornecem hoje.”

West usa um mapa da Terra como exemplo. O Pólo Norte está no topo e o equador no meio – a menos que você redesenhe o mapa de uma perspectiva diferente. O mesmo é verdade para o mapa de nossa galáxia. “A maioria dos astrônomos olha para um mapa do pólo norte galáctico no topo e o centro galáctico no meio”, explica West. “A parte importante que inspirou essa ideia foi redesenhar esse mapa com um ponto diferente no meio.”

Jennifer West

Duas estruturas magnéticas vistas em lados opostos do céu formam o que parece um túnel ao redor do sistema solar, diz Jennifer West, pesquisadora do Instituto Dunlap de Astronomia e Astrofísica da Universidade do Texas. Fonte da imagem: Jennifer West

“Este é um trabalho muito inteligente”, diz Brian Gensler, professor do Dunlap Institute e autor da publicação. “Quando Jennifer me mostrou isso pela primeira vez, achei que era muito ‘legal’ para ela ter uma explicação possível. Mas ela finalmente conseguiu me convencer. Agora, estou animado para ver a reação do resto da comunidade astronômica. “

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Um especialista em magnetismo em galáxias e no meio interestelar, West espera mais descobertas possíveis associadas a esta pesquisa.

“Os campos magnéticos não existem isoladamente”, diz ela. “Todos eles precisam se conectar uns com os outros. Portanto, a próxima etapa é entender melhor como esse campo magnético local se relaciona tanto com o campo magnético galáctico de grande escala quanto com os campos magnéticos menores do nosso Sol e da Terra.”

Enquanto isso, West concorda que o novo modelo de “túnel” não apenas traz uma nova visão para a comunidade científica, mas também oferece um conceito inovador para o restante de nós.

“Acho ótimo imaginar que essas estruturas estão por toda parte sempre que olhamos para o céu noturno.”

Referência: “Um modelo unificado da região de leque e do esporão polar norte: um feixe de filamentos na galáxia local” por J.L. West, T.L. Landecker, B.M. Gaensler, T. Jaffe e A.S. Hill, aceito, Astrophysical Journal.
arXiv: 2109.14720

Annaliese Franke

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