Por que os monitores de qualidade do ar são um novo acessório para a volta às aulas

Quando Lizzie Rothwell, uma arquiteta da Filadélfia, mandou seu filho para a terceira série neste outono, ela abasteceu sua mochila LL Bean azul com lápis, papel de grande formato – e um monitor portátil de CO2.

O dispositivo deu a ela uma maneira rápida de avaliar a quantidade de ar fresco que flui pela escola. Os baixos níveis de dióxido de carbono indicam que ele está bem ventilado, o que reduz as chances do filho de contrair o coronavírus.

Mas ela logo descobriu que, durante o almoço, os níveis de dióxido de carbono no refeitório subiram para o dobro dos níveis recomendados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Compartilhei o que aprendi com o diretor e perguntei se os alunos poderiam comer fora.

“Ele ficou surpreso por eu não ter nenhum dado”, disse ela.

A Sra. Rothwell faz parte de um número crescente de pais que levam monitores de dióxido de carbono às escolas em uma tentativa clandestina de garantir que as salas de aula de seus filhos sejam seguras. Aranet, que torna a tela popular entre os pais, diz que os pedidos dobraram desde o início do novo ano letivo.

Alguns sistemas escolares tornaram as telas parte de suas precauções oficiais contra a pandemia. A cidade de Nova York distribuiu os dispositivos para todas as escolas públicas e para o governo britânico ela tem Anuncie planos para fazer o mesmo.

Mas em outros lugares, os pais estão cuidando de suas próprias mãos, colocando telas – que podem custar cem dólares ou mais – nas mochilas ou nos bolsos das calças dos filhos.

Embora os dispositivos, que podem ser configurados para fazer leituras a cada poucos minutos, tenham melhor desempenho quando expostos ao ar fresco, eles podem gerar dados informativos, desde que não estejam completamente fechados, disse o Dr. Alex Hoffman, cientista de aerossóis da Universidade de Denver, que mandou Monitores para a escola com seus filhos. (Ele recomendou deixar as mochilas ou os bolsos das calças abertos ou colocar o monitor na bolsa de malha de água, agora padrão em muitas mochilas.)

Muitos desses pais formaram uma comunidade no Twitter, onde usam a hashtag # CovidCO2 para compartilhar dicas sobre como contrabandear telas para a sala de aula, como interpretar os dados que coletam e como a escola está se envolvendo com suas descobertas.

Alguns funcionários da escola expressaram insatisfação com esse esforço de vigilância aérea da guerrilha, mas os pais dizem que os aparelhos forneceram dados para defender seus filhos.

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“O distrito escolar provavelmente não ficará feliz com isso porque acho que nos dá uma janela para o fato de que eles podem não estar levando a ventilação tão a sério quanto deveriam”, disse o Dr. Hoffman.

O coronavírus se espalha por meio de pequenas gotículas transportadas pelo ar conhecidas como aerossóis. Melhorar a ventilação interna reduz a concentração desses aerossóis e o risco de infecção em ambientes fechados, mas não há uma maneira fácil para o público medir a taxa de ventilação – muito menos o acúmulo de aerossóis virais – em espaços comuns.

disse Jose Luis Jimenez, um cientista de aerossol da Universidade de Colorado Boulder, que envia um monitor de dióxido de carbono para a escola com seu filho. Mas na ausência de tal dispositivo, ele disse, “CO2 é algo que fornece um atalho acessível e muito significativo.”

Cada vez que expiramos, expelimos não apenas o aerossol, mas também o dióxido de carbono; Quanto pior a ventilação, mais dióxido de carbono se acumula em uma sala ocupada.

“Se observarmos o aumento do CO2, também significa que a concentração do aerossol está aumentando”, disse o Dr. Hoffman. “Mesmo apenas trazendo o sensor por um ou dois dias pode dar a você uma janela realmente divertida e útil para o mundo da ventilação desse espaço.”

Jane Norris, que mora na área de St. Louis, disse que comprou seu monitor depois de perder a confiança nas autoridades do distrito escolar de seu filho.

“Eles não eram muito transparentes sobre a ventilação”, disse ela. “Eles disseram que está tudo bem e fizeram seus próprios testes, mas não quiseram compartilhar esses dados comigo.”

A Sra. Norris e seu marido são professores de ciências, e até agora seus dados indicam que a ventilação é excelente em ambas as classes. Mas os níveis de dióxido de carbono na sala de aula de seu filho às vezes ultrapassam 1.300 partes por milhão. O CDC recomenda níveis de dióxido de carbono interno permanecem menos de 800 ppm

Depois de coletar mais dados, ela planeja transmitir suas descobertas aos funcionários da escola e pedir-lhes que melhorem a ventilação. “Estou disposta a ser criativa e pensar com eles”, disse ela.

Alguns pais obtiveram resultados. Quando Jeremy Chrysler, de Conway, Ark, enviou um monitor com sua filha de 13 anos neste outono, as leituras de dióxido de carbono chegaram a 4.000 partes por milhão.

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Ele apresentou suas descobertas às autoridades distritais, que descobriram que dois componentes do sistema HVAC da escola não estavam funcionando corretamente. Depois que as unidades foram reparadas, os níveis de dióxido de carbono diminuíram.

“O que minhas medições mostraram é que a medição de CO2 pode identificar problemas e às vezes esses problemas são fáceis de corrigir”, disse ele.

Embora Rothwell não tenha persuadido a escola de seu filho a mudar o almoço ao ar livre, o diretor disse que estava empenhado em melhorar a ventilação no refeitório, disse ela.

“Existem algumas histórias de sucesso”, disse Kimberly Prather, uma química atmosférica da Universidade da Califórnia, em San Diego. “Infelizmente, ouvi dizer que mais pais recusaram.”

Depois que Shannon Kerr, de Waterloo, Canadá, encontrou altos níveis de dióxido de carbono em alguns dos espaços escolares de sua filha, ela pediu aos funcionários distritais que monitorassem a qualidade do ar interno em todo o prédio, e ela até forneceu seu próprio monitor de dióxido de carbono. “Eles foram muito desdenhosos”, disse ela.

Em um e-mail para o The Times, Loretta Nuten, diretora de educação do Conselho Escolar do Distrito Católico de Waterloo, disse que testes de acompanhamento em salas de aula estabelecidos por Kerr revelaram que os níveis de dióxido de carbono estavam “dentro dos padrões aceitáveis”.

Os testes de qualidade do ar são feitos conforme a necessidade, ela disse: “O conselho não pretende conduzir monitoramento contínuo de CO2.”

(A Sra. Kerr também encontrou resistência perto de casa. Sua filha não queria mais levar a tela para a escola. Ela disse: “Eu a subornei com barras Kit Kat, mas elas não funcionam mais.”)

Graham Freeman, pai de dois filhos em Santa Cruz, Califórnia, disse que seu pedido para enviar monitores de dióxido de carbono à escola com seus filhos foi negado.

Chris Munro, diretora das Escolas Municipais de Santa Cruz, disse que estava confiante nas melhorias de ventilação do distrito no inverno passado e que não seria apropriado colocar alunos individuais no local de monitoramento da qualidade do ar da escola.

“É nossa responsabilidade garantir que cada lugar seja seguro”, disse ela. “Não é só que as pessoas vêm ao campus para descobrir: um determinado espaço é seguro?”

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O Sr. Freeman estava mandando monitores para a escola de qualquer maneira, enfiados nos bolsos das calças cargo de seus filhos. Fiquei agradavelmente surpreso com as leituras, Isso permaneceu abaixo de 700 ppm enquanto as portas e janelas das salas de aula estivessem abertas.

Mas as telas registraram um ligeiro aumento, quando o dióxido de carbono subiu para mais de 900 partes por milhão, durante os ensaios de desligamento na escola de seu filho, quando o professor fechou a porta da sala de aula.

Portanto, seus filhos continuarão a levar dispositivos para a escola em um futuro incerto. “Usaremos muitas calças cargo REI e telas de CO2 nos bolsos”, disse ele.

Existem limites para o monitoramento. Alguns dispositivos são mais confiáveis ​​do que outros e as leituras podem ser afetadas por uma variedade de fatores, incluindo o local onde a tela é colocada.

As crianças ainda podem pegar o vírus em locais com baixos níveis de dióxido de carbono e boa ventilação. Filtros de ar de alta qualidade podem capturar aerossóis virais, mas não têm efeito nos níveis de dióxido de carbono. Portanto, nas escolas que instalaram esses filtros, as leituras de dióxido de carbono por si só podem superestimar os riscos de transmissão do vírus.

Mas, mesmo na ausência do vírus, reduzir os níveis de dióxido de carbono em ambientes fechados pode ter benefícios. Estudos mostram que mesmo níveis moderadamente altos de gás Pode confundir o pensamento Para melhorar a ventilação Pode melhorar o desempenho em tarefas cognitivas.

Pais e cientistas disseram que muitas famílias, é claro, não podem pagar um monitor de qualidade do ar de US $ 100 – e não deveriam.

A Chrysler, cujas leituras de CO2 no Condado de Arkansas levaram a reparos de HVAC, agora está pressionando as autoridades a comprar monitores de qualidade do ar para todas as salas de aula da área.

Referindo-se à Bélgica, que exigiu dispositivos de monitoramento de CO2 em restaurantes, academias e outros edifícios, o Dr. Jimenez disse que gostaria que todos os espaços públicos internos fornecessem exibições permanentes e em tempo real dos níveis de CO2: “Isso é algo que devemos fazer permanentemente em escolas, mas também todos os lugares onde compartilhamos o ar. ”

Annaliese Franke

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