Portões de viagem desligados quando uma nova variante da Covid disparou um alarme

(CNN) – Centenas de passageiros sul-africanos ficaram presos no Aeroporto Schiphol de Amsterdã na sexta-feira, depois que a Holanda impôs novas restrições de viagem em meio a temores de um ataque severo. Mutação no vírus Covid-19.

A União Europeia e outros destinos importantes, incluindo os Estados Unidos e Canadá, passaram a proibir voos de países africanos após a descoberta da variante Omicron, ecoando respostas de emergência anteriores que levaram a um congelamento global de viagens.

Um porta-voz do aeroporto disse que dois voos da África do Sul, um da Cidade do Cabo e outro de Joanesburgo, pousaram na manhã de sexta-feira, hora local, em Schiphol. Ele disse que os passageiros tiveram que permanecer no vôo enquanto um local separado e seguro era localizado no aeroporto e aguardava o teste.

O porta-voz estimou que os dois voos transportavam entre 400 e 600 passageiros. Dado o grande número de viajantes, disse ele, “levará algum tempo para testar todos.”

A nova cepa foi detectada até agora na África do Sul, Botswana e dois viajantes que estão em quarentena em Hong Kong. Um caso também foi relatado na Bélgica.

Os países da União Europeia concordaram na sexta-feira em impor restrições temporárias a todas as viagens da África do Sul para a União Europeia devido à nova variante Covid-19. O porta-voz da Comissão Europeia, Eric Mammer, disse que os países envolvidos são Botswana, Eswatini, Lesoto, Moçambique, Namíbia, África do Sul e Zimbabué.

Enquanto isso, funcionários da administração dos EUA disseram à CNN que o presidente dos EUA Joe Biden vai restringir viagens da África do Sul, Botswana, Zimbabwe, Namíbia, Lesoto, Eswatini, Moçambique e Malawi a partir de segunda-feira.

Biden disse à imprensa que “decidiu que tomaríamos cuidado” com a alternativa. “Não sabemos muito sobre a variante, exceto que é uma grande preocupação e parece estar se espalhando rapidamente”, disse ele.

O ministro canadense da Saúde, Jean-Yves Duclos, disse em uma entrevista coletiva na sexta-feira que o Canadá “proibirá a entrada de estrangeiros … que viajaram pela África do Sul nos últimos 14 dias” devido ao tipo omicron.

Duclos disse que qualquer pessoa que tenha viajado pela África do Sul nos últimos 14 dias deve fazer um teste Covid-19 e colocá-la em quarentena até obter um resultado negativo. Esses países incluem África do Sul, Moçambique, Botswana, Namíbia, Zimbabué, Lesoto e Eswatini, disse ele.

“Canadenses, residentes permanentes e aqueles com direito a entrar no Canadá serão testados na chegada, [and] Eles ficarão em quarentena até obterem um resultado negativo no teste ”, disse Duclos.

Reino Unido, Japão, Dubai, Arábia Saudita, Bahrein e Jordânia também estão entre os que impõem restrições a voos e viajantes de países sul-africanos diante da nova alternativa.

A Organização Mundial da Saúde anunciou na sexta-feira que identificou uma variante recentemente identificada, B.1.1.529, como uma variante de preocupação, chamada Omicron.

Embora apenas dezenas de Casos foram identificados até agora, e notícias da variante, que contém cerca de duas vezes mais mutações que a variante delta, já levantaram preocupações em todo o mundo.

A International Air Transport Association (IATA) alertou na sexta-feira contra a proibição de viagens, enfatizando que tais restrições “não são uma solução de longo prazo” quando se trata de gerenciar as variantes do Covid-19.

“Os governos estão respondendo aos riscos da nova variante do coronavírus em um ambiente de emergência, causando medo entre os viajantes. O mais rápido possível, devemos usar a experiência dos últimos dois anos para mudar para uma abordagem coordenada e baseada em dados em busca de alternativas seguras , ”Disse o diretor-geral da IATA, Willie Walsh, em um comunicado.

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Preocupações de turismo

A série de bloqueios começou na noite de quinta-feira, quando o Reino Unido anunciou que estava suspendendo temporariamente os voos da África do Sul, Namíbia, Zimbábue, Botswana, Lesoto e Eswatini, com o ministro da Saúde, Sajid Javid, chamando o substituto de “o pior de todos” da cepa Covid-19 .

A medida levou o governo sul-africano a emitir um comunicado chamando a decisão do Reino Unido de “precipitada” e expressando preocupação com os danos que ela poderia causar “às indústrias de turismo e às empresas de ambos os países”.

Nas horas que se seguiram, o Japão apertou os controles de fronteira para viajantes dos mesmos seis países, impondo uma quarentena de 10 dias a partir da meia-noite de 27 de novembro.

Enquanto isso, a Alemanha planejava declarar a África do Sul uma “região de mudança de vírus” na noite de sexta-feira, o que significa que as companhias aéreas só poderiam entrar do país para trazer de volta cidadãos alemães.

Países irmãos da UE, Áustria, França, Itália, Holanda e Malta, anunciaram uma proibição iminente de entrada para todos os viajantes que entraram na África do Sul, Lesoto, Botswana, Zimbábue, Moçambique, Namíbia e Eswatini nas últimas duas semanas.

O ministro da Saúde da França, Olivier Veran, disse que a disseminação “rápida” da variante na África do Sul “significa que é potencialmente contagiosa ou altamente contagiosa”, justificando a postura cautelosa da França.

Depois que a Bélgica informou que uma pessoa que chegou recentemente do Egito estava infectada com o vírus B.1.1.529, a França disse que estava “fortalecendo” o controle de sua fronteira com a Bélgica.

Cingapura optou por proibir a entrada de todos os não residentes de Botswana, Eswatini, Lesoto, Moçambique, Namíbia, África do Sul e Zimbábue, enquanto os cidadãos e residentes permanentes retornando de qualquer um desses países serão obrigados a servir 10 dias de permanência em casa (SHN). A Malásia e as Filipinas tomaram medidas semelhantes.

A Emirates, citando o centro de comando e controle da Covid-19 em Dubai, disse que Dubai restringirá os viajantes vindos ou em trânsito pelos mesmos sete países africanos a partir de segunda-feira até novo aviso.

O comunicado da Emirates informa que são permitidos voos de passageiros com origem em Dubai para os países listados.

Na sexta-feira, a Arábia Saudita anunciou a suspensão temporária dos voos de e para a África do Sul, Namíbia, Botswana, Zimbabwe, Moçambique, Lesoto e Eswatini, e exortou os cidadãos e residentes a evitar viagens à região até novo aviso.

Enquanto isso, a Jordânia anunciou que qualquer jordaniano que chegar de vários países, incluindo a África do Sul, terá que entrar em quarentena do governo por 14 dias, de acordo com um relatório do canal de satélite Reino da Jordânia na sexta-feira.

Al-Mamlaka TV, citando o Ministério do Interior do país, disse que não-jordanianos que viajam da África do Sul, Lesoto, Zimbábue, Moçambique, Namíbia, Eswatini e Botswana não seriam autorizados a entrar a menos que passassem 14 dias fora desses países em um terceiro país. As novas medidas entrarão em vigor no domingo.

O ministro da Saúde turco, Fahrettin Koca, disse no Twitter que a Turquia proibiu viagens de cinco países africanos, Botswana, África do Sul, Moçambique, Namíbia e Zimbábue até sexta-feira à noite.

Os desenvolvimentos levaram à especulação de que as rígidas restrições a viagens impostas no início da pandemia podem estar no caminho de volta.

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Voltar às restrições?

A Alemanha também entrou na lista de países que proíbem voos da África do Sul.

Boris Rossler / Alliance Image / Getty Images

“Definitivamente, há uma sensação agora de que as restrições estão voltando”, disse Rory Poland, editora de viagens da revista Witch. Ele disse à CNN.

“Não só a África do Sul, Portugal reintroduziu os testes para as duas vacinas que foram vacinadas duas vezes, e outros países estão trabalhando para aumentar as restrições. Quando você está no país também, muitos países exigem exames além da vacinação. restrições aos boosters.

“Há uma sensação de que viajar está se tornando mais difícil novamente – contra o pano de fundo de muitas pessoas que já não se sentem confiantes em viajar.”

Especialistas da OMS disseram que, embora ainda seja muito cedo para avaliar que tipo de efeito a mutação terá, as pessoas devem começar a tomar precauções agora para reduzir suas chances de exposição.

Ela disse que vai levar algumas semanas para os pesquisadores entenderem o que é [the new variant] Quer dizer, mas era preciso trabalhar nesse ínterim.

“Todos precisam entender que quanto mais esse vírus se espalha, maiores são as chances de ele mudar e veremos mais mutações”, disse ela.

“Todos que vêem isso têm um papel a desempenhar na redução da transmissão, bem como na proteção contra doenças graves e morte.

“Portanto, seja vacinado quando puder, certifique-se de tomar o curso completo de suas doses e certifique-se de tomar medidas para reduzir sua exposição e prevenir-se de transmitir este vírus para outra pessoa.”

Impacto financeiro

Embora possa ser muito cedo para avaliar o impacto do vírus, notícias de seu surgimento e da proibição de voos foram suficientes para assustar os mercados de ações.

As ações europeias fecharam em forte queda depois que temores de uma nova variante do vírus Covid desencadearam uma liquidação global. No Reino Unido, o FTSE 100 encerrou a sessão 3,6% menor, enquanto o Dax alemão caiu 4% e o CAC 40 caiu 4,8% na França. Os futuros da Dow também caíram acentuadamente.

As ações asiáticas começaram a ser vendidas, com o Hang Seng de Hong Kong caindo 2,7% e o Nikkei 225 do Japão caindo 2,5%.

As ações de viagens e companhias aéreas estão entre as maiores perdas na Europa.

A nova preocupação é mais um golpe para a indústria de viagens, que tem lutado para se recuperar depois de quase paralisar durante as primeiras ondas da pandemia.

Agora existem preocupações de que algumas agências de viagens podem não sobreviver se a situação piorar com a nova variante.

“Acho que sim, infelizmente – não estou dizendo que eles podem ir à falência nas próximas semanas, mas a situação financeira pela qual muitas pessoas estão passando é muito, muito desafiadora”, disse Polônia.

“Não se trata apenas de reduzir as reservas, mas eles precisam emitir reembolsos constantemente. Eles estão tendo dificuldade para obter financiamento dos bancos. Há uma série de condições de mercado que atuam contra eles.”

“O Reino Unido tem tido muito pouco apoio para um determinado setor do governo, então há um risco real de mais caos nas férias e falência de companhias aéreas.”

Ele enfatizou que o consumidor deve sempre verificar as restrições em qualquer destino que planeje viajar antes de fazer a reserva e garantir que tenha uma cobertura adequada para o caso de precisar.

“É muito importante ter cobertura para a sua empresa de férias ou uma companhia aérea que falir. Do contrário, você pode acabar perdendo centenas ou milhares de libras.”

Crédito de imagem mais alto: Leon Neal / Getty Images

Sharon Braithwaite da CNN, Melissa Alonso, Kaitlan Collins, Ali Malloy, Julia Buckley, Barry Neilde, Niamh Kennedy, Pete Montaigne, David Mackenzie, Angela Dewan, Allegra Goodwin, Mick Craver, Xiaofei Xu, Naomi Thomas, Tim Lister, Amy Cassidy, Robert North, Chris Liakos, Pierre Perrin, Mustafa Salem, Celine Khalidi, Jumana Karadsheh e Muhammad Tawfiq contribuíram para esta história.

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Menno Lange

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