Pterossauros podem se lançar a até 2,5 metros de altura para voar alto

Quetzalcoatlus, o maior animal voador já conhecido, ostentava uma envergadura de 12 metros, permitindo-o voar alto no céu, informou um grupo de pesquisa publicado na quarta-feira pelo Guardian. Sociedade de Paleontologia de Vertebrados.

O co-autor Matthew Brown, diretor das Coleções de Paleontologia de Vertebrados da Universidade do Texas em Austin, disse que os cientistas ficaram perplexos por décadas sobre como uma criatura tão grande poderia voar.

Depois de anos de pesquisa, a equipe de Brown descobriu que Quetzalcoatlus poderia voar ao se lançar a 2,4 metros de altura.

Demorou quase 50 anos entre o momento em que os ossos foram descobertos Parque Nacional Big Bend No Condado de Brewster, Texas, quando os cientistas foram capazes de determinar como essa criatura voava. Brown atribui isso ao processo lento e meticuloso de remoção dos ossos.

Como muitas outras espécies voadoras naquela época, disse Brown, este pterossauro tinha ossos ocos para ajudar no vôo.

“Você tem esse tipo de osso que parece batata frita mantida em uma rocha muito dura e tem que remover os ossos da rocha sem destruí-los”, disse ele.

Duas novas espécies foram descobertas

Ao longo do último meio século, duas novas espécies menores de pterossauros também foram descobertas no parque nacional.

No início, os cientistas não tinham certeza se os animais eram as versões juvenis do Quetzalcoatlus ou uma espécie completamente diferente.

Os pesquisadores tomaram medidas precisas dos fósseis e as executaram por meio de um algoritmo de computador. Se eles não estivessem mais perto de outros animais, disse Brown, provavelmente seria outra espécie.

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A menor das duas novas espécies tem um bico afiado, enquanto a espécie maior tem um bico longo e fino que chega a um ponto.

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Os animais viveram em um oásis arborizado há mais de 70 milhões de anos no que hoje é o Texas, que era o lar de vários corpos d’água.

O Quetzalcoatlus maior provavelmente usou seu bico estreito para caçar caranguejos e vermes ao longo da água, de acordo com o grupo de pesquisa. Esses tipos de répteis também tendem a caçar sozinhos.

O Quetzalcoatlus menor era mais social e passava o tempo em grupos grandes. Os pesquisadores encontraram cerca de 30 animais voadores juntos nas escavações fósseis.

As peças que faltam no quebra-cabeça, o fóssil

Os cientistas têm esqueletos razoavelmente completos das espécies menores, mas apenas parte do corpo do Quetzalcoatlus original. Brown disse que queria continuar de onde Douglas Lawson, um ex-aluno de graduação em geologia na Universidade do Texas, que descobriu os ossos originais em 1971, parou.

Um dos objetivos pessoais de Brown é conseguir uma licença e ir ao parque nacional para encontrar e pegar o resto do animal.

“Isso será muito útil e realmente testará muitas de nossas hipóteses sobre a aparência desses animais grandes com base nos pequenos”, disse Brown.

Annaliese Franke

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