Rand Paul suspende US$ 40 bilhões em ajuda à Ucrânia ao se recusar a aprovar por unanimidade no Senado

O senador republicano de Kentucky, Rand Paul, desafiou os líderes de ambos os partidos na quinta-feira e adiou até a próxima semana a aprovação do Senado de mais US$ 40 bilhões em ajuda. Ucrânia E seus aliados estão resistindo à invasão russa, que já dura três meses.

Com o Senado pronto para debater e votar Pacote de ajuda militar e econômicaPaulo negou aos líderes o acordo unânime de que precisavam para seguir em frente. A ação bipartidária, apoiada pelo presidente Joe Biden, ressalta a intenção dos Estados Unidos de reforçar seu apoio às forças em menor número da Ucrânia.

A legislação foi aprovada por maioria esmagadora pela Câmara dos Deputados e tem forte apoio bipartidário no Senado. A última seção não está em dúvida.

No entanto, a objeção de Paul foi um afastamento do sentimento do Congresso em favor de ajudar rapidamente a Ucrânia, que luta para resistir à invasão brutal de Vladimir Putin e está tentando dissuadi-lo de escalar a guerra.

Foi também uma rebelião contra o colega republicano em Kentucky, o líder da minoria no Senado, Mitch McConnell, que na quinta-feira pediu a “ambos os lados” que “nos ajudem a aprovar esta lei de financiamento urgente hoje”.

Paul, um liberal que muitas vezes se opõe à intervenção dos EUA no exterior, disse que queria uma linguagem textual no projeto de lei, sem votação, que faria com que o inspetor-geral examinasse novos gastos. Ele tem um longo histórico de pedir mudanças de última hora, suspendendo ou ameaçando atrasar projetos de lei prestes a serem aprovados, incluindo medidas que lidam com linchamento, punindo a Rússia, impedindo paralisações federais, orçamento de defesa, vigilância do governo e prestação de cuidados de saúde aos primeiros respondentes do ataque de 11 de setembro.

Democratas e McConnell se opuseram à oferta de Paul e ofereceram um voto em sua linguagem. Paul provavelmente teria perdido esse voto e recusado a oferta.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, foi questionada por Ed O’Keefe, da CBS News, sobre a insistência de Paul em nomear um inspetor-geral – e se o governo Biden criaria algum tipo de entidade de supervisão para rastrear os gastos.

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“Eu diria que concordamos que a supervisão é fundamental”, respondeu Psaki. “É por isso que o pacote já inclui milhões de dólares para apoiar medidas de controle adicionais, incluindo financiamento adicional para os atuais inspetores gerais e encorajamos todos os senadores a aprovar o projeto rapidamente, e sentimos que o que está nele é suficiente.”

Paul, que buscou sem sucesso a indicação presidencial de seu partido em 2016, argumentou que os gastos adicionais eram mais do que os Estados Unidos estavam gastando em muitos programas domésticos, era comparável a todo o orçamento de defesa russo e aprofundaria o déficit federal e aumentaria a inflação. O déficit orçamentário do ano passado foi de quase US$ 2,8 trilhões, mas provavelmente tende a cair, e os gastos do projeto foram inferiores a 0,2% do tamanho da economia dos EUA, indicando que seu impacto sobre a inflação será mínimo.

“Não importa o quão simpático o caso possa ser, o juramento de assumir o cargo é para a segurança nacional dos Estados Unidos da América”, disse Paul. “Não podemos salvar a Ucrânia destruindo a economia americana.”

Os democratas disseram que se opõem ao plano de Paul porque expandiria os poderes do atual inspetor-geral, cuja jurisdição atual é limitada ao Afeganistão. Eles disseram que isso privaria Biden da oportunidade de nomear presidentes anteriores para o cargo.

“Está claro pelos comentários de Kentucky que ele não quer ajudar a Ucrânia”, disse o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, democrata de Nova York. Tudo o que ele conseguirá com suas ações aqui hoje é atrasar essa assistência, não pará-la.”

Schumer e McConnell quase ficaram ombro a ombro enquanto tentavam fazer avançar a legislação.

“Eles estão pedindo apenas os recursos de que precisam para se defender contra essa invasão desorganizada”, disse McConnell sobre os ucranianos. “E eles precisam dessa ajuda agora.”

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A Câmara dos Deputados votou por 368 a 57 na terça-feira para aprovar a medida. Todos os democratas e a maioria dos republicanos o apoiaram, embora todos os votos “não” tenham vindo do Partido Republicano.

O apoio bipartidário à Ucrânia foi motivado em parte por relatos de atrocidades russas contra civis ucranianos que eram impossíveis de ignorar. Também reflete preocupações estratégicas sobre permitir que Putin tome solo europeu sem resposta, enquanto seu ataque ao seu vizinho do Ocidente continua em sua décima segunda semana.

“Ajudar a Ucrânia não é um exemplo de filantropia”, disse McConnell. “Uma das coisas que afeta diretamente a segurança nacional e os interesses vitais dos EUA é que a flagrante agressão russa não funcionará e levará a enormes custos”.

Autoridades do governo Biden disseram esperar que a última medida de ajuda dure até setembro. Mas com a Ucrânia sofrendo pesadas baixas militares e civis e sem noção de quando os combates terminarão, o Congresso acabará se deparando com decisões sobre quanta assistência adicional fornecer em um momento de enormes déficits orçamentários dos EUA e a ameaça de recessão que pode exigir mais gastos domésticos.

A última lei, quando somada aos US$ 13,6 bilhões aprovados pelo Congresso em março, aumentaria a ajuda dos EUA à região em mais de US$ 50 bilhões. De uma perspectiva, isso seria US$ 6 bilhões a mais do que os Estados Unidos gastaram em ajuda militar e econômica em todo o mundo em 2019, de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso, apartidário.

Paul observou que, se os gastos fossem aprovados pelo Senado, os Estados Unidos teriam permitido US$ 60 bilhões de gastos totais para a Ucrânia. “Kyiv se tornará o maior receptor anual de assistência militar dos EUA nas últimas duas décadas”, disse Paul. “É mais do que qualquer outro país gasta em todos os seus gastos militares… Nossa assistência total à Ucrânia será quase igual a todo o orçamento militar da Rússia”, acrescentou.

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O impulso para a passagem veio enquanto a Rússia continuava a bombardear tropas e cidades ucranianas nas partes sul e leste do país. Os líderes da Finlândia anunciaram seu apoio a ele, refletindo as preocupações internacionais levantadas pelo ataque Junte-se à OTAN E Parece que a Suécia não está muito atrás.

Biden pediu ao Congresso US$ 33 bilhões há duas semanas. Não demorou muito para os legisladores adicionarem US$ 3,4 bilhões aos seus pedidos para programas militares e humanitários.

A medida inclui US$ 6 bilhões para a Ucrânia em inteligência, equipamentos e treinamento para suas forças, bem como US$ 4 bilhões em financiamento para ajudar Kiev e aliados da OTAN a construir suas forças armadas.

Há US$ 8,7 bilhões para o Pentágono reconstruir os estoques de armas que enviou para a Ucrânia e US$ 3,9 bilhões para as forças americanas na região.

A medida também inclui US$ 8,8 bilhões para manter o governo de Kiev funcionando, mais de US$ 5 bilhões para fornecer alimentos a países ao redor do mundo que dependem das colheitas ucranianas destruídas pelos combates e US$ 900 milhões para ensinar inglês e fornecer outros serviços a refugiados ucranianos que se mudaram. para os Estados Unidos.

O maior obstáculo para a rápida aprovação da ajuda foi removido esta semana, quando Biden e os democratas abandonaram sua exigência de que bilhões a mais fossem incluídos na medida para apoiar os esforços dos EUA para neutralizar Pandemia do coronavírus. Os republicanos querem que uma legislação separada do COVID-19 seja um campo de batalha para uma batalha de temporada eleitoral sobre a imigração que está dividindo os democratas.

Alan contribuiu para este relatório.

Menno Lange

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