Richard Branson vai tentar vencer Jeff Bezos no espaço

Este anúncio coloca Branson, ao invés de Bezos, em uma posição para se tornar o primeiro bilionário a viajar ao espaço em uma espaçonave que ele ajudou a financiar.

A Virgin Galactic planejava começar a voar com clientes anos atrás, mas seu programa de desenvolvimento foi bloqueado por vários acidentes, incluindo um acidente de combate de piloto em 2014 que resultou na morte de um co-piloto.

Desde o início dos anos 2000, Branson e Bezos têm competido para desenvolver, testar e lançar foguetes suborbitais que podem levar entusiastas da emoção em viagens curtas de até 2.300 milhas por hora, apenas algumas dezenas de milhas acima da Terra. Seus esforços há muito tempo são enquadrados como uma “corrida espacial bilionária”.

Mas em entrevistas, Branson disse repetidamente que não está interessado na “corrida” para o espaço.

“As pessoas transformaram isso em uma corrida”, disse Rachel Crane, da CNN Business, durante uma entrevista recente. E assim que tivermos todos os camarotes, subirei e convido algumas pessoas que se inscreveram para ir conosco – mas, honestamente, não ‘não vejo isso como uma corrida’.

Uma mulher de 82 anos que treinou para ser astronauta há 60 anos.  Agora ela vai para o espaço com Jeff Bezos

A Blue Origin anunciou no início de junho que Bezos voaria ao lado de seu irmão, Mark Bezos. Mais tarde, ele disse que Wally Funk – uma mulher de 82 anos que passou por um treinamento semelhante ao programa Mercury da NASA, mas, como todas as mulheres americanas na época, teve a oportunidade de ir ao espaço negada – e a vencedora do leilão arrecadou mais de US $ 28 milhões pela oportunidade. (O vencedor do leilão ainda não foi anunciado.)

Depois de semanas de silêncio, a Virgin Galactic boicotou a série de anúncios Blue Origin para revelar que Branson estará no próximo voo de teste da Virgin Galactic do Novo México, uma aparente partida dos planos anteriores de voar quatro “especialistas em missões” no quarto teste motorizado voo antes. Deixe Branson no avião. A Virgin Galactic disse em um comunicado à imprensa na quinta-feira que Beth Moses, a presidente da empresa, se juntará a Branson em sua viagem. Treinamento para aqueles que viajaram em um voo de teste anteriore colegas da Virgin Galactic Colin Bennett e Sirisha Bandla.

O nome do CEO da SpaceX, Elon Musk, é frequentemente citado no jogo da “corrida espacial”, mas os foguetes da SpaceX são muito mais poderosos do que os foguetes de turismo suborbital construídos por Branson e Bezos, e Musk não disse muito sobre suas ambições pessoais no espaço depois, ele gostaria de “morrer em Marte – mas não no impacto”.

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Annaliese Franke

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