Russell Westbrook exercita opção para ficar com os Lakers

O armador do Los Angeles Lakers, Russell Westbrook, está a cinco anos de ganhar o prêmio de Jogador Mais Valioso da NBA. (Alex Goodlet/Getty Images)

Como esperado, dadas as demonstrações financeiras envolvidas, o armador do Los Angeles Lakers, Russell Westbrook, exercerá a opção de US$ 47,1 milhões no último ano de seu contrato, disseram fontes da liga ao Yahoo Sports.

O acordo de Westbrook tem sido um ativo discreto desde que ele assinou nos meses seguintes à sua campanha de MVP da NBA de 2017 com o Oklahoma City Thunder. O nove vezes All-Star negociou com o Houston Rockets, Washington Wizards e Lakers nos últimos três anos. O jogador de 33 anos marcou um recorde de carreira de 31,6 pontos, 11,7 assistências e 11,5 rebotes por jogo e caiu para 19-7-7 para o 11º colocado Lakers na última temporada.

Os Lakers também passaram grande parte do ano passado tentando encontrar um parceiro de negócios para seu enorme contrato com Westbrook, sem sucesso. Eles ainda vão comprar seu contrato agora que expirou, mas anexar futuras escolhas de primeira rodada aumenta o problema de encontrar equipes capazes de igualar muito o salário na troca. Os Lakers querem valor para Westbrook, e pode ser impossível encontrá-lo por US$ 47 milhões Jogador de nível de substituição.

Westbrook venceu uma série de playoffs em cinco jogos desde que sua parceria com Kevin Durant terminou em Oklahoma City em 2016. A marca Westbrook de alto uso e baixa potência no basquete resultou em um recorde acima da média ao lado de James Harden, Bradley Bell e LeBron James nas últimas três temporadas, levando a perguntas sobre onde ele pode encontrar sucesso ao entrar na casa dos 30 anos.

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As contribuições de Westbrook para a decepcionante temporada 2021-22 desempenharam um papel na demissão de Frank Vogel, que treinou James e Anthony Davis para um campeonato em 2020. Westbrook participou da conferência de imprensa introdutória do novo técnico do Lakers, Darvin Hamm, no início deste mês, e Hamm fez o pagamento. . Respeite publicamente.

“Ross é um dos melhores jogadores que nossa liga já viu e ainda tem muito no tanque”, disse Hamm, mesmo enquanto pedia a Westbrook para “sacrificar” seu jogo. “Eu não sei por que as pessoas tendem a tentar dar baixa.”

Hamm enfatizou a necessidade de Westbrook de contribuir defensivamente e sugeriu a possibilidade de ser removido do banco. A incapacidade de Westbrook de fazer o primeiro e/ou a falta de vontade de fazer o último poderia criar um atrito igualmente significativo como fez Vogel ao tentar conter o impacto de um MVP único.

Liberdade para ser o jogador Westbrook acredita que ainda merece investir US$ 47,1 milhões e está testando o mercado de agentes livres para ver se algum outro time está disposto a deixá-lo cozinhar por um salário muito menor. O Lakers e Westbrook fizeram sua cama na troca de sucesso do verão passado, e agora eles têm que ficar por mais uma temporada, a menos que um parceiro comercial milagroso apareça antes que seu contrato expire.

Anselma Waltz

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