Rússia diz que deixará a Estação Espacial Internacional após 2024

À medida que a corrida para a lua diminuía, os astronautas americanos e soviéticos se encontraram e apertaram as mãos no espaço pela primeira vez em 1975. Os Estados Unidos e a Rússia continuaram a trabalhar juntos no espaço sideral, olhando além das hostilidades na Terra, culminando na década de 1990 com a duas nações em conjunto Construindo e operando um laboratório no espaço.

O futuro dessa cooperação tornou-se incerto na terça-feira, quando o novo chefe da Agência Espacial Russa anunciou que a Rússia deixará a Estação Espacial Internacional depois que seu compromisso atual expirar no final de 2024.

“Foi tomada a decisão de deixar a emissora após 2024”, disse ele. Yuri Borisov, que foi nomeado este mês Dirigir a Roscosmos, empresa estatal responsável pelo programa espacial do país.

O Sr. Putin respondeu: “Bom”.

À medida que as tensões aumentavam entre Washington e Moscou após a invasão russa da Ucrânia em fevereiro, autoridades espaciais russas, incluindo o antecessor de Borisov, Dmitry Rogozin, emitiram declarações nos últimos meses de que a Rússia planejava sair. Mas todos deixaram dúvidas sobre quando isso aconteceria ou se uma decisão final havia sido tomada.

Se a Rússia seguir adiante, poderá apressar o fim de um projeto no qual a NASA gastou cerca de US$ 100 bilhões no último quarto de século, levando ao debate sobre o que fazer a seguir. A estação espacial, uma parceria com a Rússia que inclui Canadá, Europa e Japão, é fundamental para estudar os efeitos da falta de peso e da radiação na saúde humana – pesquisa que permanece incompleta, mas é necessária antes que os astronautas embarquem em viagens mais longas a Marte. Também se transformou em um campo de testes para o uso comercial do espaço, incluindo Visitas de cidadãos ricos e fabricação de fibras ópticas de alta pureza.

Uma autoridade da Casa Branca disse que os Estados Unidos não receberam nenhuma notificação oficial da Rússia de que deixarão a estação espacial, embora as autoridades tenham sido informadas sobre os comentários públicos.

“Estamos explorando opções para mitigar quaisquer impactos potenciais na Estação Espacial Internacional após 2024, se a Rússia realmente se retirar”, disse John Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional.

“No meu entendimento, ficamos surpresos com a declaração pública que foi feita”, disse o porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, durante o briefing de terça-feira, acrescentando que o anúncio da Rússia foi um “desenvolvimento infeliz”.

“A NASA está comprometida com a operação segura da Estação Espacial Internacional até 2030”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em comunicado na terça-feira. “Além” em “pós-2024”, nas palavras de Borisov, oferece muito espaço de manobra para a Rússia expandir seu envolvimento além de seu compromisso atual.

“Isso pode ser um discurso dos russos”, disse Phil Larson, o conselheiro espacial da Casa Branca durante o governo Obama. “Pode ser reconsiderado, ou pode vir a ser concretizado.”

Mas especialistas dizem que o anúncio obscurece a possibilidade de a estação continuar operando até o final da década.

“A retirada levará algum tempo”, disse Pavel Lujin, analista militar e aeroespacial russo. “Muito provavelmente, precisamos interpretar isso como a recusa da Rússia em estender a operação da usina até 2030.”

Falando de órbita para uma conferência sobre pesquisa da estação espacial, Kjell Lindgren, um dos astronautas da NASA na Estação Espacial Internacional, disse que nada mudou lá, até agora.

Ele disse: “Esta é uma notícia muito recente e, portanto, não ouvimos nada oficial. Claro, você sabe, fomos treinados para fazer uma missão aqui, e essa missão requer toda a tripulação.”

Por quase meio século, começando com os astronautas americanos e soviéticos se encontrando em órbita em 1975 durante a missão Apollo Soyuz, a cooperação no espaço tem sido vista como uma forma de construir relações positivas entre os dois países, mesmo que as tensões diplomáticas persistam. . Décadas de cooperação espacial resistiram a muitos altos e baixos nas relações EUA-Rússia.

De 1995 a 1998, os ônibus espaciais da NASA ancoraram na estação espacial russa Mir, e cosmonautas americanos viveram na Mir.

Em 1994, o presidente Bill Clinton reformulou os esforços para construir a Freedom, uma estação espacial que o presidente Ronald Reagan havia proposto uma década antes, como Estação Espacial Internacional, com a Rússia adicionada como um dos principais participantes.

foi a decisão Um símbolo da cooperação pós-Guerra Fria Entre as duas superpotências do mundo, que competiram para lançar foguetes e astronautas em órbita durante as fases tensas de sua competição global e depois se envolveram na corrida lunar que levou aos pousos da Apollo nas décadas de 1960 e 1970. Mas os formuladores de políticas dos EUA na década de 1990 também fizeram cálculos frios de que a construção da estação espacial daria trabalho para engenheiros de mísseis russos que poderiam ter vendido sua considerável experiência para países que buscavam construir mísseis, como a Coreia do Norte.

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O primeiro módulo terminal foi lançado em 1998, e Os astronautas vivem lá desde 2000. Companheiros de tripulação russos e americanos viajaram juntos em cápsulas Soyuz e ônibus espaciais em viagens para a órbita do Cosmódromo de Baikonur e do Centro Espacial Kennedy. Eles compartilhavam refeições e feriados, colaboravam no reparo e manutenção da estação e discutiam políticas que perturbavam suas nações na superfície.

Funcionários da NASA, que querem estender as operações da estação espacial até 2030, expressaram confiança de que a Rússia sobreviverá, apesar das recentes mudanças no relacionamento político mais amplo.

No entanto, a Rússia foi fortemente criticada pela NASA este mês depois que a agência espacial russa Roscosmos distribuiu imagens de Três cosmonautas russos na estação espacial segurando a bandeira Bandeiras de separatistas apoiados pela Rússia Em duas províncias da Ucrânia.

Não se sabe por quanto tempo a estação pode operar sem interferência russa. O posto avançado em órbita consiste em duas divisões, uma liderada pela NASA e outra liderada pela Rússia. Os dois estão inter-relacionados. Grande parte da energia do lado russo vem dos painéis solares da NASA, enquanto os russos fornecem o impulso para elevar periodicamente a órbita.

É concebível que a Rússia esteja disposta a vender metade de sua estação para a NASA ou uma empresa privada. A NASA também está estudando se uma espaçonave dos EUA pode assumir o controle Algumas missões para elevar a órbita da estação espacial. Mas devido à localização dos portos de ancoragem da NASA, os veículos americanos serão menos adequados para ajustar a orientação da estação espacial.

A Rússia tem planos para sua própria estação espacial, mas a Roscosmos está com falta de dinheiro há anos. Depois que os ônibus espaciais dos EUA se aposentaram em 2011, a NASA foi forçada a comprar assentos nos foguetes Soyuz, fornecendo um fluxo constante de dinheiro para os russos. Essa receita secou depois que a SpaceX começou a fornecer transporte para os astronautas da NASA há dois anos. Rússia perdeu Fontes adicionais de renda Como resultado de sanções econômicas que impediram empresas europeias e outros países de lançarem satélites em seus mísseis.

“Sem cooperação com o Ocidente, o programa espacial russo é impossível em todas as suas partes, incluindo a militar”, disse o Dr. Luzin.

A Rússia também procura aumentar a cooperação com o programa espacial da China, que lançou um Unidade de laboratório de domingo será adicionada à sua estação espacial, Tiangong. Mas Tiangong Não está em órbita acessível aos lançadores russos, e muitas discussões entre os dois países se concentraram em Cooperação na exploração da lua.

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“As perspectivas de cooperação com a China são apenas uma ilusão”, disse o Dr. Luzin. Os chineses viam a Rússia como um parceiro em potencial até 2012 e desde então se retraíram. Hoje, a Rússia não pode oferecer nada à China em termos de espaço.”

Não faz muito tempo, eram os Estados Unidos que queriam acabar com a Estação Espacial Internacional após 2024.

Em 2018, o governo Trump propôs Fim do financiamento federal para a estação espacialNa esperança de transportar seus astronautas para estações comerciais. Essa iniciativa fracassou um ano depois, quando a NASA voltou sua atenção para acelerar os planos de devolver os astronautas à Lua.

A NASA ainda está tentando Inicie um mercado para futuras estações espaciais comerciais. Em dezembro, concedeu contratos totalizando US$ 415,6 milhões a três empresas — Blue Origin of Kent, Washington; Nanoracks de Houston; e Northrop Grumman de Dallas, Virginia – para desenvolver seus projetos.

Mas Paul Martin, Inspetor Geral da NASA, advertir Que mesmo que a ISS continue até 2030, os acompanhamentos comerciais podem não estar prontos a tempo, e pode haver uma lacuna, pois a NASA não possui um laboratório em órbita para realizar pesquisas, especialmente no que diz respeito aos efeitos de longo prazo na saúde de zero gravidade e radiação em astronautas.

Se a decisão da Rússia levar ao abandono da Estação Espacial Internacional, a China pode ter a única estação espacial em órbita. A China se ofereceu para transportar astronautas de outros países para Tiangong. Astronautas da Agência Espacial Europeia Já treinei com astronautas chineses. Em geral, a NASA está proibida de trabalhar diretamente com a China.

A nova interrupção também pode destacar outro problema não resolvido: como descartar com segurança algo do tamanho de um campo de futebol e pesando quase um milhão de libras. Em relatório divulgado em janeiro, a NASA discutiu um plano para impulsionar a estação na atmosfera para que qualquer coisa que tenha escapado da reentrada caia no Oceano Pacífico. Os detalhes logísticos ainda não foram definidos.

Peter Baker E a Michael Crowley Contribuiu para a reportagem de Washington.

Menno Lange

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