Rússia, lutando para ganhar novos terrenos, busca consolidar seu controle na Ucrânia ocupada

A cidade portuária de Kherson e seus arredores, no sul da Ucrânia, foi uma das primeiras a chegar sob ocupação russaCada vez mais, ele está mostrando sinais do que o Kremlin está pensando: controle de longo prazo.

Ele foi o prefeito eleito de Kherson expulso Na semana passada, ele foi substituído por alguém aprovado por Moscou depois de se recusar a cooperar com as forças russas. Logo, foi anunciado que o hryvnia ucraniano faria isso Faça a maneira Para o rublo russo como moeda dominante na região.

A região está gradualmente sendo cortada das informações da Ucrânia. No fim de semana passado, enquanto ela estava lutando com internet e serviço de celular interrupçõesOs principais canais de televisão estatais russos, uma das principais ferramentas de propaganda do Kremlin, começaram transmissão lá.

Enquanto isso, bandeiras soviéticas e estátuas de Lenin apareceram nas praças centrais de muitas cidades da região após anos de esforços do governo ucraniano para livrar o país de símbolos comunistas – talvez parte do esforço de Moscou para alimentar a nostalgia antes do Dia D em maio. 9. , quando os antigos países soviéticos celebram tradicionalmente sua luta comum contra a Alemanha nazista.

De acordo com o analista político ucraniano Volodymyr Fesenko, movimentos como a introdução do rublo e a desconexão da comunicação equivalem a uma “consolidação da ocupação” na região. “É outro lembrete de que a Rússia não devolverá essas terras à Ucrânia.”

O assunto tornou-se ainda mais urgente por causa das advertências da Ucrânia e seus aliados de que a Rússia está planejando um falso referendo que poderia lançar as bases para Moscou impor formalmente seu governo, seja transformando a região em uma “república popular” nos moldes da a secessão do leste da Ucrânia. território já controlado pela Rússia, ou mesmo anexando diretamente a região como fez com a vizinha Crimeia em 2014.

Uma idosa passa pela devastação causada pelo bombardeio russo em sua casa na segunda-feira em Novovorontsovka, a apenas 10 quilômetros ao norte da linha de frente entre as forças russas e ucranianas em Kherson.John Moore / Getty Images

Com a Rússia buscando cada vez mais distanciar a região de seu passado e presente ucranianos, um futuro incerto está mantendo os moradores locais no limite e fazendo com que alguns fujam.

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Vanda Chernyshova fugiu de Kherson no mês passado, deixando sua mãe e irmã para trás.

Chernyshova, 28 anos Ele falou pela primeira vez com a NBC News No início de março, quando ela saiu às ruas de sua cidade com centenas de outras pessoas para protestar contra a ocupação russa e declarar Kherson como parte da Ucrânia.

Mas com crescentes temores de uma possível anexação, Chernyshova decidiu partir para Odessa, outra cidade portuária a mais de 120 milhas a oeste sob controle ucraniano.

É relativamente seguro, embora Chernyshova, que trabalha como recepcionista em navios de cruzeiro internacionaisE Ela disse que um prédio de apartamentos em seu novo bairro foi recentemente atingido por um ataque de míssil.

“Nenhum lugar é seguro em nenhum lugar”, disse Chernyshova. “Mas pelo menos aqui em Odessa, você não tem veículos blindados Z passando sob as janelas.”

Os russos capturaram Kherson, cerca de 280 milhas a sudeste da capital ucraniana, Kiev, no início de março. população Ele disse à NBC News Na época, eles estavam com medo de deixar suas casas e, em vez disso, se esconderam em suas ruas, enquanto a comida e os remédios diminuíam à medida que as tropas russas patrulhavam as ruas.

Chernyshova disse que a maioria de seus amigos já deixou a cidade, temendo o que os espera sob ocupação russa.

Kherson é uma cidade estrategicamente importante de quase 300.000 habitantes com uma grande indústria de construção naval que serve como porta de entrada para um controle mais amplo do sul.

Está localizado na confluência do rio Dnieper e do Mar Negro, a 2 horas de carro de Crimeia, que é anexada pela RússiaDe grande importância é a criação de um corredor terrestre desde as áreas controladas pelos russos no leste até Odessa, no sudoeste da Ucrânia, e a região separatista da Moldávia. Transnístria – Algo que analistas disseram pode ser um dos objetivos da invasão russa.

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Analistas argumentam que a Rússia Presidente Vladimir Putin Ele pode estar buscando algum tipo de vitória na Ucrânia a tempo de 9 de maio. Enquanto seu exército luta para garantir um no campo de batalha, algum movimento sobre o status do território no sul da Ucrânia pode ser apresentado como uma vitória para a Rússia.

Na verdade, a introdução da moeda russa na região é apenas um sinal das intenções da Rússia de impor controle de longo prazo, disseram especialistas.

“Usar o rublo russo é uma maneira de destacar o domínio da Rússia na vida cotidiana e acostumar os cidadãos à ideia”, disse Emily Ferris, pesquisadora do Royal United Services Institute for Defense and Security, em Londres.

Também é uma questão de necessidade funcional lidar com coisas como pagar pensões e salários para criar uma aparência de normalidade sob controle russo, disse Fesenko.

Enquanto isso, a Ucrânia disse na quarta-feira que os serviços de internet foram totalmente restaurados na cidade. Caro Kherson, os problemas de serviço são temporários; Assim como a ocupação russa”, Mikhailo Fedorov, vice-primeiro-ministro da Ucrânia que também dirige o Ministério da Transformação Digital, chilro dificilmente.

Mas o Ministério da Defesa britânico alertou que os últimos movimentos russos indicam “sua intenção de exercer forte influência política e econômica em Kherson no longo prazo”.

Houve especulações generalizadas de que os russos estavam planejando formalizar essa influência realizando um referendo na região para criar a chamada “República Popular de Kherson”, modelada nas duas regiões separatistas pró-russas das regiões de Donetsk e Luhansk. Leste da Ucrânia.

No mês passado, o Ministério da Defesa ucraniano Ela disse Já estavam sendo impressos boletins de voto, formulários, folhetos, cartazes e folhetos para isso. A NBC News não conseguiu confirmar a existência desses materiais.

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ucraniano Presidente Volodymyr Zelensky ameaçado Saia de qualquer negociação Com a Rússia no caso de declarar um “falso referendo”.

Enquanto isso, os aliados ocidentais da Ucrânia também soaram o alarme.

O Ministério da Defesa da Grã-Bretanha disse na semana passada em uma atualização de inteligência que a Rússia estava planejando lançar um míssil Referendo provisório Com o objetivo de justificar sua ocupação, Michael Carpenter, embaixador dos EUA na Organização para Segurança e Cooperação na Europa, alertou que a Rússia pode estar planejando tal votação.

Moscou realizou um disputado referendo na Crimeia antes de anexá-la há quase oito anos 97 por cento dos eleitores apoiaram a adesão à Rússia. Os resultados não foram reconhecidos internacionalmente.

“Referendos manipuladores, como aconteceu na Crimeia em 2014, são uma maneira um tanto cínica de afirmar o controle da Rússia sobre um território, sem que muitas pessoas acreditem seriamente em sua legitimidade”, disse Ferris.

A região de Kryvyi Rih, sede da indústria e de Zelensky, oferece ajuda e refúgio aos deslocados
Ucranianos deslocados internos esperam para receber ajuda humanitária no centro comunitário Shelter Plus na segunda-feira em Kryvyi Rih, cerca de 64 quilômetros ao norte de Kherson.John Moore / Getty Images

Mas, ao contrário da Crimeia, a grande maioria das pessoas na região de Kherson se oporá a essa possibilidade, segundo especialistas.

“Há muito poucas pessoas na região de Kherson que expressaram opiniões pró-russas e estão prontas para cooperar com os russos”, disse Fesenko.

Zelenski juramento Durante o fim de semana, Kherson e todas as outras comunidades ocupadas nas quais “os russos agora fingem ser senhores” serão libertadas.

A Rússia silenciou sobre quaisquer planos de realizar um referendo em Kherson.

Na quinta-feira, Kirill Strimosov, que na semana passada foi nomeado por Moscou como vice-chefe da chamada “administração militar civil” na região, disse que não houve negociações sobre o referendo e nenhuma votação estava prevista. Mas ele acrescentou que a região está “claramente caminhando para se tornar um assunto da Federação Russa sem qualquer referendo”.

Voltando a Odessa, Chernyshova está determinada a preservar sua identidade ucraniana, não importa o que os russos tenham planejado.

Ela se preocupa com o que acontecerá com seu distrito e com a possibilidade de uma votação simulada que pode mudar seu destino por anos, se não décadas, por vir.

“Todos somos contra”, disse ela. “É um pesadelo.”


Menno Lange

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