Satélite da NASA sai da órbita ao redor da Terra e se dirige para a lua

Um satélite do tamanho de um forno de micro-ondas conseguiu se libertar da órbita ao redor da Terra na segunda-feira e seguiu em direção à lua, o último passo no plano da NASA de pousar astronautas na lua novamente.

Tem sido jornada extraordinária Já para o satélite Capstone. Foi lançado há seis dias da Península de Mahia, Nova Zelândia, pelo Rocket Lab em um de seus pequenos foguetes eletrônicos. O satélite levará mais quatro meses para chegar à lua, onde navega com o mínimo de energia.

O fundador do Rocket Lab, Peter Beck, disse à Associated Press que era difícil colocar seu entusiasmo em palavras.

“Provavelmente vai demorar um pouco para entendermos”, disse ele. “Foi um projeto que nos levou dois ou dois anos e meio, e é incrivelmente difícil de fazer.” “Então, ver tudo se reunir esta noite e ver aquela espaçonave a caminho da lua, é totalmente épico”.

Beck disse que o custo relativamente baixo da missão – a NASA estimou que foi de US$ 32,7 milhões – marcou o início de uma nova era de exploração espacial.

“Por dezenas de milhões de dólares, agora existe um foguete e uma espaçonave que podem levá-lo à lua, a asteroides, a Vênus, a Marte”, disse Beck. “É uma habilidade insana que não existia antes.”

O segundo estágio do Rocket Lab Electron empurra o Photon e o Capstone para sua primeira órbita permanente.Business Wire / Via AP

Se o resto da missão for bem-sucedida, o satélite Capstone enviará informações vitais por meses como o primeiro a fazer uma nova órbita ao redor da lua chamada órbita de halo semi-reto: uma forma de ovo alongada com uma extremidade da órbita passando perto para a lua e outro longe dela.

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Eventualmente, a NASA planeja colocar uma estação espacial chamada Gateway no caminho orbital, da qual os astronautas podem descer para a superfície lunar como parte do programa Artemis.

A vantagem da nova órbita, disse Beck, é que ela reduz o uso de combustível e permite que um satélite – ou estação espacial – permaneça em contato constante com a Terra.

O foguete Electron lançado em 28 de junho da Nova Zelândia estava carregando uma segunda espaçonave chamada Photon, que se separou após nove minutos. O satélite foi transportado por seis dias no Photon, com os motores da espaçonave acionados periodicamente para elevar sua órbita para longe da Terra.

Uma explosão final do motor na segunda-feira permitiu que o Photon se separasse da gravidade da Terra e enviasse o satélite em seu caminho. O plano agora é que o satélite de 25 quilos ultrapasse em muito a lua antes de voltar à órbita da lua nova em 13 de novembro. O satélite usará pequenas quantidades de combustível para fazer algumas correções de curso planejadas ao longo da lua. estrada.

Beck disse que vão decidir nos próximos dias o que fazer com o Photon, que terminou suas tarefas e ainda resta pouco combustível no tanque.

“Há uma série de tarefas muito legais que podemos fazer com ele”, disse Beck.

Para a missão, a NASA se uniu a duas empresas comerciais: a Rocket Lab, com sede na Califórnia, e a Advanced Space, com sede no Colorado, que possui e opera o satélite Capstone.

Annaliese Franke

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