Shenzhen acelera os sonhos da China de carros autônomos

SHENZHEN, China (Reuters) – Em uma movimentada rua do centro da cidade, três motos de entrega de repente ultrapassaram a faixa de pedestres em frente ao carro. No painel do carro, parecem pequenos blocos azuis 3D de um videogame dos anos 90.

O volante gira um pouco e o carro desacelera suavemente, enquanto o motorista de segurança olha para fora do banco do passageiro.

O veículo é um das centenas de veículos robóticos carregados por sensores pertencentes ao DeepRoute.ai que percorrem o denso distrito comercial de Futian, no centro de tecnologia do sul da China, Shenzhen, oferecendo 50.000 passeios de teste aos passageiros no ano passado.

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Enquanto os Estados Unidos são vistos como os primeiros líderes em testes de tecnologia de veículos autônomos (AV), a indústria em Shenzhen parece estar mudando de marcha, com um hub de robô experimental rapidamente se tornando uma visão familiar.

A unidade Apollo do Baidu, o Pony da Toyota Motor Corporation, o Wyrade da Nissan, o AutoX e o DeProt do Alibaba experimentaram cruzar o ambiente desafiador da cidade, com caminhantes frequentes e patinetes onipresentes.

Shenzhen, com uma população de 18 milhões, introduziu os regulamentos antivírus mais claros da China. A partir de segunda-feira, os veículos registrados poderão operar sem motorista no banco do motorista em uma ampla faixa da cidade, mas o motorista deve permanecer presente no veículo.

Até agora, as cidades chinesas permitiram que a robótica operasse de forma mais limitada com a permissão das autoridades locais, mas os regulamentos de Shenzhen pela primeira vez fornecem uma estrutura de responsabilidade crítica em caso de acidente.

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Se o AV tiver um motorista ao volante, o motorista será responsável por um acidente. Se o veículo for totalmente autônomo, o proprietário do veículo será responsável. Se um defeito causar um acidente, o proprietário do carro pode reclamar uma indemnização junto do fabricante.

“Se você quiser mais carros, acidentes eventualmente acontecerão, então esses regulamentos são muito importantes para implantação em massa”, disse Maxwell Chu, CEO da DeepRoute, falando nos escritórios da empresa em um parque tecnológico próximo à fronteira de Hong Kong.

“Este não é um piloto de verdade, mas um grande professor.”

Vetor de movimento

Até agora, os EUA avançaram em testes de veículos antipessoal, com a Califórnia dando luz verde para testes de estradas públicas a partir de 2014, permitindo que Waymo LLC, Cruise e Tesla, da Alphabet Inc, reduzissem milhões de quilômetros em testes de estrada.

Mas a China está colocando o pé no acelerador, com Pequim tornando o AV uma área-chave em seu último plano de cinco anos. Shenzhen quer que a indústria de carros inteligentes atinja 200 bilhões de yuans em receita até 2025.

Em maio do ano passado, o CEO da Cruise, Dan Aman, alertou o presidente Joe Biden que os regulamentos de segurança dos EUA corriam o risco de atrasar a indústria de veículos antivirais do país da China, com uma “abordagem centralizada de cima para baixo”.

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A Deeproute pretende ter 1.000 robotaxis com motoristas de segurança nas estradas de Shenzhen nos próximos anos, pois são esperados regulamentos mais detalhados.

Mas em uma cidade com uma frota estatal de 22.000 táxis elétricos BYD com sede em Shenzhen, onde uma viagem de 20 quilômetros custa cerca de 60 yuans (US$ 9), os custos de produção de veículos autônomos devem cair antes que o robótico 1. Zhou disse comercialmente viável.

A Deeproute e outras empresas de robotaxi dependem da produção em massa para cortar custos e coletar dados. A Deeproute vende suas soluções de direção para fabricantes de automóveis por cerca de US$ 3.000.

Zhou vê a DJI Technology Co. de Shenzhen como um modelo a seguir, já que a empresa usa baixos custos de hardware e cadeias de suprimentos integradas para torná-la a empresa dominante em drones comerciais em todo o mundo.

Em 21 de julho, a Baidu anunciou um novo veículo AV com volante destacável que será usado em hubs de robôs no próximo ano, ao preço de 250.000 yuans por unidade, quase metade do preço da geração anterior.

“Estamos caminhando para um futuro em que andar em robôs robóticos será metade do custo de andar de táxi hoje”, disse Robin Li, CEO da Baidu, na conferência Baidu World.

sapos em um poço

A cadeia de suprimentos e os custos mais baixos de Shenzhen proporcionam uma vantagem de produção significativa sobre o Vale do Silício, mas o fabricante de soluções AV não quer ficar restrito a um mercado.

“Em Shenzhen, o custo de capital é um terço da Califórnia, porque temos os fornecedores de baterias, temos os sensores, temos a maior integração”, disse o CEO e fundador da Whale Dynamic, com sede em Shenzhen.

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“Mas a receita é um décimo do estado da Califórnia, então pode não ser um negócio de luxo”, disse ele.

Deeproute, Weride e Pony.ai também têm escritórios no Vale do Silício, com equipes de pesquisa, desenvolvimento e teste em ambos os locais.

“Não queremos nos transformar em um poço e brigar com outros sapos”, disse Chang. “Queremos sair desse poço.”

(dólar = 6,7433 yuan chinês)

(Esta história está sendo parafraseada para corrigir a ortografia no parágrafo 4 da visualização (não no site))

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(relatórios de David Kirton). Edição de Michael Perry

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Annaliese Franke

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