Sibanye-Stillwater Brasil fecha negócio de US $ 1 bilhão para adquirir projetos de níquel e cobre

A mineradora sul-africana confirmou as negociações na segunda-feira, sem divulgar a avaliação em discussão, depois que o Wall Street Journal anunciou que elas estavam ocorrendo.

Receberá Atlantic Nickel, que opera a mina de Santa Rita, uma das maiores minas de sulfeto de níquel a céu aberto do mundo, e Minarago Vale Verde, que produz minas de cobre e ouro. Espera-se que o negócio seja anunciado nos próximos dias, desde que não ocorra, disseram aqueles a par do assunto.

Os mineiros estão correndo para fornecer os metais necessários para atender à crescente demanda por veículos elétricos. O níquel é um componente dos cátodos usados ​​nas baterias de íon de lítio usadas pela maioria dos fabricantes de automóveis.

Equipe BHP Ltd.

BHP 1,41%

Ele disse neste mês que produziu os primeiros cristais de sulfato de níquel na planta de Quinana, no oeste da Austrália. Espera-se que a instalação produza composto suficiente para produzir 700.000 baterias de veículos por ano.

O negócio seria um sucesso para a Appian Capital Advisory LLP, a atual proprietária das minas e uma firma de investimentos com sede em Londres, que comprou a mina Santa Rita falida em 2018 e retomou a produção no próximo ano. A mina tem uma capacidade de produção de minério estimada em 6,5 milhões de toneladas métricas anuais, de acordo com o site da Appian.

Vail Verde está construindo a mina de cobre e ouro Cerrod no leste do Brasil. A construção do projeto de US $ 40 milhões, que a Appian comprou em 2018, foi concluída e a mina obteve as principais licenças para produzir cobre, de acordo com o site da Appian. A empresa compradora estima que a Serot produzirá concentrações contendo cerca de 20.000 toneladas métricas de cobre anualmente nos 14 anos em que opera.

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Os fabricantes de baterias ainda respondem por apenas uma pequena fração da demanda global de níquel – as siderúrgicas são os maiores compradores -, mas os analistas esperam que cresça na próxima década, à medida que os veículos elétricos se tornarem mais populares.

O níquel subiu 19%, para US $ 19.739 na Bolsa de Metais de Londres até agora este ano. Analistas da equipe Goldman Sachs Inc.

Eles dizem que pode chegar a US $ 22.000 no próximo ano.

Atrasos na cadeia de suprimentos atrapalham sua operação em todo o mundo e muitos metais atingem níveis recordes ou de vários anos à medida que os preços mais altos da eletricidade aumentam os custos de alguns fabricantes.

A Sipney-Stillwater, com sede na África do Sul, cujas ações estão listadas em Joanesburgo e Nova York, são frequentemente chamadas de produtoras de ouro. Ela extrai metais preciosos como platina, paládio e ródio.

Em julho, ela concordou em adquirir uma unidade de processamento hidrometalúrgico de níquel em Santo, em Le Havre, o segundo maior porto industrial da França. Essa função pode ser usada para processar níquel da Mina de Níquel Sipney-Stillwater Atlantic. Em fevereiro, ela assumiu uma participação minoritária na Lithium, da Finlândia, fabricante de outro composto usado em baterias de e-car.

Não apenas expressa a demanda crescente dos fabricantes de baterias, mas também equilibra seu portfólio com a combinação das condições econômicas Sipney-Stillwater. Os preços do ouro geralmente aumentam durante períodos de incerteza econômica, enquanto o cobre e outros metais usados ​​na produção industrial se tornam mais valiosos à medida que o comércio aumenta.

Espera-se que a demanda por lítio exceda a distribuição global conforme os consumidores mudem para veículos movidos a bateria. Como a China está atualmente na vanguarda do processamento de matérias-primas essenciais, o governo dos EUA está procurando aumentar a produção doméstica. Descrição da foto: Carlos Waters / WSJ

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Tadday Köhler

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