Steve Clifford concorda em voltar como treinador do Charlotte Hornets

A equipe anunciou nesta sexta-feira que Steve Clifford fechou um acordo para se tornar o treinador principal do Charlotte Hornets, retornando pela segunda vez no cargo.

Clifford, que liderou a franquia em duas aparições nos playoffs ao longo de cinco anos que terminaram em 2018, está de volta após o assistente do Golden State Kenny Atkinson mudar de ideia sobre aceitar o trabalho de Charlotte e decidir ficar com os Warriors.

Clifford sempre teve uma relação de trabalho sólida com o proprietário do Hornets, Michael Jordan, e se encaixa no perfil de Jordan e no gerente geral Mitch Kupchak para esta lista jovem e crescente: um treinador que pode melhorá-los defensivamente e transformá-los em um time acessório. Clifford é altamente considerado entre seus pares em treinamento e é respeitado por maximizar o talento em sua lista em Charlotte e Orlando.

“Acreditamos que sua experiência anterior e filosofia de treinamento o tornam o melhor treinador para nossa equipe”, disse Kupchak em comunicado. “Steve tem um histórico comprovado de melhorar as defesas e está atento aos detalhes. Ele tem um histórico de maximizar os talentos dos jogadores e trabalhar com eles para desenvolver e expandir suas habilidades. Steve está empenhado em jogar no mesmo ritmo ofensivo que nossos fãs têm estamos acostumados a ver nos últimos anos. Estamos confiantes de que ele será capaz de ajudar nossos jovens jogadores a continuarem a crescer à medida que procuramos dar o próximo passo como equipe.”

Fontes disseram que Clifford se reuniu com a propriedade e a administração nos últimos dias e o impulso rapidamente se acumulou quando ele foi indicado para um retorno.

Fontes disseram que a família Hornets está desprezando Mike D’Antoni, que recentemente deu uma entrevista a Jordan.

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Clifford é considerado um dos melhores treinadores defensivos da NBA há muito tempo, e ele terá a tarefa de melhorar esse lado de campo para um time de Charlotte que terminou entre os dez melhores times da NBA no ranking defensivo por três dos últimas quatro temporadas – incluindo 23. 2021-22.

Em suas cinco temporadas com os Hornets, a defesa de Charlotte ficou no top 10 três vezes. Suas defesas ficaram em oitavo e décimo primeiro em duas de suas três temporadas como treinador de magia.

Charlotte terminou a temporada passada com a ofensiva da NBA em oitavo lugar, e ela tem bastante poder de fogo nessa ponta do campo entre as estrelas da guarda. bola de lamilloProxy restrito de encaminhamento gratuito Pontes de milhasProteger Terry Roser frente Gordon Haywardentre outras coisas.

“Esta é uma equipe jovem e empolgante com muitas peças talentosas”, disse Clifford. “Charlotte é uma grande cidade e sei em primeira mão o quanto os torcedores do Hornets são apaixonados. Mal posso esperar para voltar à cidade e começar a trabalhar com nossos jogadores”.

O reencontro entre Clifford e os Hornets ocorre depois que a equipe concordou inicialmente com um acordo com Atkinson para substituir James Borrego, que foi demitido em abril após quatro temporadas.

Clifford, de 60 anos, passou de 196 para 214 ao longo de cinco temporadas durante sua primeira passagem pela franquia, que o levou a liderar o Hornets em seu melhor recorde desde que retornou à NBA em 2004 como um time de expansão quando foi 48-34 em 2016. Os Hornets perderam na primeira rodada dos playoffs contra o Miami Heat em sete jogos naquele ano.

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Ele levou Charlotte a dois dos três jogos de playoffs nas 18 temporadas desde seu retorno à liga. As 196 vitórias de Clifford são as segundas na história da franquia, depois de Alan Bristow, que treinou a equipe no início e meados da década de 1990. Clifford está associado a Bristow na maioria dos jogos treinados na história da franquia.

Depois que Clifford foi demitido por Charlotte em 2018, ele foi contratado algumas semanas depois pelo Magic, que o treinou por três anos – incluindo playoffs consecutivos em suas duas primeiras temporadas – antes de os dois concordarem em se separar. Após a campanha 21-61 em 2020-21. Ele passou a última temporada como consultor de Steve Nash no Brooklyn Nets.

Clifford começou sua carreira como treinador em várias faculdades no nordeste, depois trabalhou como assistente técnico no New York Knicks, Houston Rockets, Magic e Los Angeles Lakers antes de ser contratado pelo Hornets em 2013 em seu primeiro emprego como treinador principal. .

Clifford concordou em treinar o Hornets deixando um time – o Utah Jazz – sem um treinador principal para a próxima temporada, depois que o técnico de longa data Quinn Snyder decidiu se afastar do time no início deste mês.

Tim Bontemps, da ESPN, contribuiu para este relatório.

Anselma Waltz

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