Tim Benz: Pode parecer ao contrário, mas o estilo dos Steelers de encontrar um quinto lateral consistente faz sentido

Quando se trata de encontrar uma quinta defesa consistente, o pensamento dos Steelers pode parecer de cabeça para baixo.

No entanto, eu diria que eles estão realmente no caminho certo.

Desde que foi convocado pelo estado do Tennessee em 2017, Cameron Sutton é um jogador cuja versatilidade tem sido a principal razão pela qual ele continua sendo uma parte importante na construção do elenco do Steelers.

Ele pode jogar fora, no buraco e até um pouco de segurança, se necessário.

Mas essa diversidade também era algo que impedia a obtenção do status regular. Ele é o exemplo máximo de ser um multiprofissional sem nunca ter a oportunidade de dominar um.

Uma vez que os Steelers decidiram mantê-lo no mercado de agente livre em março, porém, alguém pensaria que o clube estava no caminho certo para priorizar um lugar específico para Sutton. Especialmente porque eles decidiram segurar a quantia de US $ 9 milhões ao longo de dois anos, enquanto cortavam o colega cornerback Stephen Nelson e deixavam o ex-corner corner Mike Hilton saltar para o Cincinnati Bengals em agência gratuita.

Afinal, as outras três escalações defensivas “all down” na escalação inicial estabeleceram empregos. O cornerback Joe Haden toca exclusivamente no exterior. Minka Fitzpatrick é a segurança gratuita e Terrell Edmunds é a segurança forte.

O senso comum é que Sutton simplesmente substituirá Nelson e terá o outro canto fora do elenco, enquanto a equipe trabalhará para encontrar um substituto para Hilton em situações de níquel.

Faz sentido, não faz? Trate a pessoa que você está pagando agora como um iniciante, como um iniciante com um status específico.

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Para fazer uma analogia com o hóquei, não coloque “Winger X” ao lado de Mario Lemieux porque o Winger X gosta de jogar com Lemieux. Você dá a Lemieux os homens que ele quer em suas asas e então todos têm que descobrir.

Com base na forma como o técnico secundário Terrell Austin falou na terça-feira, esse parecia ser o pensamento inicial deste off-season com o Steelers.

“Nosso trabalho era descobrir se tínhamos alguém que pudesse jogar nessa posição porque temos dois jogadores de qualidade em Cam e Mike Hilton”, admitiu Austin. “(Depois que Steve perdeu no exterior, Cam está agora no exterior. Então, precisávamos encontrar outro cara lá fora. … Não estávamos tentando servir a ninguém. Estávamos tentando servir aos nossos melhores interesses eliminando nossos melhores jogadores.”

Infelizmente para Austin e o resto da equipe técnica do Steelers, esses planos foram prejudicados pelos ferimentos de Arthur Mullet e Antoine Brooks na pré-temporada. Eles foram vistos como as duas melhores opções da organização para manter Sutton fora e substituir Hilton no processo. Mas, em parte devido a lesões, Mullet não se separou do grupo de defesa e Brooks foi dispensado na terça-feira.

“Temos alguns representantes de coaching atrás de nós com esses caras”, disse Austin pouco antes de Brooks ser solto. “Mas você gosta de vê-los em condições de jogo. A prática às vezes é mais fácil porque você se sente confortável com os caras com quem está treinando. Quando você entra em um jogo e está jogando com jogadores diferentes, os caras reagem de forma diferente. Então, nós realmente gostaria de vê-los em uma partida. ”

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Sutton Não parece que ele está batendo um cílio Ao passar da escotilha para o exterior. Parecia uma segunda natureza para ele. Uma qualidade que Austin mais valoriza agora.

“Todos nós sabemos que ele (Sutton) pode fazer isso”, disse Austin. “Queremos muito ver o que conseguimos com os outros jogadores, mas fomos pressionados para uma situação em que ficamos frustrados com alguns deles.”

Isso é bom porque se a teoria é sempre ter as cinco melhores defesas em campo com níqueis e as seis melhores defesas em campo, Sutton provavelmente jogará dentro de casa.

Pelo menos por enquanto, as duas melhores opções, como o terceiro escanteio, são James Pierre ou Justin Lane, ambos atuando no exterior. Pierre começou a abrir os olhos e aumentar seu tempo de jogo no final da temporada passada. Esse ímpeto continuou na primeira parte do bootcamp. E Layne parece ter diminuído um pouco a diferença com algumas jogadas recentes em seus primeiros três jogos de pré-temporada.

“Você tem alguma madeira para bater?” Austin respondeu quando questionado sobre o último flash de Lane. “Justin tem feito um bom trabalho nas últimas semanas aparecendo em termos de jogo com a bola … Temos que ver consistência e esse tipo de produção, mas eu amo aonde ele está indo.”

De sua parte, Pierre aprecia como a flexibilidade de Sutton permite que outras pessoas no colégio exibam seus produtos e lutas para se divertir.

“Não importa”, disse Pierre. “Cam pode fazer tudo. Ele sabe muito. Ele ajuda muito a nossa equipe. Ele pode lidar com tudo.”

Com a posição de Sutton flexível e Brooks atirando, tomar uma decisão pode ser menos difícil porque parece que mais e mais caminhos tendem a Sutton, que salta para dentro e para fora durante o jogo.

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Isso soa um pouco como o início de manter as atribuições de reserva. Mas pelo menos Sutton está recebendo um salário júnior por fazer isso agora.

Para a equipe técnica defensiva do Steelers, olhando para trás, ainda é a melhor resposta que Sutton pode comprar.

Tim Benz é um escritor da Tribune Review. Você pode entrar em contato com Tim em [email protected] ou via Twitter. Todos os tweets podem ser postados novamente. Todos os e-mails estão sujeitos a postagem, a menos que seja declarado o contrário.

Anselma Waltz

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