Tudo o que você precisa saber sobre a viagem espacial de Richard Branson neste fim de semana

A curta jornada de Joy em Branson leva mais de duas décadas. Ele fundou a Virgin Galactic em 2004 com o objetivo de criar uma espaçonave alada capaz de transportar até oito pessoas, incluindo dois pilotos e seis passageiros, em voos com foguetes de mais de 50 milhas acima da superfície da Terra, que o governo dos EUA considera o fronteira. Marcando o espaço sideral.

O VSS Unity da Virgin Galactic, como é chamado o avião espacial, conduziu mais de 20 voos de teste, três dos quais alcançaram o limite do espaço e contrataram cinco funcionários da Virgin Galactic. Astronautas segurando um alfinete. Mas a viagem de Branson o tornaria o primeiro bilionário fundador de uma empresa espacial a realmente viajar para o espaço em um veículo que ajudou a financiar.
O vôo de Branson decolará nas primeiras horas do domingo, 11 de julho, se o tempo permitir. A Virgin Galactic publicará uma transmissão ao vivo – que será apresentada pelo comediante Stephen ColbertUm porta-voz da CNN confirmou – Aquela manhã. A Rolling Stone relata que o cantor indicado ao Grammy Khaled também apresentará uma nova música no local de desembarque após o retorno esperado de Branson.

A CNN Business também compartilhará uma transmissão ao vivo e manterá um blog ao vivo com atualizações.

Aqui está tudo o que você precisa saber antes do grande evento.

Quem irá?

Branson traz três de seus companheiros na viagem. eles incluído:
  • Casa de moisés, que detém o título de Instrutor Chefe de Astronautas da Virgin Galactic e cuidará do treinamento de todos os futuros clientes da empresa. Já estive no espaço no VSS Unity antes, durante um Voo de teste de 2019. Moses, um engenheiro de vôo, não estará apenas o tempo todo. Ela garantirá que seus companheiros de viagem permaneçam seguros e que a Virgin Galactic colete todos os dados de que precisa, porque este voo será, no final do dia, um voo de teste.
  • Colin Bennett, o engenheiro chefe de operações da empresa. Bennett ajudará a avaliar a experiência geral e garantir que o equipamento da cabine esteja nas melhores condições.
  • Sirisha Bandla, vice-presidente de Assuntos Governamentais e Pesquisa da Virgin Galactic. Bandla estará a bordo da bandeira. A Virgin Galactic freqüentemente conduz experimentos para tirar proveito do ambiente de microgravidade e, nesta viagem, Bandla assumirá um projeto de pesquisa da Universidade da Flórida que envolve lidar com “tubos de estabilização portáteis”, de acordo com a empresa.
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A Virgin Galactic diz que a missão de Branson será usar suas “notas de seu treinamento de voo e experiência em voos espaciais para aprimorar o voo para todos os futuros clientes de astronautas”, segundo a empresa.

O que vai acontecer?

Quando a maioria das pessoas pensa em vôo espacial, elas pensam em um astronauta orbitando a Terra, flutuando no espaço, por pelo menos alguns dias.

Isso não é o que Branson fará no VSS Unity, o único avião espacial operacional da SpaceShipTwo que a Virgin Galactic tem em seu arsenal, embora a empresa esteja construindo outros aviões.

O itinerário do VSS Unity é geralmente uma viagem por estrada. Em vez de decolar verticalmente da plataforma de lançamento como a maioria dos foguetes, o avião espacial decola de uma pista perto do “Porto Espacial” da Virgin Galactic em Truth or Consequences, Novo México, na manhã de domingo. (A antiga cidade de Hot Springs, Novo México, mudou seu nome para Truth or Consequences, Novo México, como parte de um golpe publicitário nos anos 1950 para um programa de rádio e o nome ficou desde então).

O VSS Unity será anexado a uma enorme nave-mãe chamada WhiteKnightTwo, que se parece com dois aviões lisos presos à ponta de suas asas. O navio-mãe leva cerca de 45 minutos para navegar e subir lentamente com o VSS Unity até cerca de 50.000 pés. Então, quando os pilotos dão a luz verde, a SpaceShipTwo cai entre os cascos do WhiteKnightTwo e aciona seu motor de foguete, dando um salto direto para cima e oversônico.

A Virgin Spaceship Unity e a Virgin Mothership Eve voam pelo céu em seu primeiro voo de transporte em cativeiro, em setembro de 2016.

O módulo VSS é um plano espacial suborbital, o que significa que ele não terá velocidade suficiente para escapar da gravidade da Terra. Em vez disso, ele navegará a mais de três vezes a velocidade do som – cerca de 2.300 milhas por hora – a mais de 50 milhas acima da superfície da Terra. No topo da trajetória de vôo, Branson e seus companheiros experimentarão uma breve ausência de peso. É como uma versão expandida da falta de peso que você experimenta quando chega ao topo de uma montanha russa, antes que a gravidade traga sua carroça – ou, no caso de Branson, seu avião espacial – deslizando de volta para a Terra.

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Após cerca de um minuto, o motor desliga, deixando a espaçonave e os passageiros suspensos na microgravidade enquanto a SpaceShipTwo rola de barriga para baixo e oferece aos passageiros vistas panorâmicas da Terra abaixo e do vazio preto granulado acima.

Para terminar o vôo, a SpaceShipTwo usa o que é chamado de sistema de penas para levantar suas asas, simulando a forma de uma peteca para redirecionar o veículo quando ele começa a cair no chão. Em seguida, ele abaixa suas asas enquanto desliza de volta para o patamar da pista.

Um grupo de repórteres poderá assistir ao evento de lançamento. CNN Business postará atualizações ao vivo aqui, bem como cobertura de TV ao vivo.

Como isso é diferente do que SpaceX e Blue Origin fazem?

O Blue Origin de Bezos adotou uma abordagem totalmente diferente para seu míssil de turismo espacial suborbital. O veículo New Shepard da empresa é uma cápsula e sistema de foguete que se eleva verticalmente da plataforma de lançamento, enviando os passageiros em um vôo de 11 minutos a uma altitude de mais de 60 milhas antes de a cápsula lançar pára-quedas para baixá-los suavemente de volta.

Mas quando as duas empresas começarem as operações comerciais, a Blue Origin e a Virgin Galactic serão concorrentes diretas. Ambos seguem a demografia de ricos caçadores de emoções dispostos a gastar centenas de milhares de dólares experimentando um soco supersônico e alguns minutos sem peso.

Elon Musk – o outro, senão Space Billionaire – Ele está conduzindo uma operação muito diferente da Blue Origin e a Virgin Galactic estará exibindo este mês.

Primeiro, a SpaceX constrói foguetes orbitais. Os mísseis orbitais precisam reunir energia suficiente para atingir pelo menos 17.000 milhas por hora, ou o que é conhecido como velocidade orbital, dando à espaçonave energia suficiente para continuar orbitando a Terra, em vez de ser imediatamente arrastada para baixo pela gravidade. É assim que a SpaceX pode fazer isso Colocando satélites em órbita ou Carregando astronautas de e para a Estação Espacial Internacional.

Embora a outra empresa de Branson – Virgin Orbit – tenha colocado um foguete em órbita e a Blue Origin planeje que Bezos eventualmente chegue lá com um foguete chamado New Glenn, nenhuma das empresas ganhou manchetes ou ondas no setor espacial como a SpaceX fez.

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Quão perigoso é isso?

A viagem espacial, historicamente, tem sido arriscada. Embora as apostas não sejam necessariamente astronômicas para a jornada de Branson no espaço suborbital, a Virgin Galactic passou a maior parte das últimas duas décadas gerenciando seus aviões espaciais por meio de voos de teste.

No entanto, sempre que um humano se liga a um míssil, há riscos – e parece que Branson decidiu que valeu a pena para ele.

Richard Branson corre um grande risco para ir para o espaço
“Você tem que lembrar que a Virgin Galactic tem pessoas em todos os voos espaciais … o fato de que estou disposto a voar com essas pessoas mostra confiança”, Branson Rachel Crane disse à CNN Business. “Acho que o mínimo que um fundador pode fazer é subir e viajar com seu povo.”

Annaliese Franke

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