Um estudo aponta para o casuar: a ave mais perigosa do mundo foi criada por humanos há 18.000 anos

Territorial, agressivo e frequentemente comparado a um dinossauro na aparência, o pássaro é um candidato surpreendente à domesticação.

No entanto, um novo estudo de mais de 1.000 cascas de ovo fossilizadas, escavadas de dois abrigos de pedra usados ​​por caçadores na Nova Guiné, sugeriu que os primeiros humanos podem ter coletado os ovos da ave grande e que não voa antes de eclodirem e criarem os filhotes. puberdade. A Nova Guiné é uma grande ilha localizada ao norte da Austrália. A metade oriental da ilha é Papua Nova Guiné, enquanto a metade ocidental faz parte da Indonésia.

“Esse comportamento que estamos vendo ocorre milhares de anos antes da domesticação das galinhas”, disse ele. Autor principal do estudo Christina Douglas, professora assistente de antropologia e estudos africanos na Penn State University.

“Este não é um pássaro pequeno, é um pássaro enorme, ornamentado e incapaz de voar que pode arrancar suas entranhas”, disse ela em um comunicado à imprensa.

Os pesquisadores disseram que, embora os casuares possam ser agressivos (Um homem foi morto na Flórida por uma única bala em 2019), facilmente “imprime” – torna-se associado à primeira coisa que ele vê após a incubação. Isso significa que é fácil de manter e aumentar para o tamanho adulto.

Hoje, o casuar é o maior vertebrado da Nova Guiné e suas penas e ossos são materiais valiosos para fazer adornos corporais e roupas cerimoniais. A carne de ave é considerada uma iguaria na Nova Guiné.

Existem três espécies de casuar e são nativas de partes do norte de Queensland, Austrália e Nova Guiné. Douglas pensou que nossos ancestrais provavelmente cresceram A menor espécie, o anão casuar, que pesa 20 kg (44 libras).

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Cascas de ovo fossilizadas foram datadas por carbono como parte do estudo, e suas idades variaram de 18.000 a 6.000 anos.

Acredita-se que os humanos domesticaram as primeiras galinhas Não antes de 9.500 anos.

Não para lanches

Para chegar a suas conclusões, os pesquisadores primeiro estudaram as cascas de ovos de pássaros vivos, incluindo perus, emas e avestruzes.

O interior da casca do ovo muda quando os pintinhos em crescimento obtêm cálcio da casca do ovo. Usando imagens 3D de alta resolução e examinando o interior dos ovos, os pesquisadores foram capazes de construir um modelo da aparência dos ovos durante os diferentes estágios de incubação.

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Os cientistas testaram seu modelo em ovos de avestruz e ema modernos antes de aplicá-lo a pedaços fossilizados de casca de ovo encontrados na Nova Guiné. A equipe descobriu que a maioria das cascas de ovo encontradas nos locais estava perto da maturidade.

“O que descobrimos é que a grande maioria da casca do ovo foi colhida em estágios posteriores”, disse Douglas. “A casca do ovo parece tarde demais, o padrão não é aleatório.”

Este é o estágio final da casca do ovo O estudo indicou que as pessoas que viviam nesses dois locais rochosos estavam colhendo ovos quando os embriões de casuar tinham membros, bicos, garras e penas totalmente desenvolvidos.

Existem três espécies de casuar e são nativas de partes do norte de Queensland, Austrália e Nova Guiné.

Mas os humanos estavam deliberadamente coletando esses ovos para permitir que eclodissem ou coletando ovos para comer? É possível que eles estivessem fazendo as duas coisas, disse Douglas.

consumir ovos Com fetos totalmente formados, é considerada uma iguaria Em algumas partes do mundo, mas Douglas disse que a análise da equipe de pesquisa sugere que as pessoas estão incubando filhotes.

“Também analisamos a queima de cascas de ovo”, disse Douglas no comunicado à imprensa. “Existem amostras suficientes de casca de ovo no estágio final que não mostram queimando, podemos dizer que estavam incubando e não as comeram.”

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Aves grandes como um recurso valioso

Cascas de ovo menos maduras mostraram mais sinais de queima – indicando que, quando os ovos de casuar eram consumidos, eles eram cozidos e comidos quando seu conteúdo era principalmente líquido.

“Hoje, nas terras altas, as pessoas criam filhotes de casuar até a idade adulta, para coletar penas e consumir ou comercializar as aves. Também é possível que os casuares fossem muito conceituados no passado, por estarem entre os maiores vertebrados da Nova Guiné . Breeding explicou por e-mail que casuares de filhotes fornecerão uma fonte facilmente disponível de penas e carne para um animal que seria difícil de caçar na natureza quando adulto. ”

No entanto, ainda há muito que os pesquisadores não sabem.

Para chocar e criar filhotes de casuar com sucesso, as pessoas precisam saber onde estão os ninhos e quando colocar os ovos e removê-los do ninho pouco antes da eclosão. Isso não é fácil porque os pássaros não fazem ninhos nos mesmos locais todos os anos. Uma vez que a fêmea põe os ovos, os machos assumem o ninho e não partem por 50 dias enquanto os ovos são incubados.

“As pessoas podem ter caçado o macho e depois coletado os ovos. Como os machos não saem do ninho sem vigilância, eles não se alimentam muito durante o período de incubação, o que os torna mais vulneráveis ​​aos predadores”, disse ela.

A pesquisa foi publicada na revista científica PNAS na segunda-feira.

Annaliese Franke

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