Um fóssil de águia assustador de 25 milhões de anos atrás encontrado em um estado incrível

Ilustração de Archaehierax sylvestris, um antigo abutre recentemente descoberto na Austrália.

Jacob Blokland

Os cientistas descobriram os restos mortais de um antigo abutre perto de um lago seco e árido no sul da Austrália. Acredita-se que o majestoso pássaro aterrorizou a grama há 25 milhões de anos, quando a Terra fervilhava de florestas exuberantes e, do ponto de vista da águia, presas indefesas.

A descoberta consiste em 63 fósseis massivos e bem preservados que incluem quase todo o esqueleto de uma águia.

Trevor Worthy, paleontólogo da Flinders University, co-autor do estudo de descoberta Publicados Na segunda-feira no Journal of Historical Biology, os fósseis foram descritos como “fascinantes”.

“É raro encontrar até mesmo um único osso fóssil de águia”, disse Eileen Mather, a primeira autora do estudo e candidata a doutorado em paleontologia na Flinders University, na Austrália. “Ter a maior parte do esqueleto é muito emocionante, especialmente considerando sua idade”, disse Mather.

As águias estão no topo da cadeia alimentar, com algumas predando esquilos, cães da pradaria e coelhos e usando o céu como refúgio seguro. “Eles são sempre um número menor – e, portanto, raramente são preservados como ancestrais”, disse Worthy.

Encontrados próximos ao deserto do Lago Pinpa, na Austrália, esses fósseis abundantes não são apenas um achado raro, mas também pertencem a uma das aves de rapina mais antigas e poderosas do mundo.

“Esta espécie era menor e menos ágil do que o abutre de cauda em cunha, mas é o maior abutre conhecido desse período na Austrália”, disse Mather. A cauda em cunha, ou “cunhas” como é conhecida na Austrália, é uma ave de rapina de asas largas de tamanho semelhante ao da águia-careca americana (o wedgie, no entanto, Ele vai ganhar a batalha)

Chamado de Archaehierax sylvestris, esse alfa alado pré-histórico era diferente de qualquer família de abutres que conhecemos e tinha uma envergadura relativamente curta. Mas ela usou esse recurso a seu favor.

Certa vez, ela se esquivou habilmente de árvores e galhos enquanto perseguia suas vítimas e acredita-se que tenha atacado animais por emboscada, armada com um pé enorme de cerca de 15 centímetros. No alto das árvores, dizem os pesquisadores, o caçador emplumado atacou coalas, gambás e outros animais ameaçados.

“Os maiores predadores marsupiais da época eram do tamanho de um cachorro pequeno ou de um gato grande, então Archaehierax certamente comandava o poleiro”, disse Mather. “Foi um dos maiores predadores terrestres do final do Oligoceno, atacando pássaros e mamíferos que viviam naquela época.”

Esta descoberta é outra em uma série recente de notáveis ​​descobertas de fósseis. Outros incluem os restos de um réptil de ave pré-histórico que foi descoberto durante o período pré-histórico Batida policial, um antigo monstro marinho que se parece com um Enorme “cabeça de natação”.

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Annaliese Franke

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