Um míssil da Nova Zelândia foi capturado, mas depois abatido por um helicóptero

Usar um helicóptero para pegar um míssil em queda é uma tarefa tão complexa que Peter Beck comparou a um “ballet hipersônico”.

A Rocket Lab, a empresa fundada por Beck, realizou parcialmente essa façanha na terça-feira, ao se esforçar para tornar seus pequenos foguetes eletrônicos reutilizáveis. Mas depois de pegar brevemente o míssil gasto, a tripulação do helicóptero foi forçada a soltá-lo novamente por razões de segurança e mergulhou no Oceano Pacífico, onde foi recolhido por um barco à espera.

A empresa com sede na Califórnia lança regularmente foguetes de 18 metros (59 pés) da remota península de Mahia, na Nova Zelândia, para levar satélites ao espaço.

Um helicóptero sobrevoa a Nova Zelândia enquanto tenta capturar o primeiro estágio do Electron no ar com um helicóptero sobre a Nova Zelândia na terça-feira. Laboratório de mísseis / AP

Na terça-feira, o foguete Electron foi lançado pela manhã e colocou 34 satélites em órbita antes que a seção principal do propulsor começasse a cair na Terra. Sua descida foi retardada para cerca de 10 metros (33 pés) por segundo por um pára-quedas.

Foi quando a tripulação do helicóptero entrou em ação, pendurada em uma longa linha com um gancho sob o helicóptero para bloquear as linhas do dossel do guindaste. A tripulação pegou o míssil, mas a carga no helicóptero excedeu os padrões de testes e simulações, então eles o abandonaram novamente.

O vórtice de emoção foi registrado na transmissão ao vivo do evento, com as pessoas no centro de controle aplaudindo e aplaudindo quando o míssil foi capturado, apenas para soltar um suspiro coletivo e suspirar cerca de 20 segundos depois.

No entanto, Beck elogiou a missão como um sucesso, dizendo que quase tudo correu como planejado e que o problema de carregamento inesperado foi um pequeno detalhe que em breve seria corrigido, “nada no esquema das coisas”.

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“Eles tiveram um ótimo partido. Eles não gostaram da sensação de estar grávida”, disse Beck sobre a tripulação do helicóptero em uma teleconferência pós-lançamento.

Ele disse que uma análise detalhada deve revelar as razões para a discrepância nas características da carga útil. Ele disse que ainda esperava que a empresa pudesse salvar parte ou todo o míssil usado, apesar de estar submerso na água salgada que eles esperavam evitar.

Míssil de elétrons explode por "Lá e de Volta Outra Vez" Missão de sua plataforma de lançamento na Península Mahia, Nova Zelândia, em 3 de maio de 2022.
Um foguete Electron para sua missão “Lá e volta outra vez” decola de uma plataforma de lançamento na Península de Mahia, Nova Zelândia, em 3 de maio de 2022.Laboratório de mísseis / AP

A Rocket Lab chamou sua mais recente tarefa de “There And Back Again” – uma referência à trilogia “O Hobbit” que foi filmada na Nova Zelândia.

A empresa descreveu a breve aquisição no ar a 1.980 metros (6.500 pés) por um helicóptero Sikorsky S-92 como um marco. Ele diz que tornar seus mísseis reutilizáveis ​​permitirá que a empresa aumente o número de lançamentos que faz e reduza custos.

A SpaceX, empresa de Elon Musk, projetou o primeiro foguete orbital reutilizávelFalcão 9.

Annaliese Franke

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