Um objeto empoeirado e misterioso descoberto por astrônomos usando o TESS Planet Hunter da NASA

Conceito artístico de um objeto misterioso e misterioso.

Transitando exoplaneta por satélite de pesquisa, cabraFoi lançado em 2018 com o objetivo de descobrir planetas menores em torno das estrelas mais próximas do sol. A TESS descobriu até agora 172 exoplanetas confirmados e compilou uma lista de 4.703 exoplanetas candidatos. Sua câmera sensível captura imagens cobrindo um enorme campo de visão, mais do que o dobro da área da constelação de Orion, e a TESS também compilou um Catálogo de Entrada TESS (TIC) com mais de um bilhão de objetos. Estudos subsequentes dos objetos de TIC descobriram que eles são causados ​​por pulsações estelares, choques de supernovas, planetas em decadência, estrelas binárias gravitacionais com lente própria, eclipses de sistemas estelares triplos, excentricidades de disco e muito mais.

CfA A astrônoma Karen Collins foi membro de uma grande equipe que descobriu o misterioso objeto variável TIC 400799224. Eles pesquisaram o catálogo usando ferramentas computacionais baseadas em aprendizado de máquina desenvolvidas a partir dos comportamentos observados de centenas de milhares de objetos variáveis ​​conhecidos; O método encontrou planetas e corpos em decomposição emitindo poeira, por exemplo. A fonte incomum TIC 400799224 foi detectada por acaso devido a uma rápida diminuição no brilho, em aproximadamente 25% em poucas quatro horas, seguida por várias diferenças nítidas no brilho, cada uma das quais pode ser interpretada como um eclipse.

TIC 400799224

Imagem ótica / infravermelho próximo do céu ao redor de um objeto Catálogo de entrada TESS (TIC) TIC 400799224 (a cruz indica a localização do objeto, a visão do campo de visão é dada em um arco minuto). Os astrônomos concluíram que as misteriosas variações periódicas na luz deste objeto são causadas por um objeto orbital emitindo periodicamente nuvens de poeira que obscurecem a estrela. Crédito: Powell et al., 2021

Os astrônomos estudaram o TIC 400799224 com uma variedade de instalações, incluindo algumas que mapearam o céu por mais tempo do que o trabalho do TESS. Eles descobriram que este objeto é provavelmente um sistema estelar binário, e que uma estrela pulsa por um período de 19,77 dias, possivelmente a partir de um objeto orbital que emite periodicamente nuvens de poeira que obscurecem a estrela. Mas, embora a periodicidade seja estrita, as mantas de poeira da estrela são irregulares em formas, profundidades e duração, e só podem ser detectadas (pelo menos da Terra) em cerca de um terço do tempo ou menos.

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A natureza do objeto que orbita é intrigante porque a quantidade de poeira emitida é grande; Se fosse produzido pela desintegração de um objeto como o asteróide Ceres em nosso sistema solar, ele sobreviveria apenas cerca de oito mil anos antes de desaparecer. Notavelmente, no entanto, ao longo dos seis anos em que este objeto foi observado, a periodicidade permaneceu estrita e o objeto emitido de poeira parece ter permanecido o mesmo.

A equipe planeja continuar observando o objeto e incorporar observações históricas do céu para tentar determinar suas variações ao longo de muitas décadas.

Referência: “Um misterioso objeto emissor de poeira orbitando TIC 400799224” por Brian B. Eugene Chiang, Joseph E. Rodriguez, Nicholas M. Law, Thomas Barclay, Robert Gagliano, Andrew Vanderberg, Greg Olmschenk, Ethan Cross, Joshua E. Childer, Alan Vásquez Soto, Erin Goecki, Thomas L. Jacobs, Marty H. Christiansen, Daryll M. LaCourse, Mark Omohundro, Hans M. Schwengeler, Ivan A. Terentev e Allan R. Schmitt, 8 de dezembro de 2021, disponível aqui. Astronomical Journal.
DOI: 10.3847 / 1538-3881 / ac2c81

Annaliese Franke

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