Um visitante celestial condenado pode ser um pedaço de um cometa pré-histórico

Este par (veja outra imagem abaixo) das imagens do Telescópio Espacial Hubble do Cometa C / 2019 Y4 (ATLAS), tiradas em 20 de abril e 23 de abril de 2020, revelam a desintegração do núcleo duro do cometa. As imagens do Hubble identificam até 30 fragmentos separados. O cometa estava a cerca de 91 milhões de milhas da Terra quando as imagens foram tiradas. O cometa pode ter sido um pedaço decepado de um cometa maior varrido pelo sol há 5.000 anos. O cometa foi colorido artificialmente nesta perspectiva para melhorar os detalhes para análise. Crédito: Ciência: NASA, ESA, Quanzhi Ye (UMD); Processamento de imagem: Alyssa Pagan (STScI)

O cometa Atlas pode ser uma explosão do passado

Quando nossos ancestrais colonizaram o vale do rio Nilo, 5.000 anos atrás, no alvorecer da civilização, um cometa brilhante provavelmente apareceu no céu antes do amanhecer. Não há evidência direta desse visitante porque o início da história registrada ainda estava a vários séculos de distância.

A crença é que o cometa se dividiu ao menos em dois e não retornará ao Sol ao longo do mesmo caminho orbital até depois de 5.000 anos. Esta evidência forense pode ser ligada ao Grande Cometa de 1844, que era aproximadamente o mesmo que a estrela mais brilhante a olho nu, Sirius. O segundo segmento, chamado Cometa Atlas, apareceu perto do início de 2020.

Ao contrário de seu irmão, que sobreviveu a uma circunavegação do sol em 1844, Atlas enfrentou a morte súbita enquanto ainda estava a 160 milhões de quilômetros do sol. Ele entrou em colapso exatamente como retratado antes telescópio espacial Hubble.

Hubble Atlas 23 de abril de 2020

Este par (veja a outra imagem acima) das imagens do Telescópio Espacial Hubble do Cometa C / 2019 Y4 (ATLAS), tiradas em 20 de abril e 23 de abril de 2020, revela a desintegração do núcleo sólido do cometa. Crédito: Ciência: NASA, ESA, Quanzhi Ye (UMD); Processamento de imagem: Alyssa Pagan (STScI)

Suspeita-se que há cerca de 5.000 anos um cometa varreu 23 milhões de milhas do Sol, mais perto do que o planeta Mercúrio. O cometa foi provavelmente um espetáculo fascinante para as civilizações da Eurásia e do Norte da África no final da Idade da Pedra.

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No entanto, esse visitante anônimo do espaço não está registrado em nenhum relato histórico conhecido. Então, como os astrônomos sabem da existência de tal intruso interplanetário?

Digite o cometa ATLAS (C / 2019 Y4), que apareceu pela primeira vez no início de 2020.

O cometa Atlas, que foi detectado pela primeira vez pelo Sistema de Último Alerta Chocante da Terra (ATLAS), operado pela Universidade do Havaí, rapidamente teve uma morte súbita em meados da década de 2020, quando se partiu em uma série de pequenos fragmentos de gelo.

Em um novo estudo usando observações de NASAO telescópio espacial Hubble, do astrônomo Quanzhi Ye, da Universidade de Maryland em College Park, relata que o atlas é um pedaço decepado daquele antigo visitante de 5.000 anos atrás. porque? Porque Atlas segue o mesmo “caminho ferroviário” orbital de um cometa visto em 1844. Isso significa que os dois cometas podem ser irmãos de um cometa principal que se separou há vários séculos. O astrônomo amador Mike Meyer notou a ligação entre os dois cometas pela primeira vez.

Essas famílias culpadas são comuns. O exemplo visível mais dramático foi em 1994, quando o cometa condenado Shoemaker-Levy 9 (SL9) foi dividido em uma série de pedaços por JúpiterTração da gravidade. Este “trem de cometas” não durou muito. Caiu pedaço por pedaço em Júpiter em julho de 1994.

Mas o cometa Atlas é simplesmente “estranho”, diz Ye, que o observou com Hubble na época do colapso. Ao contrário do suposto cometa original, Atlas se desintegrou enquanto estava mais longe do Sol do que a Terra, a uma distância de mais de 100 milhões de milhas. Isso estava muito além da distância que seu pai havia cruzado o sol. “Isso confirma sua estranheza”, disse Ye.

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“Se ele se separou do sol até agora, como sobreviveu à última passagem ao redor do sol há 5.000 anos? Essa é a grande questão”, disse Ye. “É muito incomum porque não o esperamos. Esta é a primeira vez que um membro da família de um cometa em muito tempo foi visto explodindo antes de passar perto do sol. “

A observação da desintegração dos fragmentos fornece pistas de como o cometa original foi montado. A sabedoria convencional é que os cometas são aglomerados frágeis de poeira e gelo. Pode ser irregular, como pudim de passas.

Em um novo jornal em Astronomical JournalApós um ano de análise, Yi e co-investigadores relataram que um segmento do ATLAS se desintegrou em alguns dias, enquanto outro segmento persistiu por semanas. “Isso nos diz que uma parte do núcleo era mais forte do que a outra”, disse ele.

Uma possibilidade é que as pontas do material ejetado possam ter girado o cometa tão rápido que as forças centrífugas o rasgaram. Uma explicação alternativa é que ele continha a chamada neve super-mosca que explodiu a peça como uma explosão atmosférica de fogos de artifício. “É complicado porque estamos começando a ver essas hierarquias e a evolução da fragmentação do cometa. O comportamento do Cometa Atlas é interessante, mas difícil de explicar.”

O irmão sobrevivente do cometa Atlas não retornaria até o século cinquenta.

Referência: “Desintegração do Cometa de Longo Alcance C / 2019 Y4 (ATLAS). 1. Observações do Telescópio Espacial Hubble” Por Quanzhi Ye, David Jewett, Man Tu Hui, Qisheng Zhang, Jessica Agarwal, Michael SB Kelly, Young Kim, Jing Yun Li, Tim Lister, Max Machler e Harold A. Weaver, 21 de julho de 2021 e Astronomical Journal.
DOI: 10.3847 / 1538-3881 / abfec3

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Annaliese Franke

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