Uma aldeia da Sardenha tenta salvar uma árvore antiga que foi queimada pelo fogo

Para o povo de Coglieri, uma pequena aldeia no topo de uma colina na ilha italiana da Sardenha, a árvore era simplesmente “o patriarca”.

Ao longo de sua longa vida – as estimativas variam de 1.800 a 2.000 anos – a oliveira tornou-se um gigante, com 11 pés ou 3,4 metros de largura, parte integrante das antigas paisagens do oeste da Sardenha. Mas depois que destruiu uma grande área de vegetação e muitas fazendas e vilas na área Um dos maiores incêndios florestais Em décadas, o tempo finalmente alcançou o patriarca.

A velha oliveira pegou fogo e seu tronco gigante queimou por cerca de dois dias.

Em um incêndio que atingiu Koglieri no final de julho, a comunidade agrícola de cerca de 2.600 pessoas perdeu 90% de suas oliveiras, a principal fonte de renda para a maioria dos residentes. Mais de 1.000 pessoas foram evacuadas da cidade, que fica entre uma montanha coberta de sobreiros e carvalhos e o Mediterrâneo.

Agora, moradores e autoridades estão depositando suas esperanças na sobrevivência de sua antiga oliveira em Gianluigi Pachetta, um professor da Universidade de Cagliari e diretor de seus jardins botânicos, que está tentando trazer o patriarca de volta à vida.

“O patriarca é a nossa identidade”, disse Maria Franca Corco, responsável pelas políticas culturais e sociais do município de Cuglieri, em voz baixa. “Se pudermos salvá-lo, podemos dar uma mensagem de esperança a todas as pessoas que perderam tudo no incêndio.”

Quando o professor Paquita visitou a antiga oliveira em julho, a temperatura do solo atingiu 176 graus Fahrenheit, ou 80 graus Celsius, devido ao incêndio.

“Precisávamos montar uma unidade de terapia intensiva para a árvore”, disse ele em entrevista por telefone. “É um organismo vivo que foi gravemente traumatizado”, disse o professor Pachetta. “Faremos o nosso melhor e esperamos que ele acorde do coma.”

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O professor e sua equipe primeiro regaram o solo para resfriá-lo, depois protegeram o tronco com juta e o solo com palha. Um vilarejo próximo deu à árvore um tanque de água e um encanador local construiu um sistema de irrigação que permitiu que o solo retivesse a umidade crítica.

Uma empresa de construção local doou equipamentos e trabalhou de graça para construir uma estrutura para proteger o tronco do sol escaldante, para reproduzir o papel das folhas – agora desaparecidas. A cada 10 dias, a árvore é regada com fertilizante orgânico na esperança de estimular o crescimento de suas raízes periféricas.

“Se as raízes periféricas começarem de novo e conseguirem transferir material para o caule, podemos esperar que os botões apareçam em setembro ou outubro”, disse o professor Paquetá.

O professor não parou no patriarca. Ele visitou todos os olivais centenários da região, aconselhando os agricultores sobre como salvar as plantas danificadas pelo fogo. Sua equipe e as autoridades locais estão planejando um esforço de crowdfunding para comprar equipamentos para restaurar olivais e campos.

Giorgio Zampa, dono de uma fazenda de oliveiras de propriedade de seu bisavô, perdeu todas as suas 500 oliveiras mais antigas, plantadas há mais de 350 anos.

Infelizmente, Bacchetta não pode fazer muito por mim, disse Zampa, “mas acredito que trabalhar com o patriarca ajudará psicologicamente toda a comunidade”.

Dez burros da Sardenha e quase todos os seus rebanhos de uma raça em extinção também morreram nos incêndios florestais enquanto buscavam abrigo em uma floresta próxima, que começou a arder logo depois. O Sr. Zampa disse que vai concentrar seu trabalho nas oliveiras jovens restantes e começar a plantar novas.

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“A economia da vila foi reduzida a cinzas como olivais”, disse ele. “O incêndio prejudicou a paisagem, a economia e nossos rendimentos de uma forma incalculável, como nada que vimos antes.”

Os incêndios florestais não são novos na área de Coglieri. É um fenômeno relativamente comum no verão na árida ilha da Sardenha, mas geralmente não é tão horrível como nesta temporada. Chamas excepcionalmente altas, impulsionadas por fortes ventos do sul, atingiram as casas da aldeia e queimaram tudo o que havia entre elas, incluindo o cemitério dos mortos, a cinzas.

No último grande incêndio, em 1994, o patriarca sobreviveu, embora os incêndios tenham queimado algumas árvores centenárias nas proximidades.

“Em Coglieri, sempre sentimos que havia algo sagrado nele, que o protegia do fogo”, disse Beira Berry, um antropólogo local aposentado que chamou a Professora Paquita para avaliar o patriarca. “Nenhum de nós poderia ter imaginado que ele não sobreviveria desta vez.”

Nos últimos 40 anos, os incêndios florestais seguiram as mesmas rotas na colina e montanha perto de Coglieri, mas as chamas nunca alcançaram os olivais, disse Giuseppe Mariano DeLogo, um oficial sênior aposentado do Corpo Florestal da Sardenha.

Embora a proteção civil e a resposta ao fogo na região tenham melhorado ao longo dos anos, os especialistas dizem que os obstáculos burocráticos destinados a proteger as florestas mediterrâneas significam que a vegetação combustível não é removida com frequência, levando a riscos de incêndio. O aumento das temperaturas neste verão, em parte devido aos ventos quentes da África, intensificou o risco de incêndios florestais.

Menno Lange

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