Uma cápsula SpaceX retorna quatro civis da órbita, encerrando a primeira missão turística

“Muito obrigado à SpaceX, foi uma grande jornada para nós”, pode-se ouvir o bilionário e líder da missão “Inspiration4” Jared Isakman no feed da empresa.

A tripulação foi mostrada assistindo a filmes, e a resposta ao controle da missão SpaceX às vezes era ouvida dentro do dispositivo totalmente autônomo Nave espacial antes de começar a roer as unhas para retornar à atmosfera da Terra. Depois de viajar a mais de 17.000 milhas por hora, a espaçonave usou o espesso manto de ar da Terra para diminuir sua velocidade, com as temperaturas da superfície externa da espaçonave atingindo 3.500 graus Fahrenheit no processo.

A cápsula Crew Dragon, projetada para não permitir que as temperaturas excedam 85 graus Celsius na cabine, usou seu escudo térmico para proteger a tripulação do calor intenso e do acúmulo de plasma enquanto descia de volta para o oceano.

Depois de sair da espaçonave, antes de ser levado de helicóptero para a Flórida, a tripulação foi vista sorrindo e acenando para as câmeras de transmissão ao vivo.

Mas parece que o vôo não foi totalmente perfeito do ponto de vista técnico. “Você sabe que tínhamos duas questões nas quais trabalhamos, trabalhamos em algo no sistema de gerenciamento de resíduos”, disse Benji Reed, diretor de Crew Mission Management da SpaceX, durante uma coletiva de imprensa pós-voo. “Mas tudo bem, e você sabe, a tripulação estava feliz e bem”, acrescentou.

Todd Erickson, gerente da missão do Inspiration4, explicou que os problemas eram com o ventilador do sistema de gerenciamento de resíduos. A equipe da SpaceX respondeu implementando um “plano de backup”.

“Tiro o chapéu para eles”, acrescentou Ericsson.

Reed também disse que havia um problema com o sensor de temperatura em um dos motores Draco usados ​​para mover a cápsula para o espaço sideral, mas a empresa respondeu removendo o sensor “duplo multiplicador” offline.

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“Na verdade, a própria Draco era redundante, ela nunca foi um risco”, disse Reed.

No entanto, funcionários da NASA disseram que o Crew Dragon é provavelmente o veículo tripulado mais seguro de todos os tempos. A nave já havia completado dois voos bem-sucedidos ao espaço com astronautas profissionais a bordo antes deste grupo de turistas espaciais fazer sua viagem de vários dias.

o Passageiros incluindo Isaacman, de 38 anos, que pessoalmente financiou e providenciou o vôo com a SpaceX e seu CEO, Elon Musk; Hayley Arsino, 29, sobrevivente de câncer infantil e médico assistente no St. Jude Children’s Research Hospital; Sian Proctor, 51, é geóloga e professora de uma faculdade comunitária com doutorado. E Chris Sembrowski, um funcionário da Lockheed Martin de 42 anos e fã de longa data do espaço, ganhou seu lugar por sorteio na loteria online. Descrevendo a missão como um arrecadador de fundos da St. Jude, Isaacman alcançou até agora US $ 154 milhões de sua meta de US $ 200 milhões.
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Embora não sejam os primeiros turistas a viajar para a órbita, sua missão, chamada Inspiration4, foi notável porque não envolveu uma estadia na Estação Espacial Internacional sob a tutela de astronautas profissionais, como fizeram as missões anteriores envolvendo turistas espaciais. Em vez disso, os quatro novatos em voos espaciais passaram os últimos três dias voando livremente a bordo de sua cápsula de 13 pés de largura sozinhos a uma altitude de cerca de 350 milhas – 100 milhas mais alto do que onde a Estação Espacial Internacional está, e mais alto do que qualquer humano que tenha voou por décadas.

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Durante sua estada no espaço, os civis a bordo disseram que fariam uma pequena pesquisa científica com foco em como seus corpos respondem ao estar no espaço e passariam um tempo conversando com suas famílias, olhando para fora de uma grande janela em forma de cúpula chamada de “cúpula , “e ouvi-los. Música. Durante uma transmissão ao vivo compartilhada com o público na sexta-feira, Proctor também mostrou algumas das obras de arte que ela fez enquanto residia com placas de metal e Sembrowski tocou o ukulele que será leiloado como parte da arrecadação de fundos St. Jude.

A conta do Inspiration4 no Twitter também compartilhou imagens de Arceneaux conversando com seus pacientes em St.

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Fora isso, algumas atualizações foram compartilhadas com o público enquanto a tripulação estava em órbita. O primeiro som ou imagens ao vivo de dentro da cápsula da tripulação foram compartilhados na tarde de sexta-feira, cerca de dois dias após seu lançamento.

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Durante as missões anteriores do SpaceX Crew Dragon – todas as quais voaram para a NASA e transportaram astronautas profissionais para a Estação Espacial Internacional – o público teve mais percepção. A agência espacial e dezenas de sua equipe de comunicação trabalharam ao lado da SpaceX para compartilhar quase todos os momentos do vôo, desde o lançamento até a doca dos astronautas, com a Estação Espacial Internacional.

Mas esta missão deixou o público em grande parte no escuro quando se tratava de perguntas sobre a programação da tripulação e como eles estavam se sentindo em órbita. Embora o desenvolvimento da espaçonave Crew Dragon tenha sido amplamente financiado pelos contribuintes e a SpaceX tenha alugado instalações da NASA para apoiar todas as suas missões, o Inspiration4 é uma missão comercial privada. Isso significa que os clientes do SpaceX devem ser tão transparentes quanto desejam.

Pode haver vários motivos pelos quais os turistas espaciais têm vergonha de publicidade durante sua viagem. É possível, por exemplo, que a tripulação não tenha se sentido muito bem depois de alcançar a órbita pela primeira vez. De acordo com pesquisa realizada pela NASA papel“Muitos astronautas relataram sintomas de enjôo imediatamente após a chegada ao espaço e novamente logo após o retorno à Terra”, e dormir bem à noite em órbita foi “um sério desafio para muitos membros da tripulação em voos de ônibus espaciais”. Também é possível que os quatro exploradores espaciais novatos quisessem sua privacidade ou apenas aproveitar a experiência sem ter que parar para falar sobre isso.

Mas análises positivas de sua experiência podem ser decisivas. A SpaceX espera que esta seja a primeira de muitas missões como esta, construindo uma nova linha de negócios para a empresa que usa o Crew Dragon para conduzir missões comerciais com turistas ou pesquisadores privados, em vez de apenas astronautas profissionais.

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A SpaceX já tem contratos para mais cinco missões especiais, bem como pelo menos quatro missões adicionais contratadas para a NASA.

Annaliese Franke

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