Uma equipe extraordinária descobre um planeta gigante escondido à vista de todos

Um localizador automático de planetas do Observatório Lick, usado para ajudar a calcular a massa e a órbita de um novo planeta. Crédito: Laurie Hatch/Lake Observatory

Um astrônomo da University of California Riverside (UCR) e um grupo de cientistas cidadãos de olhos de águia descobriram um planeta gigante gasoso escondido da vista dos observadores de estrelas padrão.


O planeta TOI-2180 b, tem o mesmo diâmetro de Júpiter, mas é cerca de três vezes maior. Os pesquisadores também acreditam que contém 105 vezes a massa da Terra em elementos mais pesados ​​que o hélio e o hidrogênio. Não há nada parecido em nosso sistema solar.

Os detalhes da descoberta foram publicados em Jornal astronômico Foi apresentado no evento de imprensa virtual da American Astronomical Society em 13 de janeiro.

“TOI-2180 b é um planeta muito interessante que foi descoberto”, disse o astrônomo Paul Dalba, que ajudou a confirmar a existência do planeta. “Ele atinge em 3D 1) tem uma órbita que abrange várias centenas de dias; 2) estar relativamente perto da Terra (379 anos-luz de distância é considerado próximo a planeta extra-solar); e 3) poder vê-lo Cruzando na frente de sua estrela. É muito raro que os astrônomos descubram um planeta que verifique esses três quadrados.”

Delba também explicou que o planeta é especial porque leva 261 dias para completar uma jornada ao redor de sua estrela, um período relativamente longo em comparação com muitos gigantes gasosos conhecidos fora do nosso sistema solar. Sua relativa proximidade com a Terra e o brilho da estrela que a orbita também tornam provável que os astrônomos possam aprender mais sobre ela.

Uma equipe extraordinária descobre um planeta gigante escondido à vista de todos

Um exoplaneta gigante gasoso orbitando uma estrela do tipo G, que é semelhante ao TOI-2180 b. crédito: NASA

Para localizar os exoplanetas em órbita estrelas Além do nosso sol, o satélite TESS da NASA observa uma parte do céu por um mês e depois avança. Ele procura por quedas de brilho que ocorrem quando um planeta passa na frente de uma estrela.

“A regra geral é que precisamos ver três ‘descidas’ ou trânsitos antes de pensarmos que encontramos um planeta”, disse Dalpa. Um único evento de trânsito pode ser causado por um telescópio com um tremor ou uma estrela disfarçada de planeta. Por esses motivos, o TESS não se concentra nesses eventos de transferência única. No entanto, um pequeno grupo de cientistas cidadãos.

Olhando para os dados do TESS, Tom Jacobs, A membro do grupo E um ex-oficial da Marinha dos EUA, ele viu a luz fraca da estrela TOI-2180, apenas uma vez. Seu grupo alertou Dilba, especialista no estudo planetas Leva muito tempo para girar em torno de suas estrelas.

Usando o Telescópio Automated Planet Finder do Observatório Lick, Dalpa e seus colegas observaram a atração gravitacional do planeta sobre a estrela, permitindo-lhes calcular a massa do TOI-2180 b e estimar uma gama de possibilidades para sua órbita.

Uma equipe extraordinária descobre um planeta gigante escondido à vista de todos

Satélite de Pesquisa de Exoplanetas em Trânsito, ou TESS. crédito: NASA

Na esperança de observar um segundo evento de trânsito, Dalba organizou uma campanha usando 14 telescópios diferentes em três continentes no Hemisfério Norte. Ao longo de 11 dias em agosto de 2021, o esforço rendeu 20.000 imagens da estrela TOI-2180, embora nenhuma delas tenha detectado o planeta com confiança.

No entanto, a campanha levou o grupo a estimar que o TESS verá o planeta transitar sua estrela novamente em fevereiro, quando planejam realizar um estudo de acompanhamento. A pesquisa de Dalba é financiada pelo Programa de Bolsas de Pós-Doutorado em Astronomia e Astrofísica da National Science Foundation.

O Citizen Planet Hunters Group obtém dados publicamente disponíveis de satélites da NASA, como o TESS, e procura eventos de trânsito únicos. Enquanto os astrônomos profissionais usam algoritmos para escanear muitos dados automaticamente, o Visual Survey Group usa o software que eles criaram para examinar os dados do telescópio a olho nu.

“O esforço que eles fizeram é realmente importante e impressionante, porque é difícil escrever código que possa reconhecer de forma confiável eventos de transporte únicos”, disse Dalba. “Esta é uma área onde os humanos ainda estão superando o código.”


Um novo método para detectar planetas semelhantes a Tatooine foi validado


Mais Informações:
Paul A. Dalba et ai., The TESS-Keck Survey. viii. Confirmação de um planeta gigante transitando por um período excêntrico de 261 dias usando o Automated Planet Finder Telescope*, Jornal astronômico (2022). DOI: 10.3847/1538-3881/ac415b

a citação: Equipe incomum descobre planeta gigante escondido à vista (2022, 13 de janeiro) Recuperado em 13 de janeiro de 2022 em https://phys.org/news/2022-01-unusual-team-gigantic-planet-hidden.html

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Annaliese Franke

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