Uma presa de mamute de 100.000 anos foi descoberta na costa da Califórnia

Para o olho destreinado, poderia parecer um toco de madeira gigante. Na verdade, os cientistas descobriram algo incomum na costa da Califórnia há dois anos: uma presa gigante de 1 metro.

Uma equipe de pesquisa do Monterey Bay Aquarium Research Institute descobriu a presa em 2019 enquanto explorava uma montanha subaquática 10.000 pés (3.000 metros) abaixo da superfície do oceano.

Embora outros fósseis de mamutes tenham sido extraídos do oceano antes, é raro que tais objetos vivam no fundo do mar, disse o paleontólogo Daniel Fisher da Universidade de Michigan. Comunicado de imprensa.

Os cientistas finalmente determinaram que a presa pertencia a uma jovem mamute colombiana, que pode ter vivido durante o Paleolítico Inferior, que durou de 2,7 milhões a 200 mil anos atrás. Os pesquisadores ainda estão trabalhando para determinar a idade exata da criatura, junto com mais detalhes sobre sua vida – incluindo sua dieta e com que frequência se reproduz.

“Esta é uma história de Indiana Jones misturada com um momento de ‘Jurassic Park'”, Katie Moon, uma pesquisadora de pós-doutorado na Universidade da Califórnia, Santa Cruz, Contar Tempos de nova iorque.

A descoberta pode eventualmente apontar para a presença de fósseis de outros animais antigos escondidos no fundo do mar.

Os cientistas se preparam para limpar a grande peça canina no laboratório da nave. (Darren Schultz © 2021 MBARI)

Cientistas quebraram um pedaço de presa de mamute há dois anos

Os cientistas da Baía de Monterey não pretendiam encontrar uma presa gigante em 2019. Na época, a equipe de pesquisa estava vasculhando o oceano com veículos operados remotamente em busca de espécies do fundo do mar.

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Stephen Haddock, cientista-chefe do Monterey Bay Aquarium Research Institute, disse em um comunicado Comunicado de imprensa.

Em seu palpite, os cientistas decidiram recuperar a presa do fundo do oceano, mas sua ponta foi cortada e eles não puderam coletar a amostra completa. A equipe posteriormente reexaminou o local em julho para apreender o restante do artefato. Desta vez, eles anexaram materiais macios, como esponjas, ao veículo operado remotamente e, em seguida, levantaram cuidadosamente a presa usando os braços robóticos do veículo.

A presa completa deu aos cientistas uma amostra muito maior de DNA de mamute, que eles usaram para determinar sua espécie.

Os cientistas acreditam que o mamute colombiano foi uma das maiores criaturas de sua espécie – provavelmente o resultado do cruzamento entre mamutes lanosos e outras espécies de mamutes. Suas presas podem ter sido usadas para se proteger e procurar comida quando vagavam pela América do Norte há cerca de 10.000 anos.

O paleontólogo corta parte do núcleo da parte dos caninos menores.  (Darren Schultz © 2021 MBARI)O paleontólogo corta parte do núcleo da parte dos caninos menores. (Darren Schultz © 2021 MBARI)

O ambiente frio e profundo do mar de alta pressão é ideal para a preservação de fósseis

Os cientistas estão agora analisando os isótopos radioativos das presas, ou átomos em decomposição natural, para determinar quanto tempo o mamute viveu. Como os cientistas sabem a taxa de decomposição de isótopos como o urânio e o tório, eles podem determinar a idade das presas com base em quanto desses isótopos ainda estão no instrumento.

Até o momento, essa tecnologia indica que as presas de mamute têm mais de 100.000 anos.

Os cientistas acreditam que o oceano é responsável por preservar os artefatos em tais condições.

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As temperaturas do mar profundo estão um pouco acima de zero – cerca de 4 ° C (39 ° F), em média. Esse clima congelante diminui a taxa de decomposição dos fósseis, assim como colocar comida no congelador evita que se estrague muito cedo.

Os fósseis também têm uma melhor chance de sobreviver no ambiente de alta pressão do fundo do mar – a pressão subaquática nas trincheiras mais profundas do oceano é 1100 vezes maior do que na superfície da água.

Terrence Blackburn, professor assistente da Universidade da Califórnia, Santa Cruz, disse em um comunicado Comunicado de imprensa.

Este artigo foi publicado originalmente por interessado no comércio.

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Annaliese Franke

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