Veja a primeira imagem por trás do Telescópio Espacial Hubble

Este conjunto de imagens fornecidas pela NASA na segunda-feira mostra parte da Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia satélite da Via Láctea, vista pelo aposentado Telescópio Espacial Spitzer, à esquerda, e pelo novo Telescópio Espacial James Webb. (NASA/JPL-Caltech, NASA/ESA/CSA/STScI via AP)

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CABO CANAVERAL, Flórida – O novo telescópio espacial da NASA está em fase de testes, disseram astrônomos na segunda-feira, com as observações científicas previstas para começar em julho.

O Telescópio Espacial James Webb retornou as últimas imagens de teste de uma galáxia satélite vizinha, e os resultados são impressionantes quando comparados às imagens obtidas pelo observatório infravermelho anterior da NASA, o Telescópio Espacial Spitzer.

Cada uma das 18 seções de espelho do novo telescópio é maior que a única seção do Spitzer.

“Você não verá realmente o tipo de imagem que ela fornece até que você realmente a veja e vá embora”, disse Marcia Rick, da Universidade do Arizona, cientista-chefe da webcam de infravermelho próximo. “Basta pensar sobre o que vamos aprender.”

Lançado em dezembro passado, o Webb é o maior e mais poderoso observatório astronômico já enviado ao espaço. Ele buscará a luz emitida pelas primeiras estrelas e galáxias há quase 14 bilhões de anos e monitorará de perto possíveis sinais de vida.

Os cientistas estão mantendo em segredo a identidade do primeiro alvo oficial de Webb.

Localizado a 1,6 milhão de quilômetros da Terra, Webb é considerado o sucessor do antigo Telescópio Espacial Hubble.

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Annaliese Franke

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