Virgin Galactic lança Richard Branson no espaço: por que você deve se importar

Pouco depois do nascer do sol no domingo, Nave espacial Virgin Galactic – 2 unidades O porta-aviões VMS Eve vai decolar De um anfiteatro solitário em uma das extensões mais desoladas do deserto da América do Norte. Uma tripulação completa estará a bordo do avião espacial suborbital pela primeira vez, incluindo dois pilotos, três funcionários e Richard Branson, o bilionário fundador da empresa, de 70 anos.

Um membro da tripulação, o treinador de astronautas chefe da Virgin, Beth Moses, fará o vôo pela segunda vez. Mas a estrela do show será Branson, que investiu mais de 16 anos e mais de um bilhão de dólares para finalmente fazer uma curta viagem até a borda do espaço, experimentando a gravidade zero e olhando para a Terra como apenas algumas centenas de outros humanos.


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Richard Branson será o primeiro bilionário no espaço?


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“Sempre imaginei quando criança que uma nave espacial deveria ser assim”, disse Branson à NBC News. “Eu só pensei que é assim que você deveria voar para o espaço.”

Mas muito mais está em jogo no domingo do que os sonhos elevados da mídia rica e do magnata das viagens.

Mais de um milhão de contribuintes do Novo México, inclusive eu, investiram quase um quarto de bilhão de dólares para construir Virgin Galactic House no Spaceport America Na esperança de que o locatário principal estabeleça uma nova indústria no estado.

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“Não poderíamos estar mais animados para finalmente compartilhar este momento inovador com o mundo”, O governador Michael Logan Grisham disse: na situação atual. “O alvorecer do turismo espacial está acontecendo aqui.”

Também há o direito de se gabar, já que Branson agendou sua viagem nove dias antes de seu colega bilionário. Jeff Bezos dirige um de seus foguetes Blue Origin para o espaço Pela primeira vez em 20 de julho, Branson insistiu que não havia corrida entre ele e Bezos, mas o momento é difícil de descartar.

Os investidores estarão acompanhando de perto o programa de testes do qual Branson participa no domingo. Virgin Galactic é uma empresa de capital aberto avaliada em mais de US $ 11 bilhões em 6 de julho. E, claro, existem os 700 clientes da empresa, que esperaram pacientemente na fila, dispostos a pagar mais de US $ 200.000 cada.

Além disso, existe uma visão mais ampla de fácil acesso ao espaço (ou talvez uma saída de emergência planetária, dependendo de suas inclinações) para a humanidade. Foi a nossa raça humana Enviando um monte de pessoas para o espaço
Por décadas, no entanto, a taxa de crescimento do programa maior de voos espaciais humanos tem estado um tanto estagnada por uma ou duas gerações. O acesso de civis comuns ao espaço permaneceu quase nulo, com exceção de alguns que conseguiram garantir um assento por possuírem os mais altos níveis de privilégio político ou financeiro.

Agora, com Virgin Galactic, Blue Origin e também SpaceX Elon MuskEstamos finalmente à beira da transição de um turista espacial excêntrico para voos comerciais regulares para microgravidade, órbita e, possivelmente, até mesmo a Lua, Marte e além, com alguns Voos ponto a ponto de alta velocidade em todo o mundo Entre dois.

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“Eu realmente acredito que o espaço pertence a todos nós”, diz Branson. “A Virgin Galactic está na vanguarda de uma nova indústria espacial comercial, que deve abrir espaço para a humanidade.”

Uma viagem de domingo ainda pode ser apenas um cara rico e sua equipe fazer um divertido passeio de alta altitude que provavelmente terminará em menos de 90 minutos. Mas também representa mais do que isso, e foi um longo caminho para chegar a esse ponto.

caminho do homem morto

Uma das rotas mais longas e difíceis da história é o Caminho Real de Tierra Adentro, conectando a Cidade do México, Santa Fé e outros pontos por quase três séculos, entre 1598 e o final do século XIX. O trecho mais temido da jornada de 2.414 quilômetros foi a Jornada del Muerto, ou Trilha do Homem Morto, ao norte de Las Cruces. Esta doca plana, seca e deserta tem 160 quilômetros de comprimento e não foi o lar de nada desde sempre, exceto que agora hospeda as operações de voos comerciais do Spaceport America e da Virgin Galactic.

Mais especificamente, você encontrará um espaçoporto comercial com financiamento público no Novo México, perto de um lugar que já foi chamado de Aleman. O nome (assim como o de Jornada del Muerto) vem de um fugitivo alemão que tentou cruzar o deserto na estação da seca em 1670. Seus restos mortais, após serem apanhados e espalhados por abutres, foram encontrados perto do local onde Branson e a tripulação vai decolar no domingo.

Apesar da incapacidade da região de produzir muito mais do que o sofrimento de sua história, a esperança ainda emana desta terra poeirenta. Assim como gerações o atravessaram por séculos em busca de oportunidade e riqueza, a Virgin Galactic trilhou seu caminho tortuoso, mantendo a crença de que este vale deserto vazio e sereno poderia ser sua porta de entrada para um futuro brilhante.

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A Virgin Galactic foi fundada em 2004 e, pouco mais de um ano depois, um acordo foi fechado com o Novo México para estabelecer os voos comerciais da empresa para o novo espaçoporto, com previsão de conclusão em 2010. Tudo parecia estar errado. Em um ponto, Branson previu que a Virgin poderia lançar até 50.000 passageiros para a borda do espaço em sua primeira década de operações, por volta de 2020.

Aviões da Virgin Galactic em um hangar

A Virgin Galactic pretende lançar milhares de passageiros anualmente do Spaceport America.

Eric Mc

O espaçoporto foi inaugurado oficialmente em outubro de 2011, mas o desenvolvimento do sistema de lançamento horizontal exclusivo da Virgin Galactic tem sido lento. Ao contrário da SpaceX ou Blue Origin, que colocam pods de passageiros no topo de foguetes lançados verticalmente, a Virgin usa uma aeronave porta-aviões personalizada chamada WhiteKnightTwo que abriga a SpaceShipTwo, essencialmente um avião espacial movido a foguete, a uma altitude onde é lançado para inflamar e explodir seu caminho. em direção ao espaço.

A empresa ainda estava trabalhando para obter a velocidade e altitude exigidas da SpaceShipTwo quando um acidente fatal ocorreu durante um vôo de teste na Califórnia em 2014. A SpaceShipTwo trava logo após a ignição do motorComo resultado, um co-piloto foi morto e outro gravemente ferido. Mais atrasos e investigações ocorreram, mas a Virgin Galactic conseguiu retomar os voos de teste com a nova SpaceShipTwo, VSS Unity, em dezembro de 2016.

Isso é apenas um cheque

Os últimos cinco anos da Virgin Galactic foram mais felizes do que na meia década anterior, mesmo com a perda do ano passado principalmente devido à pandemia COVID-19. VSS Unity superou seu antecessor, levando Musa como a primeira pessoa no compartimento de passageiros em 2019. A empresa revelou Astronaut Lounge no Spaceport America Mais tarde naquele ano, ele também começou a ser negociado na Bolsa de Valores de Nova York.

Uma série de detecções – de traje de vôoE a Cabine de passageiros e a A próxima geração da SpaceShip III Junte-se à frota – tudo até domingo. Branson e sua tripulação decolarão do meio da Trilha do Homem Morto, usando uma seção esquecida de terra seca para ir a lugares com os quais os miseráveis ​​visitantes do mesmo vale dificilmente sonhariam.


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Primeiro olhe dentro da estação espacial de passageiros da Virgin Galactic


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Com todo o entusiasmo em torno do primeiro vôo de Branson ao espaço, é fácil esquecer que ainda é tecnicamente um vôo de teste. Seu papel na missão é ostensivamente “avaliar a própria experiência dos astronautas”. Com o Unity de volta à Terra, a empresa ainda está planejando pelo menos mais dois voos antes de considerar colocar clientes pagantes a bordo, provavelmente o mais tardar em 2022 (embora a empresa faça Obtenha a aprovação da FAA موافقة para fazer isso já).

Os detalhes do vôo de domingo ainda são tão escassos quanto o buraco de água entre Las Cruces e Truth or Consequences, mas sabemos que a decolagem do WhiteKnightTwo está prevista para as 7h local (6h PT). Com base em voos de teste anteriores, levará pelo menos 30 minutos antes que o veículo da transportadora alcance a altitude onde o VSS Unity se desprende e acende seu motor de foguete.

Depois de decolar 56 milhas (90 quilômetros) e voar um pouco na microgravidade, a espaçonave voltará a pousar no Spaceport America, provavelmente 90 minutos após a decolagem.

Como Assistir à Viagem da Virgin Galactic de Richard Branson

A Virgin Galactic terá uma transmissão ao vivo da missão, apelidada de Unidade 22, e você pode assistir aqui. Eu também estarei em solo no Spaceport America durante todo o domingo, então você também pode obter atualizações e alguns detalhes dos bastidores me seguindo no Twitter e Instagram Tweet incorporar.

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Annaliese Franke

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