Voo do avião espacial Virgin Galactic de Richard Branson: como assistir

Richard Branson finalmente começa sua jornada ao espaço no domingo.

Branson, o bilionário britânico de 70 anos que lidera um grupo de empresas Virgin, está atrasado. Em 2004, ele fundou a Virgin Galactic para fornecer aos turistas aventureiros viagens de avião movidas a foguete até a borda do espaço e de volta.

Na época, acreditava-se que o atendimento comercial começaria em dois a três anos. Em vez disso, quase 17 anos se passaram. A Virgin Galactic diz que ainda tem mais três voos de teste a fazer, incluindo um no domingo, antes de estar pronta para transportar passageiros.

Para este vôo, o Sr. Branson será um dos membros da tripulação. Seu trabalho é avaliar a experiência da cabine para futuros clientes.

O vôo está programado para decolar na manhã de domingo do Spaceport America, no Novo México, 180 milhas ao sul de Albuquerque.

Virgin transmitirá cobertura do voo Começando às 9h ET, com Stephen Colbert apresenta a transmissão ao vivo. o cantor Khaled está programado para executar uma nova música Depois que a tripulação pousou, Elon Musk, o fundador da SpaceX, sugeriu pode aparecer.

O avião-foguete, um tipo chamado SpaceShipTwo, tem o tamanho aproximado de um avião executivo. Além dos pilotos, haverá quatro pessoas na cabine. Esta SpaceShipTwo particular é chamada de VSS Unity.

Para decolar, a unidade voa em um avião maior a uma altitude de cerca de 50.000 pés. Lá, a unidade irá disparar e o motor do avião-foguete irá acender. A aceleração fará com que as pessoas a bordo sintam até 3,5 vezes seu peso normal a caminho de uma altitude de mais de 50 milhas.

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No topo do arco, as pessoas a bordo serão capazes de se levantar e experimentar cerca de quatro minutos de aparente ausência de peso. Claro, eles já não teriam escapado da atração. A cinquenta milhas, a atração gravitacional da Terra para baixo é basicamente a mesma força que na Terra; Em vez disso, os passageiros cairiam na mesma velocidade do avião ao seu redor.

Os dois braços da cauda na parte traseira do avião espacial giram em uma configuração “emplumada” que cria mais resistência e estabilidade, permitindo que a aeronave retorne à atmosfera da Terra com mais suavidade. Esta configuração torna a SpaceShipTwo mais parecida com uma peteca, que sempre cai com o lado pontudo para baixo, ao invés do avião.

No entanto, as forças que os passageiros sentem ao descer serão maiores do que aquelas que sentiram ao subir, até seis vezes a força da gravidade.

Assim que a aeronave retorna à atmosfera, os braços da cauda giram para baixo e a aeronave desliza para o pouso. A viagem inteira pode levar menos de duas horas.

Os pilotos são David Mackay e Michael Masucci.

Além do Sr. Branson, três funcionários da Virgin Galactic avaliarão como será a experiência para futuros clientes pagantes. Eles são a House of Musa, os treinadores dos astronautas; Colin Bennett, Engenheiro Principal de Operações; Sirisha Bandla, vice-presidente de Assuntos Governamentais e Operações de Pesquisa. A Sra. Bandla também conduzirá um experimento científico oferecido pela Universidade da Flórida.

Annaliese Franke

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