Wayne Rooney está indo em um trabalho difícil no DC United

Era uma visão familiar para os fãs do DC United: a visão de Wayne Rooney emergindo do portão de desembarque internacional no Aeroporto Internacional de Dulles, pronto para começar uma estadia americana. Apenas quatro anos atrás, Rooney chegou pela primeira vez em Washington, D.C. para se juntar ao clube da Major League Soccer da cidade como sua maior contratação de todos os tempos.

Rooney conquistou os torcedores do clube rapidamente com seu jogo em campo, mas ele se foi em pouco tempo, retornando à Inglaterra depois de uma temporada e meia para se juntar ao Derby County.

No verão de 2018, centenas de fãs do DC United se juntaram a uma multidão de jornalistas que levaram Rooney pelo aeroporto. Mas na noite de domingo, não houve alarde – apenas um punhado de funcionários do clube e alguns civis que reconheceram o homem de 36 anos enquanto ele caminhava pela estação e estacionamento até um SUV que o arrastou para longe. Não havia lanternas, nem localizadores de assinaturas.

Verdade seja dita, antes da noite de domingo, muito poucas pessoas sabiam que Rooney havia realmente concordado em administrar o clube da MLS.

No entanto, esse fato tornou-se aparente quando Ronnie apareceu, acompanhado por quatro enormes malas de viagem – não o tipo de bagagem que você levaria se estivesse apenas visitando para uma entrevista de emprego. Ronnie olha nele por um longo tempo desta vez.

Dado o estado atual do DC United, ele precisaria ser.

O clube está em desordem.

Junto com o Chicago Fire, o United tem o menor número de pontos na MLS, vindo de uma derrota por 7 a 0 para o Philadelphia Union no fim de semana que se classifica como a pior derrota da história do clube e a pior da história da liga. Nas últimas semanas, eles perderam vários jogadores importantes por lesão – o zagueiro Brad Smith, ex-Liverpool e Bournemouth, que perderá os três meses restantes da temporada devido a uma ruptura na Liga dos Campeões da AFC, e o goleiro Bill Hamid, que sucumbiu. Cirurgia de mão e não retornará até o final da temporada (se aplicável).

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Chad Ashton, treinador interino que será substituído por Rooney, vem liderando o clube nesta fase desafiadora.

Ashton, assistente do United nos últimos 15 anos, substituiu Hernan Losada em abril, depois que o argentino foi expulso em meio a alegações de que perdeu o vestiário e foi Empurre os jogadores longe demais Em relação aos requisitos de condicionamento físico e estilo de vida. Com exceção de alguns pontos positivos – uma adição no meio da temporada que impressionou Taxiarchis Fountas – o United foi difícil de detectar, ainda mais difícil de apoiar.

A história de Rooney com o clube é curta, mas inesquecível.

Ele chegou há quatro anos, quando o United abriu seu novo estádio, o Audi Field.

Historicamente, o DC United está entre os clubes mais bem-sucedidos da liga, vencendo quatro Copas da MLS, três Copas do US Open e uma série de outros títulos. Mas em 2018, eles estavam em frangalhos e se tornaram insignificantes tanto na MLS quanto no cenário esportivo local. Eles eram um time do meio da tabela, na melhor das hipóteses, quase nunca chegando à frente após a rodada de abertura dos playoffs e muitas vezes perdendo-os completamente.

Rooney mudou isso imediatamente.

Ele parecia renascer com o DC United depois que seus 13 anos no Manchester United terminaram em 2017, seguidos por uma temporada no clube de infância Everton, onde reformulou completamente o clube em campo.

Anterior Inglaterra capitão Foi um companheiro exemplarEle escolheu ficar nas trincheiras com jogadores que recebiam uma fração de seu salário e não tinham fama. Apesar da idade, ele era tão Especialista em DestaqueE a lances letaisLogo ele começou a falar sobre seu desejo de entrar em aulas de coaching. Por um tempo, ele parecia o melhor para ser o próximo técnico do DC United.

Mas Rooney saiu no meio de um contrato de três anos, optando por retornar ao Reino Unido e se juntar ao Derby, e depois para a segunda divisão. Ele inicialmente assinou contrato como um jogador ansioso por uma carreira como treinador e, dentro de um ano, era o gerente do clube.

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Na sua ausência, a DC voltou a ser irrelevante, dentro e fora de campo. Eles não jogam nos playoffs desde que ele saiu e lutaram para reconquistar os torcedores – algo que a pandemia não ajudou. Alguns observadores notaram que o retorno de Rooney pode ser tanto para destacar o prestígio do clube quanto para ajudar a melhorar seus resultados.

Por esta razão, alguns proponentes permanecem céticos. Os fãs da região metropolitana são especiais. A região é multicultural e tem sido um foco de apoio ao futebol nos Estados Unidos. Breve História de Rooney como Diretor da meu derby É quase impossível analisá-lo em qualquer sentido preto e branco, como introduzir um aspecto competitivo Em meio aos problemas financeiros do clube Parecia complicado na melhor das hipóteses – algo que os fãs do DC United estão bem cientes.

No entanto, muitos dos mais fervorosos torcedores do United estão, sem dúvida, empolgados com sua chegada, seduzidos pelo fato de que ele foi, em geral, o último jogador verdadeiramente cativante que eles tiveram.

Os fãs também levantaram outras questões – a saída antecipada de Rooney de D.C., na época, foi enquadrada como uma decisão pessoal tomada em parte por sua esposa Coleen, que parecia descontente por morar nos EUA, algo que foi posteriormente confirmado por textos inseridos em Evidência durante caso de difamação Contra Rebecca, esposa do atacante do Leicester City, Jamie Vardy.

Alguns questionam se o retorno aos Estados Unidos é viável a longo prazo, dadas as circunstâncias.

Outros na MLS estão mais otimistas sobre o potencial de Rooney como treinador na Liga Norte-Americana.


Rooney fez quase 50 aparições pelo DC United desde o verão de 2018 (Foto: Tony Quinn/Icon Sportswire via Getty Images)

O técnico da Inter Miami, Phil Neville, companheiro de equipe no início da carreira de Rooney no Manchester United, que mais tarde treinou como membro da equipe de David Moyes em Old Trafford, deu seus pensamentos sobre a nomeação durante uma entrevista coletiva na segunda-feira.

“Acho que Wayne tem uma pequena vantagem sobre mim entrando na liga, porque ele jogou na MLS”, Neville repórteres. “Ele tem experiência na MLS, esteve em viagens, jogou com alguns desses caras, jogou nesses estádios, esteve em ambientes e climas. Ele sabe o que está acontecendo e isso lhe dá uma grande vantagem.

“Ele não é um daqueles treinadores que eu li na MLS que vem do exterior e leva de 12 a 18 meses para eles se acostumarem com o teto salarial. Ele estava envolvido na definição de salários e sabe tudo sobre a liga. ”

Rooney manteve contato com um punhado de jogadores do DC United e manteve um excelente relacionamento, em geral, com os executivos do clube – algo facilmente demonstrado por sua nomeação e seu salário de US $ 1 milhão por ano, que é três vezes o dele. Pagamento adiantado.

O clube garantiu a Rooney que terá um impacto justo na seleção de funcionários, já que a janela de transferências de verão da liga permanece aberta por mais algumas semanas. O United tem duas vagas abertas para um “jogador designado”, uma distinção reservada aos jogadores mais bem pagos do clube da MLS, e parece provável que eles preencham pelo menos um desses nessa janela.

O DC United recentemente foi ligado à única lenda uruguaia Luis Suárez, apesar do ex-atacante de 35 anos do Liverpool, Barcelona e Atlético de Madrid. declarado explicitamente Que qualquer clube pelo qual ele jogue precisará ser um candidato nos play-offs antes da Copa do Mundo deste ano.

O United precisa de ajuda em todo o campo. Além de um atacante grego de 26 anos Fontas, titular no meio da temporada do Rapid Viena austríaco, que começou bem com nove gols em seus primeiros 10 jogos, o clube teve poucos pontos positivos nesta temporada.

Sua linha de defesa, que os mantinha em partidas por anos, de repente se tornou não confiável. Faltava fluidez e precisão no meio-campo e lutavam para marcar gols. A ausência de Hamid também não ajuda.

Mas as coisas estão mudando rapidamente na MLS.

Em geral, se você contratar um jogador específico, por exemplo, você competirá. Mas a liga está cheia de equipes que gastam com moderação e ainda jogam playoffs, mesmo que esse pacote esteja diminuindo ano após ano, à medida que a MLS continua a crescer e o dinheiro continua chegando.

Que tipo de gastos o United, que está na parte inferior da tabela da Conferência Leste, mas não precisa se preocupar com o rebaixamento, já que não há rebaixamentos na MLS, fará isso com talento sob o comando de Rooney.

Eles geralmente não estão entre os times que mais gastam na liga – longe disso. E isso é verdade há algum tempo, um fato que Ronnie sempre soube. Durante seu tempo como jogador na capital, ele pressionou o clube a gastar mais em jogadores, instalações e afins. A MLS é uma liga que está cada vez mais cheia de proprietários bilionários que são capazes de testar os limites da estrutura exata do teto salarial da liga. Os donos do DC United, que também são coproprietários do Swansea City, não possuem os mesmos recursos que alguns dos outros.

Ao aceitar este trabalho, Ronnie deve estar confiante em sua capacidade de prosperar nas condições que lhe são oferecidas. Confiante ou não, uma coisa permanece clara: ele tem muito trabalho a fazer.

(Foto: DC United perdeu por 7 a 0 no fim de semana. Tim Nwachukwu/Getty Images)

Anselma Waltz

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