William Shatner e a Blue Origin Crew se preparam para um voo: atualizações ao vivo

fotoLocal de lançamento da Blue Origin perto de Van Horn, Texas, terça-feira de manhã.
atribuído a ele …LM Otero / The Associated Press

New Shepard é o foguete principal para os negócios de turismo espacial da Blue Origin. O foguete de reforço na parte inferior tem seis andares de altura, com uma cápsula que pode acomodar até seis membros da tripulação.

O foguete suborbital tem o nome de Alan Shepard, o primeiro americano a chegar ao espaço em 1961 e um dos astronautas que andou na lua. Ele decola do primeiro local de lançamento da Blue Origin, uma plataforma de lançamento na zona rural do oeste do Texas, a cerca de 160 quilômetros de El Paso.

Toda a tarefa leva cerca de 10 minutos. O New Shepard foi lançado a uma altitude de aproximadamente 63 milhas, um sinal amplamente conhecido de onde o espaço começou, conhecido como Karman Line.

No auge da altitude, o foguete impulsionador lança sua cápsula tripulada. O impulsionador então começa a descer em direção ao solo, religando seu único motor para pousar verticalmente em uma laje de concreto a cinco milhas de onde partiu.

Voltando ao espaço ao mesmo tempo, a cápsula da tripulação está suspensa em um estado de queda livre de cerca de 63 milhas. Os passageiros experimentam cerca de quatro minutos de ausência de peso na microgravidade, bem como vistas do horizonte ligeiramente curvo da Terra quando sua atmosfera encontra o espaço. Cada assento tem uma janela de 3,5 pés por 2,3 pés.

“Estou feliz e preocupado, um pouco nervoso e um pouco assustado, com toda essa nova aventura”, disse Shatner durante uma entrevista ao programa “Today” da NBC na segunda-feira.

Durante o primeiro vôo tripulado da Blue Origin em julho, os passageiros desencadearam e flutuaram ao redor da cápsula de 530 pés cúbicos, desfrutando de sua leveza. Eles jogaram doces um para o outro e deram algumas cambalhotas antes de voltarem para seus assentos.

Durante a queda livre da cápsula em direção à Terra, ele lança um conjunto inicial de paraquedas para quebrar sua velocidade, depois outro conjunto de três paraquedas maiores para transportar silenciosamente a cápsula para uma descida de 24 km / h. Milissegundos antes de pousar no deserto – também não muito longe da plataforma de lançamento – a cápsula lança uma rajada de ar de sua parte inferior para amortecer o pouso. Os assentos internos são apoiados por um mecanismo semelhante a uma tesoura que reduz ainda mais o impacto.

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A Blue Origin se gabou de que as janelas da cápsula da tripulação de New Shepard são as maiores para voos espaciais, mas a SpaceX de Elon Musk sequestrou esse recurso superlativo em setembro, quando lançou sua cápsula Crew Dragon em órbita baixa da Terra usando nova cúpula de vidro Com 46 polegadas de largura e 18 polegadas de profundidade, cobre 2.000 polegadas quadradas no total.

atribuído a ele …Bennett Raglin / Getty Images

O nome da estrela da tripulação de quatro pessoas que a Blue Origin lançará para a borda do espaço na quarta-feira é William Shatner.

Para aqueles que não perceberam desde que os cruzeiros da Starship Enterprise começaram, há mais de 50 anos: o Sr. Shatner, agora com 90 anos, interpretou o indomável Capitão James T. Kirk no “Star Trek” original. a televisão A série estreou em 1966. O show foi ao ar por três temporadas, e Shatner voltou ao papel de Kirk com os membros do elenco original em seis filmes de 1979 a 1991. O Capitão Kirk foi morto em 1994 em “Star Trek: Generations”.

À medida que o império de mídia da Trek se expandiu desde a série original (e agora inclui um multiverso crescente de filmes e programas, bem como videogames, mercadorias, conferências e muito mais), a posição de Shatner como superstar da ficção científica se solidificou . .

“Parece haver um pouco de curiosidade nesse personagem fictício, Capitão Kirk, indo para o espaço”, disse Shatner em um vídeo promocional postado pela Blue Origin no Twitter. “Então, vamos em frente. Aproveite o passeio.”

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Mas sua vida aos olhos do público não se limita a Star Trek.

Por anos, o Sr. Shatner interpretou uma versão exagerada de si mesmo como “negociadorEm comerciais (alguns com Evolução da jornada) para a agência de viagens Priceline.

Ele recebeu dois prêmios Emmy e indicações por seus papéis no drama jurídico interconectado “The Practice”. e “Boston Legal” nos anos 90 e 2000 (seu trabalho em “Star Trek” nunca recebeu o Emmy ou Oscar). Ele também recebeu uma indicação de Convidado Especial para uma série especial como Big Giant Head em “3rd Rock From the Sun”.

Sua idade não impediu seu trabalho. No início deste ano, ele foi o ator principal na comédia romântica “grande momentoJunto com Jane Smart, que é 20 anos mais nova que ele e 70 anos.

Fora das telas, Shatner lançou vários álbuns que ficam na linha entre a música e a poesia falada (um estilo que produziu um segmento particularmente memorável. atuação Do “Homem Foguete” de Elton John no Prêmio de Filme de Ficção Científica de 1978). Em 2012, ele veio para a Broadway com show de um homem que percorreu sua vida e carreira. Mesmo quando ainda não nascido, ele acompanhou as crianças e as trouxe. Seu personagem especial para o Twitter, que serviu como um Plataforma perfeita Para promover sua última aventura.

Shatner, em entrevista à CNN na semana passada, disse que trouxe consigo em uma curta viagem ao espaço uma “sacolinha azul” de memorabilia que inclui “três ou quatro pequenas bugigangas” de familiares e amigos.

Mas durante a viagem, ele planeja ficar focado em olhar para o planeta Terra.

“Pretendo olhar pela janela com o nariz pressionado contra a janela”, disse ele. Durante uma conversa na semana passada com funcionários da Blue Origin, clipes postados pela empresa no Twitter.

Em seguida, acrescentou: “A única coisa que não quero ver é um pequeno germinal olhando para mim novamente. Tem certeza de que isso não vai acontecer?”

Joey Rowlett contribuiu com reportagem.

atribuído a ele …Paul Ratje / Reuters

A decolagem está agendada para as 10h00 horário do leste dos EUA na quarta-feira, e a Blue Origin vai transmiti-la ao vivo Canal do Youtube. O vídeo começará 90 minutos antes do vôo.

O lançamento estava inicialmente programado para terça-feira de manhã, mas as condições meteorológicas tempestuosas no oeste do Texas levaram a Blue Origin a atrasar o lançamento em 24 horas. Se ocorrerem ventos mais fortes na quarta-feira, a companhia aérea pode optar por adiar o voo por mais 24 horas, até quinta-feira.

atribuído a ele …Blue Origin, por meio da Associated Press

Mais três passageiros se juntarão a Shatner no vôo de quarta-feira:

  • Audrey Powers, vice-presidente da Blue Origin que supervisiona as operações da viagem de New Shepard; Como o Sr. Shatner, ela não teve que pagar por seu assento.

  • Chris Buchhuizen, cofundador da Planet Labs, uma empresa que constrói pequenos satélites, também conhecidos como CubeSats, que vários clientes usam para observar a Terra em órbita.

  • Glenn De Vries, CEO e cofundador da Medidata Solutions, uma empresa que criou programas para testes clínicos.

Felizmente para os três, Ninguém vai usar a fantasia vermelha da Frota Estelar durante o voo.

O Dr. Buchhuizen ou o Sr. de Vries são o segundo e o terceiro passageiros pagantes no voo da Blue Origin. O primeiro foi Oliver Damon, Um homem de 18 anos da Holanda. A empresa não informou quanto nenhum desses clientes pagou pelos assentos nos voos.

Como clientes compradores de ingressos, eles são como os primeiros investidores em um setor que os executivos do setor esperam que um dia seja barato o suficiente para atingir um público mais amplo.

A Sra. Powers quase voou para o espaço em New Shepard em abril, quando ela e três outros executivos da empresa eram “astronautas reserva” para o 15º vôo do foguete New Shepherd da Blue Origin. Ela e seus colegas basicamente realizaram ensaios de missão com os astronautas a bordo. Os executivos realizaram todos os movimentos de preparação para o lançamento – escalando a torre do foguete, subindo na cápsula, fechando sua escotilha e testando seu sistema de comunicação – até cerca de 15 minutos antes da decolagem, quando deixaram a cápsula e deixaram a plataforma.

Annaliese Franke

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