Zion Williamson diz que vai ‘é claro’ assinar uma extensão com o New Orleans Pelicans

Meteri, Los Angeles – Zion Williamson não hesitou.

Falando à mídia pela primeira vez desde setembro, o atacante do New Orleans Pelicans foi perguntado se ele assinaria a extensão que é elegível para este verão se a equipe a oferecesse.

Claro, disse Williamson. “Eu não fui capaz de assiná-lo rápido o suficiente.”

Williamson é elegível para assinar uma extensão júnior de cinco anos de um máximo de US $ 181 milhões neste verão. Mas depois de perder a temporada 2021-22 com uma fratura no pé direito, ele jogou apenas 85 jogos em sua carreira de três anos.

O técnico do Pelicans, Willie Green, disse que foi bom ouvir Williamson dizer que queria ficar em Nova Orleans, mas estava se concentrando no lado do basquete.

“Eu amo que ele queira estar aqui, que ele queira estar na academia, trabalhar para ser saudável, trabalhar para ser o melhor jogador que ele pode ser”, disse Green. “Amamos qualquer um que queira estar aqui em Nova Orleans com essa comunidade, com essa cultura. É isso que queremos.”

Williamson descreveu esta temporada como um “ano difícil”, pois não pôde estar em campo. Em janeiro, ele começou a reabilitação em Portland longe da equipe e não retornou até o início de março.

Uma vez na equipe, Williamson disse que ajudou a colocá-lo em um “espaço legal”.

“Estar perto de caras, estar no Smoothie King [Center]Vendo o ambiente dos playoffs, disse Williamson. “E o vestiário – nós temos nosso próprio vestiário. Nos meus dois primeiros anos, o vestiário foi bom. Mas este ano – acho que talvez tenha sido os playoffs – foi mais juntos.

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“Sendo real, é nojento assistir do lado de fora. Eu só quero estar lá. Apenas vendo o potencial. Temos muitas peças ótimas. Estou animado para entrar em quadra com esses caras.”

Williamson começou a jogar 5 contra 5 com seus companheiros de equipe e treinadores no final da temporada e nos playoffs em Nova Orleans. Embora nunca tenha sido autorizado a jogar jogos reais, Williamson disse na sexta-feira que sentia que podia, mas decidiu junto com a equipe técnica e a diretoria que ficar de fora seria melhor para ele a longo prazo.

O vice-presidente de operações de basquete do Pelicans, David Griffin, disse que Williamson ainda está a algumas semanas do próximo conjunto de fotos que podem finalmente exonerá-lo para sempre.

“Isso seria quando cruzamos uma ponte ‘Ok, ele pode fazer o que quiser em termos de se preparar para a próxima temporada sem restrições'”, disse Griffin. Se são três por dia, isso é ótimo. Esperamos que sua carga de trabalho não seja monitorada neste momento, esperamos.

“Ao mesmo tempo, chegamos a um ponto antes de podermos nos sentir confiantes de que isso aconteceria. Então, temos que ser realistas nessa situação também. Então, realmente, vamos colocá-lo na melhor posição para ter sucesso fisicamente na próxima temporada. E acho que ele está comprometido. Então, com base no que digo hoje.

Dado o histórico de lesões de Williamson, os Pelicans poderiam tentar colocar uma proteção no acordo, assim como o Philadelphia 76ers fez em outubro de 2017 com o pivô. Joel Embiidque jogou apenas 31 jogos em sua terceira temporada depois de perder seus dois primeiros anos devido a uma lesão no pé.

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E quando as negociações de extensão forem interrompidas, acrescentou Griffin, será “um desafio”.

“Quando for a hora de conseguir isso, nós vamos conseguir”, disse Griffin. “E agora o que estamos focando é que ele é saudável, e ele é uma espécie de condição de elite para jogar basquete, e vamos começar a partir daí. ser muito mais fácil.”

Crédito Williamson Brandon Ingram E verde com a mudança no vestiário. Ele também falou sobre sua relação com CJ McCollumque teve um início muito público.

Em sua pausa para o All-Star, durante um segmento com a TNT, McCollum, após uma semana e meia de negociação em Nova Orleans, disse à equipe que ainda não havia falado com Williamson e que estava “indo ao fundo da questão”. .”

Quando perguntado sobre seu relacionamento com McCollum, Williamson olhou diretamente para a câmera.

“Sr. McCollum”, disse ele com um grande sorriso. “Isso é apenas um pouco de recompensa. Sr. ‘Eu vou chegar ao fundo disso.'” CJ é um homem maravilhoso. Aprendi muito com ele durante o pouco tempo que passei com ele. Um companheiro de equipe maravilhoso. Estou animado para entrar em campo com ele.”

O relacionamento de McCollum e Williamson cresceu, com McCollum dizendo à ESPN no mês passado que os dois se sentaram um ao lado do outro em jantares de equipe e trocaram ideias por horas.

“Honestamente, eu estava focado na reabilitação na época”, disse Williamson sobre não falar com seu novo companheiro de equipe imediatamente. “Eu mandei uma mensagem para CJ logo depois para me desculpar por isso. Como eu disse, eu não estava em um bom lugar mentalmente. Sr. McCollum, ele foi ótimo sobre isso. Como eu disse, estou animado para entrar em campo novamente. “

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Para Williamson, a próxima temporada será a primeira que ele consegue entrar em um ano na NBA com o mesmo treinador, depois que Alvin Gentry e Stan Van Gundy foram novatos na temporada passada.

Ele foi muito aclamado por Green e disse que foi ao seu treinador depois que os Pelicans perderam no jogo 6, que os eliminou dos playoffs na noite de quinta-feira.

“Eu disse: ‘Treinador, o que você quiser de mim, seja para montar o time, qualquer coisa que eu possa fazer’, estou lá, treinador”, disse Williamson. Os caras estão realmente empolgados para se reunirem nesta temporada.”

Green disse que, embora fosse importante que os jovens jogadores da equipe estivessem em campo para tirar os Pelicans da pós-temporada, também era importante para Williamson estar ao redor da equipe enquanto eles estavam em ascensão.

“É importante para ele ver e sentir como é”, disse Green. “Ele estava observando a multidão. Ele viu a atmosfera. Para ser honesto – eu disse a ele – a empatia que temos. Eu sei que ele quer estar lá. O que ele está passando em termos de recuperação da lesão é muito difícil. .

“Quando você tem 21 anos e sua temporada descarrilou porque você trabalhou no seu jogo, é difícil passar. Muitas pessoas dizem coisas. Eu tento não ouvir. Tentei ter empatia, compaixão, tem graça. Foi ótimo para ele e todos os nossos caras experimentarem o que queríamos experimentar nesta temporada.”

Anselma Waltz

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