A atividade de K-pop é uma tábua de salvação para os motoristas de tuk tuk mais atingidos na Tailândia

BANGKOK (Reuters) – Simran Tamasa, 39, um motorista de táxi tuk-tuk de Bangcoc, nunca tinha ouvido falar da estrela do K-pop Jessica Jong antes do surto do coronavírus, mas os fãs tailandeses do cantor o estão ajudando a sobreviver à perda de uma clientela de turistas. .

Sua carruagem de fogo de três rodas verde brilhante estava vazia há mais de um ano. Nos últimos meses, porém, ele tem ganhado cerca de 600 baht (US $ 19) por mês veiculando anúncios K-pop em seu carro.

“A renda extra pode não ser muito para a maioria das pessoas, mas é para nós”, disse ele, olhando para o banner de vinil cintilante de Jung.

Os motoristas de carros premium de tuk-tuk de Bangcoc estão entre os mais atingidos pela devastação da pandemia na indústria do turismo na Tailândia, deixando cantos estranhos nas ruas vazias da cidade, reclamando de dívidas crescentes.

Simran costumava ganhar cerca de 1.500 baht (US $ 47) por dia transportando turistas estrangeiros em Bangkok. Quase tudo isso desapareceu, com o número de visitantes caindo 85% em 2020, e a Tailândia não deve suspender seus controles estritos de fronteira por meses.

Uma ajuda inesperada veio este ano de jovens politicamente insatisfeitos da Tailândia que são obcecados pelo K-pop quando pararam de comprar anúncios para comemorar os aniversários de seus ídolos e lançar álbuns no transporte público, em vez de dar seu dinheiro de publicidade a empresas populares, incluindo tuk- tuks e vendedores de comida nas ruas.

Nos últimos meses, jovens fãs se mobilizaram para colocar faixas de seus ídolos K-pop favoritos em veículos populares por um mês de cada vez, proporcionando uma nova fonte de renda para motoristas em dificuldades.

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Samran e muitos outros agora dirigem seus tuk-tuks vazios por Bangkok com uma faixa com um toque K-pop diferente a cada mês, parando para que os jovens fãs tailandeses tirem fotos e usem seus serviços, geralmente com dicas.

expressão política

Até agora, várias centenas de motoristas de tuk-tuk se beneficiaram com a iniciativa. Existem mais de 9.000 tuk-tuks registrados em Bangkok, de acordo com dados do governo.

Essa tendência tem suas raízes nos protestos antigovernamentais do ano passado, que atraiu dezenas de milhares de estudantes que exigiam a renúncia do primeiro-ministro Prayuth Chan-ocha – que chegou ao poder pela primeira vez em um golpe militar.

Muitos fãs de K-pop eram os próprios manifestantes e, no ano passado, prometeram retirar enormes taxas de publicidade em outdoors dos serviços de metrô e skytrain de Bangkok – uma tradição de longa data para vários grupos de fãs – após o fechamento do transporte público para tentar evitar que os estudantes chegassem para protestar sites.

Os fãs começaram a imprimir faixas de vinil ou papelão, recrutando motoristas de tuk-tuk em garagens e nas ruas – e canalizando seu dinheiro de publicidade para as pessoas que mais precisam.

“É uma expressão política que não apoiamos os capitalistas. Foi uma mudança de opinião de nós competir por reservas de trem SkyTeak e sinais de metrô, mas agora é um tuk tuk”, disse Pechaya Prachumrong, 27.

A própria Pichaya arrecadou 18.000 baht ($ 565) entre os fãs tailandeses da boy band Super Junior para promover o álbum do novo membro Yesung, antes de recrutar 13 tuk tuks através de um novo serviço de reservas no popular aplicativo de mensagens LINE.

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O serviço “Tuk Up”, criado pelo estudante universitário Thitipong Lohawech de 21 anos, foi inicialmente criado para ajudar dezenas de motoristas que alugavam carros na garagem de sua família. Mas agora ele suporta cerca de 300 motoristas de toda Bangkok.

“Os fãs distribuem renda para as bases, ajudando a impulsionar a mudança social e apoiando a economia”, disse Thetipong.

Os motoristas disseram que viram pouca ou nenhuma isenção governamental aprovada para cerca de 967 bilhões de baht (US $ 30 bilhões), já que as apostilas geralmente eram acessíveis apenas por meio de um aplicativo de carteira móvel.

“Quando conseguirmos o dinheiro, estaremos à beira da morte”, disse Paryot Suktham, um motorista de 54 anos que, como muitos outros, não possui um smartphone.

“Os fãs são o nosso sistema de suporte de vida e dão-nos esperança para continuar a lutar.”

($ 1 = 31,7600 baht)

(Reportagem de Batbisha Tanakasymbipat); Edição de Kay Johnson e Tom Hogg

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Annaliese Franke

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