A espaçonave BepiColombo envia suas primeiras imagens de Mercúrio enquanto voa perto | espaço

A espaçonave européia-japonesa BepiColombo retornou suas primeiras imagens de Mercúrio, oscilando perto do planeta mais interno do sistema solar durante a missão de colocar duas sondas em órbita em 2025.

A missão fez o primeiro de seis voos em Mercúrio às 11h34 GMT de sexta-feira, usando a gravidade do planeta para desacelerar a espaçonave.

Depois de passar por Mercúrio em altitudes de menos de 200 quilômetros (125 milhas), a espaçonave capturou uma imagem em preto e branco de baixa resolução com uma de suas câmeras de vigilância antes de decolar novamente.

Europeus espaço A agência disse que a imagem capturada mostra o hemisfério norte e as características distintivas de Mercúrio – entre elas, a cratera Lermontov de 166 quilômetros de largura.

Impressão artística do BepiColombo voando por Mercúrio. Foto: Esa / ATG Medialab / EPA

“O sobrevôo foi perfeito do ponto de vista de uma espaçonave e é incrível finalmente ver nosso planeta-alvo”, disse Elsa Montagnion, diretora de operações de espaçonaves da missão.

A missão BepiColombo estudará todos os aspectos deste misterioso planeta interior, desde o seu núcleo aos processos de superfície, campo magnético e exosfera, “a fim de compreender melhor a origem e evolução de um planeta perto de sua estrela-mãe”, disse Esa.

Mercúrio é o único planeta rochoso orbitando o Sol, além do nosso planeta, que possui um campo magnético. Os campos magnéticos são criados por um núcleo líquido, mas devido ao seu tamanho, Mercúrio deve ter ficado frio e sólido agora, como Marte fez.

Esta anomalia pode ser devido a alguma característica da formação do núcleo, algo que os instrumentos BepiColombo medirão com muito maior precisão do que foi possível até agora.

A missão conjunta entre a Agência Europeia e a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão foi lançada em 2018 e voou uma vez acima da Terra e duas vezes acima de Vênus em sua jornada ao menor planeta do sistema solar.

Mais cinco voos são necessários antes que o BepiColombo possa desacelerar o suficiente para lançar o Esa Mercury Planetary Orbiter e o Jaxa Mercury Magnetospheric Orbiter. As duas sondas estudarão o núcleo e os processos de Mercúrio em sua superfície, bem como seu campo magnético.

A missão leva o nome do cientista italiano Giuseppe “Pepe” Colombo, a quem se atribui o auxílio no desenvolvimento da manobra de auxílio da gravidade usada pela primeira vez pela NASA Mariner 10 quando voou para Mercúrio em 1974.

A Associated Press e a AFP contribuíram para este relatório

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Annaliese Franke

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