A estabilização da imunidade coletiva na América deve acabar, dizem os cientistas: os tiros

As pessoas fazem fila para receber vacinas COVID-19 no mês passado em Hagerstown, Maryland. Os epidemiologistas dizem que cada pessoa vacinada ajuda a acabar com a epidemia e ajuda a reduzir as taxas de hospitalização e mortalidade por COVID-19.

Chip Somodevilla / Getty Images


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As pessoas fazem fila para receber vacinas COVID-19 no mês passado em Hagerstown, Maryland. Os epidemiologistas dizem que cada pessoa vacinada ajuda a acabar com a epidemia e ajuda a reduzir as taxas de hospitalização e mortalidade por COVID-19.

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Às vezes, o fim desta epidemia se resume em duas palavras: imunidade coletiva. Mas agora, enquanto há um debate acadêmico sobre quando ou mesmo se os Estados Unidos podem alcançar uma porcentagem alta o suficiente de pessoas com imunidade para atingir essa meta, Alguns estudiosos dizem que é hora de o público parar de se preocupar com isso.

“Acho que concentramos muito de nosso tempo e de nossos esforços em discutir um número”, diz ele. Lauren Ansell Myers, Professor da Universidade do Texas em Austin e presidente do COVID-19 Modeling Consortium da universidade. Em vez disso, Myers e outros dizem que o público deve seguir um conselho simples: vacine-se.

“Esta epidemia termina quando um número suficiente de pessoas está protegido contra doenças graves e você quer egoisticamente ser protegido contra doenças graves”, diz ele. Devi Sridhar, Professor de Saúde Pública da Universidade de Edimburgo, na Escócia. A vacinação ajuda você E a Ajuda a sua comunidade. “

O que significa imunidade coletiva?

A ideia de imunidade coletiva Tudo começou com vacas, não pessoas. Em 1916, o veterinário Adolf Eichhorn e seus colegas notaram que um rebanho de gado poderia se tornar coletivamente imune à doença se um número suficiente de animais sobrevivesse à infecção inicial.

Desde então, o limiar de imunidade do rebanho tornou-se um termo comumente usado em epidemiologia para denotar o ponto crítico matemático de um surto de doença infecciosa. Quando uma certa porcentagem de pessoas está imune, seja por infecção ou vacinação, o vírus fica sem locais de disseminação. A pandemia – ou, neste caso, uma epidemia – desaparece e a vida volta ao normal.

O limite de imunidade do rebanho pode variar muito de doença para doença. Com tantas coisas desconhecidas sobre o Coronavirus, ele tem sido objeto de muito debate. Ao longo da pandemia, as estimativas do limite necessário para alcançar a imunidade coletiva flutuaram Tão baixo quanto 20% para Até 90% Ou mais da população.

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Políticos conservadores e a abordagem “leve na cara”

O termo imunidade de rebanho Ele estava em grande parte na academia até a primavera de 2020. Naquela época, enquanto o coronavírus se espalhava pela Europa, políticos como o primeiro-ministro britânico Boris Johnson de repente se viram falando sobre ele na televisão.

O grupo de cientistas que assessorou Johnson na época incluía, de acordo com Sridhar, vários designers de epidemia. Os designers constroem simulações de computador ou modelos para o futuro.

Foi uma época anterior às vacinações, quando o vírus parecia estar se espalhando pela Ásia e pela Itália sem ser controlado. Alguns designers da Johnson têm ouvido “projeções de projeção que mostram que isso é imparável, incontrolável”, disse Sridhar. “E isso levou a essa abordagem de” imunidade de rebanho “, que consiste apenas em deixar o vírus ir e deixar a natureza seguir seu curso.”

Foi a estratégia do “pegar no queixo” descrita por Johnson. Esse sabor de imunidade coletiva era uma ideia atraente para políticos e analistas conservadores que queriam ver as economias abertas. Mas essa política nunca foi aprovada na Grã-Bretanha, em parte por causa dos estilistas do Imperial College London. Apenas mostre como as coisas podem dar errado. Hoje, é amplamente aceito que permitir que o coronavírus passasse sem restrições pela população teria resultado em um número assustadoramente maior de mortes.

“Acho que se pudéssemos voltar no tempo e eles fossem totalmente honestos, tanto os consultores de saúde pública quanto a liderança diriam que essa é a abordagem errada”, disse Sridhar.

Mas a imunidade coletiva está presa na consciência pública. Até o outono passado, a administração Trump continuou a manipular a ideia de alcançar a imunidade coletiva, permitindo que o Coronavírus se propagasse Principalmente desmarcado.

Depois, quando as primeiras vacinas foram introduzidas, em dezembro, o termo ganhou vida – dessa vez com o foco na imunidade adquirida por meio da vacinação. Especialistas como o Conselheiro Presidencial Dr. Anthony Fauci estão começando a falar muito sobre isso, visando uma melhor estimativa de 75% a 85% nacionalmente. “Se você obtiver esse nível de imunidade coletiva, poderá eliminar o surto neste país”, disse Fauci durante uma entrevista coletiva. Entrevista em NPR’s Edição matinal.

O apelo desta ideia Claro. Alcançar a imunidade coletiva parece ser uma meta simples que anuncia o fim do Coronavírus. É um sentimento tangível – algo para agarrar em um momento cheio de incertezas, a linha de chegada a ser buscada.

Mas o problema de enquadrar o alvo dessa maneira, dizem os cientistas que já construíram os modelos, é que o limite de imunidade do rebanho é mais difícil de calcular de maneira confiável do que muitos do público percebem.

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Os modelos de computador não são exatamente iguais aos da vida real

Em qualquer modelo de pandemia, “fazemos um conjunto de suposições que sabemos não serem corretas”, diz Samuel Scarpino, diretor do Laboratório de Epidemiologia Emergente da Northeastern University. Por exemplo, diz ele, os modelos de computador muitas vezes simplificam muito a maneira como as pessoas interagem umas com as outrasE a Por exemplo, por exemplo: “A maneira de decidir com quem vou almoçar é colocar todos em uma sacola, sacudir a sacola e desenhar alguém aleatoriamente e esta é a pessoa com quem vou almoçar”.

No mundo real, as pessoas almoçam com relativamente poucos contatos sociais – não uma amostra aleatória da comunidade – e isso altera o limite de imunidade do rebanho.

“Também é complicado pelo fato de que podemos não ter uma distribuição uniforme da imunidade”, diz Myers. O limiar de imunidade do rebanho é geralmente apresentado como uma porcentagem total da população. Mas em uma determinada cidade, “você pode ouvir números como 50% da população é vacinada. Mas isso é realmente 50% em todos os bairros? Ou temos alguns bolsões com níveis muito altos de imunidade e outros bolsos com níveis baixos de imunidade ? “

A distinção é importante. Se o lado leste da cidade for vacinado e o lado oeste não estiver imune, o surto ainda pode se espalhar rapidamente para a área não vacinada e sobrecarregar os hospitais.

Finalmente, o limite de imunidade do rebanho não significa realmente que você não terá uma nova infecção em algum momento no futuro. “Mesmo depois de atingir o limite da imunidade de rebanho, você ainda pode ter sequelas de gagueira por causa de infecções que acontecem dentro deste grupo”, Irene Mordecai, Professor de biologia na Universidade de Stanford. “É apenas em média que a doença não crescerá nesse ponto.”

“As pessoas falam sobre imunidade de rebanho como se fosse uma espécie de endpoint, ou você tem ou não, e uma vez que você consegue, você pode mantê-la,” Mark Lipsitch Na Harvard University. “Isto também não é verdade.”

Fatores como a disseminação de novas variantes, uma época do ano que empurra mais pessoas para dentro, ou de outra forma leva a mais misturas, podem causar grandes flutuações no número de pessoas que precisam ser imunes para alcançar ou manter a imunidade de rebanho.

Desde dezembro, ocorreram complicações no mundo real que obscureceram as perspectivas de atingir o limite de imunidade do rebanho. Dados da Ásia e do Brasil indicam que a reinfecção pode ser mais comum do que se pensava. A frequência da vacina surgiu como um problema, assim como o surgimento de variantes mais transmissíveis, o que pode levar a um aumento significativo na proporção de pessoas que precisam de vacinação para atingir a imunidade de rebanho. Com base nas condições atuais e no fato de que as crianças ainda não são elegíveis para a vacinação, Lipsitch diz acreditar que até 90% a 100% dos adultos precisarão ser vacinados para ultrapassar o limite.

“Com base nos melhores cálculos que sei fazer, será impossível ou muito difícil acessar [herd immunity] Em muitas partes dos Estados Unidos. “

Mas tudo isso pode mudar novamente no futuro, dependendo das novas condições do mundo real.

E no final, diz Mordecai, pode não ser tão importante em termos de conter o vírus o suficiente para que o número de casos graves de COVID-19 caia drasticamente.

“Nossas campanhas de vacinação raramente alcançam o nível de imunidade coletiva à influenza”, observa Mordecai. “No entanto, na maioria dos anos somos capazes de evitar grandes epidemias de gripe.” A combinação de imunidade por vacinação e infecção passada fornece um nível de proteção tão alto que os hospitais nunca ficam sobrecarregados, diz ela. Embora o coronavírus seja uma doença muito mais séria, “esse é o tipo de coisa que pode acontecer com o COVID-19”.

Na verdade, nenhum dos cientistas entrevistados disse acreditar que o limite de imunidade do rebanho é o alvo certo para o público se preocupar – eles pedem um enfoque na vacinação em vez disso. Sridhar aponta para as origens políticas originais de discutir a imunidade do rebanho.

“Muitos países de alta renda, porque temos pessoas muito inteligentes, tentaram usar a matemática para superar um problema que é basicamente uma razão”, diz Sridhar. “Mais infecções são ruins, e a maneira de evitá-las é vacinar. É simples assim.”

Myers diz que acredita que os modelos de computador têm sido muito úteis nesta pandemia como um aviso para os formuladores de políticas e para o estabelecimento de políticas locais para cidades e estados. Mas ela concorda que o aumento do limite de imunidade do rebanho em particular não foi útil.

Em vez disso, diz ela, todos os modelos de computador mostram um caminho claro a seguir: “Cada vacina nos aproxima um passo, e cada vacina torna nossa comunidade e nossa comunidade um lugar mais seguro e saudável.”

Annaliese Franke

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