África do Sul anuncia regras gerais para coronavírus em meio à terceira onda

A África do Sul impõe um conjunto abrangente de novas restrições relacionadas ao coronavírus enquanto o país enfrenta uma terceira onda de infecções causadas por várias formas que ameaçam ultrapassar as duas anteriores.

“Estamos nas garras de uma onda devastadora que, ao que tudo indica, parece ser pior do que a que a precedeu”, disse o presidente Cyril Ramaphosa no domingo em um discurso à nação. “Parece que o topo desta terceira onda será mais alto do que as duas anteriores.”

Ramaphosa disse que a variante delta, descoberta pela primeira vez na Índia, parece estar impulsionando o novo aumento na África do Sul. No domingo, o país registrou mais de 15.000 novos casos de coronavírus, incluindo 122 mortes, elevando o total de mortes para quase 60.000.

A partir de segunda-feira, todas as reuniões internas e externas são proibidas no país. Os funerais e cremações serão limitados a 50 pessoas e os memoriais serão proibidos após as reuniões fúnebres. Todos os estabelecimentos não essenciais deverão fechar até as 20h, em vez do atual toque de recolher às 22h, e o toque de recolher às 23h será estendido até as 21h, terminando às 4h todas as manhãs.

Os restaurantes estarão limitados a comida para viagem ou entrega. Todas as vendas de álcool, seja para consumo interno ou externo, serão suspensas.

“Nosso comitê consultivo ministerial informou que as restrições limitadas que havíamos imposto anteriormente não eram eficazes e que a proibição aliviaria a pressão sobre os serviços hospitalares devido a emergências relacionadas ao álcool”, disse Ramaphosa.

Ele disse que todas as viagens recreativas dentro e fora da província de Gauteng, que agora responde por cerca de 60% dos novos casos no país, serão proibidas. As visitas a asilos e outros locais de culto serão restritas. Gauteng é a província mais populosa e inclui Joanesburgo e Pretória.

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Escolas e outras instituições educacionais fecharão para as férias de inverno já na quarta-feira; Ramaphosa disse que todas as escolas devem fechar até sexta-feira.

Ramaphosa disse que as restrições permanecerão por 14 dias, quando serão reavaliadas.

África do sul primeiro Ele voltou a medidas mais rígidas no final de maio As infecções também aumentaram em algumas áreas. As autoridades procuraram evitar uma terceira onda completa, limitando a participação em reuniões sociais e impondo um toque de recolher para os negócios.

Desde então, disse Ramaphosa, as condições se deterioraram.

Ele disse: “O que vemos é que as medidas de contenção atuais são insuficientes e não suficientes para lidar com a velocidade e escala de infecções que estamos testemunhando nesta terceira onda.”

Até domingo, disse Ramaphosa, a média nacional de sete dias de novos casos já havia ultrapassado o pico da primeira onda em julho e estava se aproximando do pico da segunda onda em janeiro. Segundo ele, também é possível que a terceira onda dure mais que a primeira, que foi de 15 semanas, e a segunda, que durou nove semanas.

Ramaphosa disse que o ressurgimento foi impulsionado pela rápida disseminação da variante delta, que foi detectada pela primeira vez na Índia em março e agora foi identificada em 85 países, incluindo cinco províncias da África do Sul.

“A evidência que temos é que a variável delta está substituindo rapidamente a variável beta, que tem prevalecido em nosso país até agora”, disse Ramaphosa.

Embora os dados preliminares indiquem que a variante não causa doenças mais graves do que as outras variantes, acredita-se que possa ser transmissível duas vezes, o que significa que mais pessoas têm probabilidade de adoecer e necessitar de tratamento hospitalar. Novas evidências também sugerem que pessoas previamente infectadas com a variante beta não têm proteção completa contra a variante delta e podem ser infectadas novamente, disse ele. Pode ser mais provável que cause doenças em crianças, disse ele, embora as taxas gerais de infecção ainda sejam muito mais baixas do que as dos adultos.

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“Por ser muito mais contagioso, as medidas que tomamos até agora para conter a disseminação do vírus podem não ser suficientes para reduzir a transmissão”, disse Ramaphosa.

Ele disse que restrições adicionais são necessárias para proteger as unidades de saúde no país, onde já há falta de leitos de terapia intensiva.

Ramaphosa também pediu a todos que continuem a usar máscaras, o que é obrigatório em locais públicos, e disse que os empregadores devem permitir que os funcionários trabalhem de casa e adiar todas as reuniões que não sejam necessárias para viagens e locais de trabalho.

O retorno a medidas mais rígidas ocorre no momento em que a África do Sul enfrenta críticas sobre a lenta implementação da vacina, o que pode ter contribuído para o ressurgimento. Ramaphosa disse no domingo que o programa está progredindo em um ritmo acelerado, com quase 2,7 milhões da população do país de cerca de 60 milhões recebendo pelo menos uma dose.

Ele disse que a África do Sul recebeu recentemente 1,4 milhão de doses da vacina Pfizer e 1,2 milhão de doses da vacina Johnson & Johnson.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

Menno Lange

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