China pousa um veículo em Marte

umaÀs 17:17 GMT Em 14 de maio Tianwen -1A missão chinesa, que orbita Marte desde 10 de fevereiro, modificou ligeiramente seu curso – o que a colocou em seu caminho para chegar à superfície do planeta seis horas depois. Três horas depois, ele se dividiu em duas horas. Uma parte reajustou sua trajetória para que pule além do planeta e permaneça em órbita. O outro, um projétil selado com um escudo térmico do lado de fora e uma valiosa carga dentro, estava recuando em direção à superfície a uma velocidade de 17.000 quilômetros por hora.

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Ele entrou na atmosfera a uma altitude de 125 quilômetros acima da superfície da Terra e explodiu em chamas no céu estranho como um meteoro. Assim que o atrito com o ar desceu a maior parte de sua energia cinética, eu abri um paraquedas. A cápsula se abriu, revelando uma pista de pouso de quatro patas, um motor de foguete e um veículo espacial de seis rodas em seu topo. O motor é ligado. Com apenas 100 metros restantes na plataforma, ele parou por um tempo, enquanto seus sensores procuravam por obstáculos que impedissem um pouso seguro. Em seguida, ele se assentou em uma nuvem de poeira vermelha em Utopia Planetia, uma das grandes planícies do hemisfério norte de Marte.

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Entrada, desembarque e desembarque (Lebanon Electricity CorporationHistoricamente, é a parte mais perigosa de qualquer missão a Marte. Todo sistema de engenharia deve funcionar de maneira otimizada. Tudo isso deve acontecer inteiramente com base no processamento e programação dos dados a bordo da aeronave, sem qualquer supervisão humana. Marte está atualmente a 320 metros da Terra, o que significa que os sinais de rádio interplanetários levam 18 minutos para viajar em cada direção. No momento em que os engenheiros, pesquisadores e dignitários reunidos no Centro de Controle Espacial de Pequim sabiam com certeza que a espaçonave estava entrando na atmosfera, a poeira havia muito havia baixado.

Assim que as notícias alcançaram seu centro de controle, a mídia chinesa perdeu pouco tempo anunciando a vitória de uma nação desperta que, em sua maioria, não tinha consciência do encanto do drama que girava no céu. Ciente de Lebanon Electricity CorporationEm relação às estacas, as autoridades deram poucos avisos antecipados sobre a tentativa de pouso. detalhes Tianwen -1As manobras de órbita eram realizadas por amadores que observavam as medidas chinesas à distância usando uma antena de rádio da era Apollo, na Alemanha.

O anúncio confirmou não apenas o pouso em si, mas o sucesso total da missão que o dirigiu. Orbitando e pousando em um planeta que a China nunca visitou antes, Tianwen -1 Tornou-se a missão a Marte de maior sucesso na história. A América não pousou em Marte até cinco anos após sua primeira órbita.

No entanto, tanto a primeira quanto sua sucessora espaçonave norte-americana Viking Os veículos de pouso fizeram suas viagens na década de 1970. A União Soviética também conseguiu pousar naquela época. Mas a Agência Espacial Europeia (Qual qualEle falhou duas vezes na missão, em 2003 e 2016 – a segunda tentativa de parceria com a agência espacial russa Roscosmos. Fazer certo pela primeira vez é certamente uma conquista, mesmo meio século depois. Além disso, é uma de muitas conquistas. Em janeiro de 2019, a China se tornou o primeiro país a colocar um rover do outro lado da lua. No mês passado, lançou a primeira parte de uma nova estação espacial. Uma segunda parte será entregue em breve.

No entanto, a China ainda tinha um longo caminho a percorrer. Capacidades Determinação, A nave de pouso de uma tonelada operada pela Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA, NASA, Depositado em um local escolhido meticulosamente na cratera Jizero em 18 de fevereiro, muito superior ao do rover chinês. Zhurong, É um quarto do tamanho. E a Determinação Ele tem a vantagem de uma infraestrutura orbital bem estabelecida na forma de uma rede de retransmissão de Marte e cinco satélites (três americanos, dois europeus) que podem enviar dados de alta largura de banda de volta para a Terra. Uma das razões apresentadas para ZorongFalha ao enviar fotos novamente até 19 de maio é que Tianwen -1 O orbitador teve que melhorar sua órbita novamente para passar mensagens.

quando Zorong Rolando de sua plataforma até a planície, ele vai chamar a atenção dos dados do radar de penetração no solo, projetado para ser capaz de detectar gelo em profundidades de até 100 metros. A distribuição de gelo é de interesse para aqueles que estudam Marte, pois define os limites da habitabilidade potencial do planeta em seu passado menos árido e, possivelmente, em seu futuro humano.

O Projeto de Mapeamento de Água e Gelo de Marte (Natação), Que é uma tentativa de sintetizar resultados de muitos estilos diferentes de questionamento, indicando quando Viking 2 Raspando a superfície em seu local de pouso em outra parte do Utopia Planitia na década de 1970, seu braço robótico estava provavelmente a centímetros de distância do permafrost. Mas isso foi a 48 graus de latitude norte. ZorongO local de pouso está localizado a 25 ° N nos trópicos marcianos, onde existe a possibilidade de gelo subsuperficial permanecer próximo à superfície. A possibilidade, entretanto, não é impossível – e tornaria qualquer descoberta de gelo ainda mais emocionante.

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Até que ponto Zorong Você será capaz de encontrar gelo difícil de dizer. É semelhante em tamanho e design a Alma E a Chance, Dois rovers pousaram na América em 2004 e, como eles, a expectativa de vida média oficial é de 90 sóis (o Sol é um dia marciano, 40 minutos a mais que o dia da Terra) Alma Terminou por seis anos, Chance 14, que percorreu 45 km. Se a engenharia chinesa for de calibre comparável e suas equipes de operações forem igualmente inteligentes, Zorong Ele ainda pode ter uma longa jornada pela frente.

Pode até continuar até o próximo marco na exploração de Marte: As Amostras Retornam à Terra. É uma meta NASA Ela falou sobre isso por décadas e agora pretende realizar. parte de perseverançaA missão da empresa é montar um cache de amostras para serem posteriormente capturadas pela junta NASA e a Agência Espacial Europeia Tarefa. Em alguns anos, diz o plano, a América vai fechar uma pechincha perto desse bunker. Isso conterá uma pequena espaçonave européia para recuperar amostras e um míssil capaz de levá-las para a órbita, onde outra espaçonave européia irá recolhê-las e devolvê-las à Terra. É a missão científica planetária mais ambiciosa sendo planejada atualmente.

A China também está planejando uma missão de retorno de amostra para lançamento no final da década. Ele demonstrou algumas das capacidades necessárias para isso, devolvendo amostras da lua no ano passado. Se o objetivo é simplesmente retornar qualquer amostra acessível antiga de um módulo de pouso de míssil a bordo, é concebível que essa missão seria realizada ao mesmo tempo que a missão mais complexa sendo realizada. NASA e a Agência Espacial Europeia Tentar. Seria uma corrida espacial realmente interessante.

Este artigo apareceu na seção Ciência e Tecnologia da edição impressa sob o título “Bem-vindo à Utopia”.

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Annaliese Franke

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