Clippers vs. Jazz Score, Fast Food: Paul George, LA colocam Utah no jogo 5 e lideram a série 3-2

O Los Angeles Clippers estava enfrentando uma batalha difícil para entrar no Jogo 5 de sua série contra o Utah Jazz, já que eles tinham que viajar para Salt Lake City sem seu melhor jogador, Kawhi Leonard. Isso não importa no final. Os Clippers produziram uma vitória surpreendente sobre o Jazz 119-111, trazendo-os um passo mais perto de sua primeira viagem para as finais da Conferência Oeste. Foi tudo graças ao seu pior jogador.

Quando os Clippers mais precisaram dele, Paul George entrou em ação quando terminou vencendo com 37 pontos e liderou quatro jogadores para finalizar o Los Angeles com dois dígitos. Por outro lado, o Jazz desperdiçou um esforço no qual seis jogadores marcaram em dois dígitos e, como uma equipe, deram 20 chutes de fora do arco.

Com a vitória, Los Angeles agora tem a chance de encerrar esta série no Staples Center na sexta à noite no jogo 6. Aqui estão os três destaques do jogo 5.

1. Playoff P

Reggie Jackson assinou com os Clippers depois de receber um acordo de compra do Detroit Pistons, em grande parte devido à sua amizade com Paul George. É assim que George é importante para os Clippers no jogo 5. E nem seria correto dizer que ele fez tudo por eles na quadra. Ele também cuidou de alguns de seus negócios mais importantes ao recrutar Jackson, que deu aos Clippers 20 grandes pontos na vitória surpresa.

É apenas a última de uma série de excelentes desempenhos de George nesta pós-temporada, que agora marcou 20 ou mais pontos em todos os 12 jogos dos Clippers. Por mais que tenha sido ridicularizado por suas atuações na pós-temporada nos últimos anos, é importante notar que sua má reputação na pós-temporada não tem sido totalmente justa. Sim, havia algum fedor, mas George foi de igual para igual com LeBron James nas Finais da Conferência Leste duas vezes. Ele até levou uma dessas séries para o jogo 7. Ele conquistou muito na pós-temporada. Alguns momentos ruins não mudam isso.

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Mas mesmo os fãs mais fervorosos de George não viram o quinto jogo chegando. Não foi tão legal quanto a obra-prima de Kevin Durant na terça-feira, mas foi ótimo por motivos semelhantes. Em ambos os casos, o jogador conhecido principalmente como ponta pontuadora teve que elevar seus companheiros de equipe a um elenco exausto e, em ambos os casos, eles cumpriram. George mereceu cinco escolhas na primeira rodada e mais algumas neste jogo, e agora, os Clippers estão a apenas uma vitória de sua viagem para as finais da Conferência Oeste.

2. Viva por 3, morra por 3

Ironicamente, atirar em um milhão de pontos de três geralmente é uma tática azarão. É uma forma de maximizar o contraste, algo que um favorito gostaria de evitar. O jazz é uma exceção a esse respeito. Ela foi projetada para fazer três arremessos e foi recompensada por isso durante toda a temporada. Mas essa disparidade é o que eles fizeram na quarta-feira. Eles pegaram um resfriado no pior momento possível.

O Jazz acertou 17 pontos de três pontos no primeiro tempo em 30 tentativas. Bojan Bogdanovic fez seis deles somente no primeiro quarto. E então, na segunda entrada, eles fizeram apenas três das 24 tentativas, e não acertaram uma única tentativa no terceiro quarto. O tiro que os levantou para a competição durante toda a temporada parou de cair.

Em circunstâncias normais, o jazz teria coexistido com isso. Um Donovan Mitchell saudável dominou os Clippers nos primeiros dois jogos da série, mas desde que endireitou o tornozelo, ele está comprometido. Ele acertou 6 de 19 fora de campo no Jogo 5. Esse é outro obstáculo que o Jazz normalmente teria superado, mas eles jogaram o Jogo 5 sem Mike Conley, porque eles têm toda a seqüência. Utah poderia sobreviver a uma dessas calamidades. Talvez dois. Mas não os três.

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Era uma reminiscência do colapso do Houston Rockets contra o Golden State Warriors nas finais da Conferência Oeste de 2018. Eles provavelmente poderiam ter derrotado o Warriors, apesar de seu chute de zero a 27 por trás do arco, mas com Chris Paul de fora, eles não tinham outra maneira de gerar boas fotos. Jazz teve que continuar atirando porque seus arquétipos na criação da cena foram jogados pela janela. O resultado foi uma derrota estonteante e, se nem Mitchell nem Conley conseguirem se recuperar a tempo para o sexto jogo, a temporada de Utah pode terminar na sexta-feira.

3. Os verdadeiros vencedores do 5. jogo

Sim, foi uma grande vitória para os Clippers, mas eles não foram o único time aplaudido pelo resultado de quarta-feira. Vamos falar sobre o Phoenix Suns por um momento. No início da quarta-feira, eles souberam que Chris Paul ficará fora indefinidamente como parte dos protocolos COVID-19 da liga. Quanto mais eles atrasarem o início das finais da Conferência Oeste, melhor chance terão de trazer Paul de volta em algum ponto da série.

Bem, existem três resultados possíveis restantes nesta série. Se o Clippers vencer em seis ou sete, o Suns jogará contra um time que está sem seu melhor jogador devido a uma lesão. Não há como dizer quando Kawhi Leonard retornará, então um confronto final com os Clippers seria infinitamente preferível a um confronto com os Suns. E se Utah vencer a série? A derrota de quarta-feira garantiu que a série teria sete jogos em vez de seis. Faltam mais dois dias para as finais da Conferência Oeste começarem a ajudar Paul a passar por protocolos que ele não teria vencido antes da vitória do time de Jazz.

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O Sol claramente não está feliz com a situação deles. Eles preferem que Paul esteja pronto para o Jogo 1. Mas, considerando todas as coisas, este é o melhor cenário. Ou eles ganham a vantagem de jogar em casa contra um Leonard ausente, ou atrasam uma série com o Utah o máximo possível.

Anselma Waltz

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